Politie Toronto bekeurt fietsers in High Park een ‘verspilling van middelen’, zegt advocaat

Een advocaat en pleitbezorger zegt dat de politie van Toronto middelen verspilt door agenten kruispunten in High Park te laten uitzetten om te hard rijdende fietsers te vangen.

Het is niet ongewoon om fietsers door stadsparken te zien racen, voor vrije tijd, sport of vervoer. Maar Toronto-functionarissen zeggen dat dit heeft geleid tot talloze klachten van bewoners.

In juli 2021 zei de stad dat er meer dan 60 kaartjes waren uitgedeeld aan respectievelijk fietsers en automobilisten voor te hard rijden en door stopborden in High Park. Volgens David Shellnutt, managing partner van de Biking Lawyer LLP, zijn agenten deze zomer weer terug in het park.

Shellnutt kreeg dinsdag een telefoontje van een BIPOC-fietser die zich zorgen maakte nadat hij twee politieagenten bij een stopbord met een voorwerp in hun richting zag wijzen. Het voorwerp bleek een radarpistool te zijn, maar Shellnutt zei dat de fietser nog steeds begrijpelijkerwijs geïntimideerd was.

“Ze vertelden me dat ze daar in het park waren omdat 11 divisiesergeanten hen daarheen hadden gestuurd en dat ze tonnen verzoeken hadden gekregen over gevaarlijke fietsers die voetgangers aanreden”, zei Shellnutt. “Ik heb ze verteld dat dat gewoon niet waar was op basis van onze eigen gegevens.”

Volgens openbaar beschikbare politiegegevens van Toronto zijn er tussen 2006 en 2020 16 incidenten geweest waarbij fietsers voetgangers sloegen waarbij ernstig of dodelijk letsel werd gemeld. Geen van die incidenten was in High Park.

fietser botsing voetganger

De politie van Toronto heeft gezegd dat zowel leden van de 11 Division als de stad Toronto klachten hebben ontvangen over fietsers en voertuigen die met hoge snelheid in High Park rijden.

In een verklaring aan CTV News Toronto zei een woordvoerder dat politie en ambtenaren zichzelf bij stopborden in het park plaatsen om bestuurders of ruiters te informeren over correct snelheidsgedrag.

“Dit heeft gediend als een educatief stuk voor fietsers die op de hoogte zijn gesteld van de (Highway Traffic Act) overtredingen waarmee ze kunnen worden geconfronteerd, evenals de inherente gevaren van te snel gaan”, zei Const. Tina Trepanier.

“Er zijn ook hulpofficieren van de politie van Toronto gestuurd om in het park te patrouilleren. Dit is zowel door de lokale gemeenschap als door de bezoekers van het park met open armen ontvangen.”

Of er dit jaar al dan niet tickets zijn uitgegeven aan fietsers op het park, is niet bekend.

Shellnutt zegt dat de meeste incidenten met fietsers buiten het park plaatsvinden en vaak leiden tot verwondingen voor de fietsers zelf.

Hij zei dat vorig jaar een vriend van hem een ​​bekeuring van $ 120 kreeg voor te hard rijden en daarom besloot om in plaats daarvan de fietspaden buiten het park te gebruiken.

“(Hij) werd aangereden door een rechtsdraaiende (draaiende) auto, brak zijn sleutelbeen en de bestuurder kreeg minder een bekeuring voor te hard rijden”, zei hij.

Shellnutt voegt eraan toe dat het toewijzen van officieren om wegen in parken te bewaken een “verspilling van middelen” is, aangezien er geen gegevens zijn om de acties te ondersteunen.

“Er is eigenlijk geen feitelijke basis voor waarom ze stadsbronnen zouden uitgeven om dat te doen. Als iemand die elke dag in de stad fietst, ga ik naar buiten, zie ik een auto geparkeerd staan ​​op een fietspad of word ik bijna aangereden … nergens is hun politie gestationeerd om chauffeurs te bekeuren.”

In plaats daarvan zegt Shellnutt dat de stad moet zoeken naar manieren om met de zorgen van de bewoners om te gaan zonder de politie erbij te betrekken. Een suggestie die hij had was om speciale dagen of tijden in te voeren waarop fietsers uitsluitend van de wegen gebruik zouden kunnen maken.

“Het is een openbare ruimte. We zouden het allemaal moeten kunnen gebruiken.”

Gord Perks, de gemeenteraadslid van Parkdale-High Park, is het eens met deze verklaring en heeft de ‘High Park Movement Strategy’ van de stad geleid, die tot doel heeft de mobiliteit binnen het park te verbeteren op een manier die de veiligheid en toegankelijkheid bevordert.

“De manier waarop we High Park gebruiken is aan het veranderen omdat we de autovrije weekenden hebben ingesteld, die doorgaan, en tijdens de pandemie gingen mensen naar High Park die nog niet eerder waren gegaan of geen deel uitmaakten van hun normale routine en het werd onderdeel van van hun normale routine en ze vonden het erg leuk.”

“Mijn visie is dat je conflicten tussen voetgangers en fietsers en auto’s ontwerpt afhandelt, niet alleen handhaving stuurt.”

Enkele van zijn oplossingen zijn autovrije dagen, permanente sluiting van een of meer ingangen voor voertuigen, verbeterde transitdiensten, snelheidsbeperkingen, voetgangerszones, gescheiden fietspaden en herinrichting van wegen.

De komende weken zal overleg over de strategie beginnen, zei Perks, en de implementatie van het nieuwe ontwerp zou in 2023 plaatsvinden met de nieuwe gemeenteraad van Toronto.

In de tussentijd zegt Perks dat de gemeente niet voorschrijft waar de politie snelheidshandhavingscampagnes opzet. Zowel hij als de stadsparkdienst hebben meerdere klachten ontvangen van bewoners die zich zorgen maken over te hard rijdende voertuigen – zowel auto’s als fietsen – in het gebied, en hij is op de hoogte van enkele gevallen waarin fietsers in botsing zijn gekomen met voetgangers, maar geen enkele waarbij ernstig letsel is veroorzaakt. gemeld.

Hij merkte ook op dat vorig jaar 830 kaartjes werden uitgedeeld aan chauffeurs die door de straten rond het park navigeren.

“Hoewel die paar uur dat (politie) in het park was, de aandacht trok, is het een feit dat ze routinematig, bijna elke dag, auto’s betrappen die te snel buiten het park rijden,” zei Perks. “Ik denk dat we die twee dingen in relatief perspectief moeten zien.”

Leave a Comment