Prins Charles ontmoet genocide-overlevenden in Rwanda


Kigali, Rwanda
CNN

Het altaar van de Nyamata-kerk is gedrapeerd met een met bloed bevlekte doek. Zijn kerkbanken zijn verdwenen; in hun plaats staan ​​rijen en rijen kleding en persoonlijke bezittingen die toebehoorden aan de mensen die hier 28 jaar geleden zijn afgeslacht. Het dak erboven is bezaaid met gaten veroorzaakt door granaatscherven, nadat daders bij de moorden granaten in het gebouw gooiden.

In 1994 richtten Hutu-extremisten in Rwanda zich op etnische minderheden Tutsi’s en gematigde Hutu’s in een drie maanden durende moordpartij waarbij naar schatting 800.000 mensen omkwamen, hoewel lokale schattingen hoger zijn.

In de kelder onder de kerk – die tegenwoordig staat als een gedenkteken voor de genocide van 1994 – hangen de schedels van niet-geïdentificeerde Tutsi-mannen boven de kist van een vrouw uit dezelfde etnische groep die stierf na een daad van barbaars seksueel geweld.

Aanvallers richtten zich op kerken zoals deze, aan de rand van de hoofdstad Kigali. Volgens de beheerder van het monument, Rachel Murekatete, zijn hier in twee dagen meer dan 10.000 mensen vermoord. Een massagraf achter het gebouw is de laatste rustplaats van meer dan 45.000 mensen uit de omgeving die zijn omgekomen bij het geweld.

Kleding en andere bezittingen van slachtoffers bij het Nyamata Church Genocide Memorial.

Prins Charles leek zichtbaar ontroerd toen hij rondgeleid werd op het kerkterrein, waar zelfs nu elders gevonden lichamen worden gebracht, terwijl voormalige aanvallers andere graven identificeren als onderdeel van het verzoeningsproces dat in 1999 begon.

De erfgenaam van de Britse troon is later deze week in Rwanda voor een top van de leiders van het Gemenebest.

Nadat het graf werd getoond, legde de 73-jarige koninklijke een krans ter ere van de slachtoffers die hier begraven waren. Op de kaart staat een briefje van de koninklijke familie, geschreven in de lokale Kinyarwanda-taal: “We zullen altijd de onschuldige zielen herinneren die werden gedood in de genocide op de Tutsi in april 1994. Wees sterk Rwanda. Karel”

De koninklijke familie bezocht vervolgens het verzoeningsdorp Mbyo, een van de acht vergelijkbare dorpen in Rwanda, waar overlevenden en daders van de genocide naast elkaar leven. De daders verontschuldigen zich publiekelijk voor hun misdaden, terwijl de overlevenden vergeving belijden.

Prins Charles bekijkt de schedels van slachtoffers van het bloedbad.

Prins Charles ontmoet een genocideslachtoffer in het verzoeningsdorp Mybo.

De eerste dag van zijn bezoek aan Rwanda was sterk gericht op het leren van meer over de bloedbaden van bijna drie decennia geleden. De Rwandese voetballer en genocide-overlevende Eric Murangwa had de prins aangemoedigd om Nyamata op te nemen tijdens zijn driedaagse bezoek aan het land.

“We leven momenteel in wat we ‘de laatste fase van genocide’ noemen, namelijk ontkenning. En als iemand als Prins Charles Rwanda bezoekt en het monument bezoekt … laat zien hoe het land is erin geslaagd om te herstellen van dat verschrikkelijke verleden”, vertelde hij eerder deze maand aan CNN tijdens een receptie in Buckingham Palace om de bijdragen van mensen uit het hele Gemenebest te vieren.

Eerder woensdag ontmoetten prins Charles en Camilla, hertogin van Cornwall, de president van Rwanda, Kagame en first lady Jeannette Kagame, en bezochten ze het Kigali Genocide Memorial en het museum in Gisozi, waar een kwart miljoen mensen zijn begraven.

“Dit monument is een herdenkingsplaats, een plek waar overlevenden en bezoekers komen om respect te betuigen aan de slachtoffers van de genocide op Tutsi”, zegt Freddy Mutanguha, de directeur van de site en zelf een overlevende van de genocide. “Meer dan 250.000 slachtoffers werden begraven in dit monument en hun lichamen werden verzameld op verschillende plaatsen … en deze plaats [has] een eindbestemming worden voor onze geliefden, onze families.”

Genocide-overlevende Freddy Mutanguha, directeur van het Kigali Genocide Memorial en museum.

Die families zijn onder meer de zijne, die ooit in de stad Kibuye in de westelijke provincie van het land woonde.

Mutanguha vertelde CNN dat hij hoorde hoe aanvallers zijn ouders en broers en zussen vermoordden tijdens de genocide, en zei: “Ik was ondergedoken, maar ik kon hun stemmen echt horen totdat ze klaar waren. Ik overleefde met mijn zus, maar ik verloor ook vier zussen.”

Het levend houden van hun herinnering is nu wat zijn missie bij het monument drijft.

“Dit is een zeer belangrijke plaats voor mij als overlevende, want behalve dat we onze familie hebben begraven, is mijn moeder hier beneden in een van de massagraven, het is een thuis voor mij, maar ook [it’s] een plek waar ik werk en die verantwoordelijkheid voel. Als overlevende moet ik mijn stem uitbrengen, ik moet de waarheid vertellen over wat er met mijn familie, mijn land en het Tutsi-volk is gebeurd”, vervolgt hij.

Graven bij het Kigali-monument voor slachtoffers van de Rwandese genocide van 1994.

Camilla, hertogin van Cornwall, bezoekt het Kigali Genocide Memorial.

Mutanguha wilde prins Charles graag verwelkomen om meer te weten te komen over wat hier is gebeurd en om een ​​groeiende online dreiging van genocide-ontkenners tegen te gaan, die hij vergelijkt met de ontkenning van de Holocaust.

“Dat is wat mij eigenlijk zorgen baart, want toen de Holocaust plaatsvond, leerden mensen niet van het verleden. Toen de genocide op Tutsi plaatsvond, kun je de ontkenners van de genocide zien … vooral degenen die genocide hebben gepleegd – ze hebben het gevoel dat ze het opnieuw kunnen doen omdat ze het werk niet hebben afgemaakt. Dus als ik het verhaal vertel, hier werk en bezoekers ontvang, kunnen we het ‘nooit meer’ waarschijnlijk werkelijkheid maken.”

Een woordvoerder van Clarence House zei dat het koninklijk paar getroffen was door hoe belangrijk het is om de verschrikkingen uit het verleden nooit te vergeten. “Maar ze waren ook diep ontroerd toen ze luisterden naar mensen die een manier hebben gevonden om met de meest verschrikkelijke misdaden te leven en deze zelfs te vergeven”, voegden ze eraan toe.

Prins Charles arriveerde dinsdagavond in Rwanda, het eerste lid van de koninklijke familie dat het land bezocht. Hij is in Kigali om de koningin te vertegenwoordigen op de Commonwealth Heads of Government Meeting (CHOGM).

De bijeenkomst wordt meestal om de twee jaar gehouden, maar werd vanwege de pandemie twee keer verplaatst. Het is de eerste CHOGM die hij bijwoont sinds hij werd geselecteerd als het volgende hoofd van de organisatie tijdens de bijeenkomst van 2018.

De koninklijke reis naar Kigali komt echter op een ietwat ongemakkelijk moment, aangezien er in het thuisland furore is ontstaan ​​over het radicale plan van de Britse regering om asielzoekers naar Rwanda te sturen.

De Britse regering kondigde de deal met het Oost-Afrikaanse land in april aan, maar de eerste vlucht een week geleden werd aan de grond gehouden na een tussenkomst van elf uur door het Europees Hof voor de Rechten van de Mens.

De Britse premier Boris Johnson is ook bevestigd om de top van de leiders van het Gemenebest bij te wonen en zal naar verwachting vrijdagochtend prins Charles ontmoeten.

Leave a Comment