Plattelandsbewoners uiten frustratie over politietoezicht door RCMP na vermeende waakzaamheid

Inwoners van McAdam zeggen dat de kleine criminaliteit in het dorp ongekend hoog is en dat de RCMP niet genoeg doet om de verantwoordelijken te stoppen.

Officieren doen er te lang over om te reageren of nemen gerapporteerde misdaden niet serieus, zeiden ongeveer 100 inwoners van de westelijke gemeenschap van New Brunswick maandagavond op de McAdam High School om hun zorgen te uiten aan hoge functionarissen van de politie.

“Er was eens in dit land … we konden rekenen op de politie om het werk te doen, de crimineel te pakken te krijgen”, zei inwoner Don Doherty. “En dan konden we rekenen op het rechtssysteem om de crimineel in de gevangenis te zetten. Daar kunnen we niet meer op rekenen.

“We zijn ons gevoel van veiligheid kwijt.”

De dorpsraad van McAdam organiseerde de bijeenkomst, met onder meer Deanna Hill, de RCMP-assistent-commissaris van New Brunswick, en minister van Openbare Veiligheid, Bill Hogan.

Het volgt op een vermeende daad van waakzaamheid op 4 juni die ertoe leidde dat Billy McGillicuddy, een inwoner van het naburige St. Croix, ervan werd beschuldigd Blake Scott aan te vallen met een honkbalknuppel en een afgezaagd jachtgeweer op hem te richten.

Billy McGillicuddy, 41, uit St. Croix, in de buurt van McAdam, wordt geconfronteerd met zes strafrechtelijke aanklachten, waaronder het bezit van een wapen met het oog op het plegen van een strafbaar feit, aanval met een wapen, onwettige opsluiting en het onrechtmatig richten van een vuurwapen. (Billy McGillicuddy/Facebook)

McGillicuddy’s drie rechtszaken hebben supporters op de been gebracht, waaronder de burgemeester van McAdam, Ken Stannix, die zei dat hij hem steunde en een andere man “die naar verluidt het recht in eigen handen nam”.

Dwain Gardner van McAdam wordt ook geconfronteerd met vier strafrechtelijke vervolgingen als gevolg van hetzelfde incident.

‘Je geeft deze … criminelen meer macht’

Cathy Jewett woont in Fredericton maar groeide op in McAdam, en haar 68-jarige vader noemt de gemeenschap nog steeds haar thuis.

Ze zei dat er eerder dit jaar in zijn huis was ingebroken en geplunderd werd gevonden toen hij na een tijdje terugkwam.

Jewett zei dat de familie de politie had gebeld en tot hun verbazing kregen ze te horen dat het geen incident was dat ze een officier zouden sturen om persoonlijk bij te wonen.

Ze zei dat een andere misdaad waarbij de creditcard van haar vader werd gestolen en gebruikt, niet goed werd opgevolgd door de politie, en nu maakt ze zich zorgen wat er naast hem zou kunnen gebeuren.

‘Je geeft deze mensen in dit dorp die criminelen zijn meer macht,’ zei Jewett.

“Als je niet komt opdagen op de plaats delict van mijn vader – en dat was het, het was een plaats delict – bewijst dat voor hen alleen maar dat ze ermee weg kunnen komen.

“Mijn vader is omringd door mensen in dit dorp in zijn straat die bekend staan ​​als de slechteriken. Ik zou graag willen weten hoe ik mijn 68-jarige vader veilig in zijn huis moet houden als je mensen die aan de drugs zijn, en ik ben bang. Zullen ze naar zijn huis komen als hij daar alleen is?”

Uitdagingen voor de werving van officieren

In haar openingsopmerkingen zei Hill dat de RCMP “ongekende tijden” tegemoet ging om de middelen te krijgen die het nodig heeft.

“We hebben nog nooit de problemen gezien die we hebben om mensen naar de deur te krijgen om te solliciteren,” zei ze. “Het is niet alleen de RCMP, het is door het hele land.”

“Ik zit al 32 jaar in de RCMP. Ik heb nog nooit de hachelijke situatie gezien waarin we ons nu bevinden.”

De bijeenkomst nam de vorm aan van een paneldiscussie, met McAdam burgemeester Ken Stannix, minister van Justitie en Openbare Veiligheid Bill Hogan, New Brunswick RCMP assistent-commissaris Deanna Hill, RCMP Supt. Andy LeClair, supt. Dan Austin, Corp. Dave Penney en St. Croix MLA Kathy Bockus. (Aidan Cox/CBC)

Bij het reageren op klachten over RCMP-reactietijden merkte Hill op dat McAdam deel uitmaakt van een regionaal deelmodel dat St. Stephen omvat.

Ze zei dat als er één gebied is waarvan ze vindt dat de RCMP moet worden verbeterd, het de betrokkenheid is bij de leden van de gemeenschap, inclusief bewoners en gemeenteambtenaren.

“Ik denk dat we in de loop der jaren een beetje weg zijn gekomen van die basis en praten met de mensen die we moeten doen, en ik bedoel niet onze jongens en meiden op de grond, ik bedoel ons. Dus nachten als deze zijn belangrijk.”

Gevraagd in een interview na de vergadering hoeveel agenten McAdam op enig moment in de gaten houden, zei Hill dat ze die informatie niet kon delen omdat dit de veiligheid van de agenten in gevaar zou kunnen brengen.

Ze weigerde ook details te delen over wat er gebeurde op 4 juni, de dag van de vermeende waakzaamheid, en zei dat het een zaak voor de rechtbank is.

In reactie op zorgen over daders die meer misdaden begaan terwijl ze beloofden om voor de rechtbank te verschijnen, zei Hogan dat zijn afdeling opnieuw bekijkt wie dergelijke voorwaarden zou moeten krijgen.

Hogan zei ook dat zijn afdeling overweegt een aantal van zijn vredesofficieren te herschikken om willekeurige patrouilles te doen in minder gecontroleerde gebieden, waaronder McAdam.

Ondersteuning voor Billy en Dwain

Een groot deel van de dialoog vermeed de twee mannen die beschuldigd werden van het uitvoeren van burgerwachten, hoewel een van de aanwezigen ze kort noemde.

‘Ik zou alleen willen zeggen dat 95 procent van de mensen in deze zaal de McAdam-rechtspraak steunt die is uitgedeeld door Billy en Dwain’, zei de man, gevolgd door een applaus.

“We zijn het zat.”

Ongeveer 100 mensen vulden de sportschool op de McAdam High School om rechtstreeks te vertellen dat de Mounties hun werk niet doen. (Aidan Cox/CBC)

Het gesprek ging vervolgens over wat bewoners mogelijk kunnen doen om zichzelf en hun eigendommen te verdedigen, wat advies opleverde van de RCMP.

Andy LeClair, de RCMP-inspecteur voor het westelijke district, zei dat burgers het recht hebben om zichzelf te beschermen, maar dat ze alleen “redelijk geweld” kunnen gebruiken.

Als voorbeeld, zei hij, als iemand een inbreker in bedwang zou houden, zou er waarschijnlijk geen aanklacht worden ingediend als de vermeende inbreker wat kneuzingen zou hebben opgelopen.

“Als hij nu standvastig werd geslagen door de persoon die de arrestatie verrichtte, ja, dan breng je jezelf in een moeilijke situatie”, zei LeClair.

“Uiteindelijk pleiten we niet voor burgerwachten.”

Optimistisch voor de toekomst

Stannix waarschuwde dat als mensen niet het gevoel hebben dat ze worden beschermd, ze anderen zullen vinden om hen te beschermen.

Hij klaagde ook dat de criminelen werden beschermd door het huidige rechtssysteem.

In een gesprek met verslaggevers na de bijeenkomst zei hij tevreden te zijn met de opkomst en hoopte hij dat de RCMP iets nuttigs zou doen met de feedback die ze kregen.

“Ik heb goede hoop dat de verandering effect zal hebben”, zei Stannix.

“Ik weet dat het geen snelle verandering zal zijn. Het zal tijd kosten, vooral als je het hebt over hoe het gerechtelijk systeem werkt en al dat soort dingen, maar het is in ieder geval een begin en de zorg is er.

“Dus als dat niveau van criminele activiteiten aanhoudt, wordt het misschien meer een politieke kwestie binnen de provincie, en dat kan de katalysator zijn die echte verandering zal brengen.”

Leave a Comment