Paspoortvertragingen: Gould geeft Service Canada opdracht meer te doen

De minister die verantwoordelijk is voor paspoortdiensten zegt dat ze Service Canada opdraagt ​​meer te doen in grote stedelijke centra waar de vertragingen bij de verwerking van paspoorten het grootst zijn.

In een verklaring die donderdag werd uitgegeven, zei Karina Gould, minister van Gezinnen, Kinderen en Sociale Ontwikkeling, dat de instantie nieuwe triagemaatregelen implementeert om een ​​meer “intensieve, klantspecifieke” benadering te bieden – werk dat deze week in Montreal is begonnen.

De tactiek is ook toegepast in Toronto en zal vanaf 27 juni worden uitgebreid naar andere grote steden.

“In de vroege ochtend helpen en spreken steeds meer managers en leidinggevenden klanten rechtstreeks om de rijen op gespecialiseerde paspoortsites te bepalen”, luidt de verklaring.

Canadezen hebben melding gemaakt van wachttijden buiten paspoortkantoren, aangezien de vraag naar reizen na de pandemie is toegenomen. Het heeft sommigen zelfs aangespoord om een ​​”freelance lijnstander” in te huren om het wachten te doorstaan.

Eerder deze week werd de politie van Montreal naar het paspoortkantoor in de binnenstad geroepen nadat een grote menigte zich had verzameld om op afspraken te wachten.

Rond het middaguur stonden meer dan 150 mensen in de rij bij het Guy Favreau Complex.

Gould zei dat op triage gerichte medewerkers binnen 24 tot 48 uur prioriteit zullen geven aan service aan mensen met dringende reisbehoeften.

Medewerkers van Immigration, Refugees and Citizenship Canada, Statistics Canada en de Canada Revenue Agency helpen ook bij het verwerken en afdrukken van paspoorten. Dat komt bovenop de 600 extra medewerkers van Service Canada die al zijn aangenomen om aan de vraag te voldoen, en naar schatting nog 600 die ze van plan zijn te werven.

“Overheidsdienaren van verschillende afdelingen werken overuren, ‘s avonds, op feestdagen en in het weekend om de situatie aan te pakken en service te verlenen”, luidt de verklaring van Gould.

“Ik wil de Canadezen geruststellen dat er geen optie om de service te verbeteren op tafel zal blijven liggen en dat oplossingen zo snel mogelijk worden geïmplementeerd wanneer ze worden geïdentificeerd.”

De minister sprak met verslaggevers over de veranderingen die haar kantoor doorvoert om de wachttijden voor het vragenuur later op de dag te verbeteren.

Ze zei dat haar team vooruitgang ziet in de servicecentra van Montreal, namelijk in Saint-Laurent en Laval.

“[Today] op beide locaties stonden ongeveer 250 tot 300 mensen in de rij. Om 10.00 uur was iedereen aangesproken door een team van managers’, zei ze.

Gould voegde eraan toe dat het ongeveer 12 tot 15 weken duurt om paspoortfunctionarissen op te leiden, maar dat de eerste cohort medewerkers die eerder dit jaar zijn ingehuurd, klaar zijn om vanaf volgende week te worden ingezet.

Een vakbond die werknemers vertegenwoordigt in de centra van Passport Canada en Service Canada, zegt dat ze de regering hebben gewaarschuwd voor mogelijke achterstanden als gevolg van personeelstekorten “voor een groot deel” van het afgelopen kalenderjaar.

“Ze zijn volledig platvoetig, ze hebben de training niet gedaan, ze hebben geen paspoortbeambten gecertificeerd”, vertelde Kevin King, nationaal voorzitter van de Union of National Employees, een afdeling van de Public Service Alliance of Canada, aan Newstalk. 580 CFRA’s The Evan Solomon Show op donderdag.

King zei dat zijn team heeft geprobeerd antwoorden van de regering te krijgen over hoeveel van de 600 nieuwe medewerkers van Service Canada die ze hebben binnengebracht, gecertificeerd zullen zijn om daadwerkelijk paspoorten af ​​te geven.

Hij zei ook dat arbeiders op de grond worden lastiggevallen en gefotografeerd, en dat gebouwen worden beschadigd naarmate de spanningen toenemen.

“Als onze werknemers nog steeds worden lastiggevallen en overspoeld, is er geen sprake van een staking. Maar de federale wetgeving staat werknemers toe om deel te nemen aan de Canadese arbeidswet, wat betekent dat ze het recht hebben gevaarlijk werk te weigeren. En dat is wat het wordt’, zei hij.

Gould erkende dat hoewel de regering niet anticipeerde op de hoeveelheid aanvragen voor paspoortregistratie of verlenging, veel meer ‘complexe’ gevallen zijn.

“We hebben een groot aantal paspoorten ontvangen – dat maakt de situatie niet acceptabel – 85 procent daarvan zijn nieuwe paspoorten, eerste paspoorthouders, wat betekent dat die aanvragen complexer zijn en 43 procent daarvan is voor kinderen”, zei ze.

“Een van de uitdagingen met kinderen is dat we verplicht zijn om ervoor te zorgen dat er een acceptatie en toestemming is van beide ouders.”

NDP-transportcriticus Taylor Bachrach sprak donderdag over de kwestie en voerde aan dat Ottawa beter voorbereid had moeten zijn op de golf van reizen, wetende dat de pandemische beperkingen uiteindelijk zouden worden opgeheven.

“De golf van reizen … had kunnen worden verwacht en had meer dan een maand geleden moeten worden aangepakt”, zei hij.

De Conservatieve Partij wilde woensdag een spoeddebat houden in het Lagerhuis over vertragingen bij paspoortkantoren, maar vice-voorzitter Chris d’Entremont weigerde het verzoek.

Leave a Comment