Reactie van politie op schietpartij Uvalde was ‘abject falen’, zegt Steven McCraw

AUSTIN, Texas – Het hoofd van de Texas State Police sprak dinsdag een scherpe en nadrukkelijke berisping uit over de reactie van de politie op een schietpartij vorige maand op de Robb Elementary School in Uvalde, Texas, en noemde het “een abjecte mislukking” die indruiste tegen tientallen jaren van opleiding.

In zijn opmerkingen voor een speciale Senaatscommissie van de staat in Austin, gaf Steven McCraw, de directeur van het ministerie van Openbare Veiligheid, het meest volledige openbare verslag tot nu toe van het maanden oude onderzoek van zijn bureau en een krachtig argument dat agenten ter plaatse konden hebben – en had de schutter onmiddellijk na aankomst moeten confronteren. Slechts enkele minuten nadat een schutter op 24 mei op kinderen begon te schieten, zei hij, hadden de agenten ter plaatse genoeg vuurkracht en beschermende uitrusting om de klaslokalen binnen te stormen.

“Het enige dat een gang met toegewijde officieren ervan weerhield om kamer 111 en 112 binnen te gaan, was de commandant ter plaatse,” zei de heer McCraw.

Maar de commandant “besloten het leven van officieren boven het leven van kinderen te stellen”, zei hij, de confrontatie met de schutter meer dan een uur uitstellend terwijl hij “wachtte op een sleutel die nooit nodig was”.

De meeste slachtoffers lijken te zijn neergeschoten in de eerste minuten van de schutter in de klas. Maar de getuigenis van de heer McCraw ging in op een centrale en pijnlijke vraag die nog steeds over het bloedbad en de vertraagde reactie van de politie hing, een vraag die onderzoekers hebben geprobeerd te beantwoorden door middel van interviews met agenten en beoordelingen van video: Waren de deuren van de klaslokalen op slot, waardoor politieagenten op tijd binnenkomen om anderen te redden?

“Op basis van de informatie die we nu hebben, geloof ik niet dat die deur ooit is beveiligd”, zei meneer McCraw over de deur van het klaslokaal waar de schutter binnenkwam. “De deur was niet beveiligd.”

Hij zei dat klasdeuren in de school normaal gesproken zouden zijn ingesteld met een sleutel om automatisch te vergrendelen wanneer ze worden gesloten. Maar de schutter was erin geslaagd het klaslokaal binnen te komen, merkte hij op, wat suggereerde dat de deur niet op slot was gezet of niet volledig was gesloten. Een leraar had vóór de schietpartij een verzoek gedaan om het slot te repareren, zei hij, eraan toevoegend dat het slot niet kapot was, maar dat de zogenaamde sluitplaat “disfunctioneel” was, waardoor iemand eraan moest trekken om het gesloten te krijgen.

In ieder geval zei hij: ‘Je kunt de deur niet van binnenuit op slot doen. En er is geen manier voor het onderwerp om de deur van binnenuit op slot te doen.

Mr. McCraw richtte zijn schuld op de commandant ter plaatse, die hij identificeerde als het hoofd van de politie van het Uvalde-schooldistrict, Pete Arredondo, van wie hij zei dat hij de hoogste persoon ter plaatse was.

De chef heeft gezegd dat hij zichzelf niet de baas vond, maar de heer McCraw betwistte dat. “Als je commando’s gaat geven, als je actie gaat leiden,” zei hij, “ben je de commandant ter plaatse.”

De vertraagde confrontatie met de schutter, zei de heer McCraw, was “in tegenspraak met alles wat we de afgelopen twee decennia hebben geleerd sinds het bloedbad van Columbine” in 1999.

Verschillende senatoren reageerden geschokt en boos. “Elk schot is een dood”, zei senator Paul Bettencourt, een Republikein uit de buitenwijken van Houston. “En toch vindt deze incidentcommandant alle reden om niets te doen.”

“Ik daag deze chef uit om in het openbaar te getuigen”, zei de heer Bettencourt op een gegeven moment luid, verwijzend naar chef Arredondo. De chef was dinsdag ook in het State Capitol om te getuigen voor een hoorzitting achter gesloten deuren van een onderzoekscommissie van Texas House. Hij sprak niet voor of na de nieuwsmedia.

Een advocaat van Chief Arredondo heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar, en de Chief, die onlangs als lid van de gemeenteraad van Uvalde zat, heeft gezegd dat hij de zaak niet verder wil bespreken totdat het onderzoek is afgerond.

Tijdens een gemeenteraadsvergadering op dinsdagavond noemde de burgemeester van Uvalde, Don McLaughlin, de wetgevende hoorzitting een “Bozo the Clown-show” en “een farce” die de politie van het schooldistrict van Uvalde de schuld gaf, maar niet inging op de rol van officieren van de Ministerie van Openbare Veiligheid en verschillende andere instanties die ook ter plaatse waren.

‘Ik vraag me eigenlijk af wie in godsnaam de leiding heeft over dit onderzoek, want je kunt geen duidelijk antwoord krijgen’, zei de burgemeester.

Zichtbaar overstuur waarschuwde de heer McLaughlin dat de “handschoenen uit zijn” en dat hij niet langer zou zwijgen over wat de stad weet over de schietpartij, aangezien de staat informatie bleef vrijgeven maar hem sinds 24 mei niet meer had geïnformeerd.

Hij zei dat de heer McCraw had “gelogen” en “gelekt” om “zijn eigen troopers en Rangers te distantiëren van de reactie.”

Chief Arredondo heeft de vergaderingen van de Raad niet bijgewoond sinds hij niet lang na de schietpartij werd beëdigd, en de Raad stemde dinsdag om hem geen verlof aan te bieden – een situatie die hem zou kunnen dwingen zijn zetel op te geven na drie gemiste vergaderingen.

De heer McCraw is sinds 2009 directeur van de afdeling openbare veiligheid en houdt toezicht op zowel de staatspolitie als de Texas Rangers, de organisatie die het onderzoek naar de schietpartij in Uvalde uitvoert. De heer McCraw, geboren in El Paso, begon in de jaren zeventig als Texas State Trooper en klom later op in de rangen van de FBI voordat hij terugkeerde naar de wetshandhaving van Texas als directeur binnenlandse veiligheid van de staat onder gouverneur Rick Perry.

Zijn getuigenis, van meer dan vier uur, werd ongebruikelijk aangeklaagd omdat het weken volgde met weinig tot geen officiële updates over het onderzoek en kwam na een aarzelende en verontrustende eerste poging van topambtenaren om details te verstrekken over de schietpartij en de politie. antwoord.

Op dinsdag bracht meneer McCraw posterborden met daarop een tijdlijn van de schietpartij en de reactie van de politie op de school, foto’s van deuren in de school en twee kaarten waarop te zien was hoe de schutter en politieagenten de school binnenkwamen en vervolgens de twee verbonden klaslokalen. Hij liep tussen hen in terwijl hij de bevindingen van de onderzoekers aan de verzamelde senatoren presenteerde. Hij had ook een deel van de deur van een klaslokaal, overgenomen van Robb Elementary, en demonstreerde het vergrendelingsmechanisme.

De senatoren stelden directe vragen over de reactie, maar gingen ook in op de bredere politieke debatten over schoolveiligheid en wapenregulering die zijn losgebarsten na de schietpartij in Uvalde.

“Er is geen wapen voor nodig”, zei senator Bob Hall, een Republikein uit Oost-Texas. “Deze man had genoeg tijd om het met zijn handen te doen. Of een honkbalknuppel.”

Jon Rosenthal, een democratisch lid van het Texas House dat de hoorzitting van ver volgde, nam een ​​tegenovergestelde les. “Vertel me nog eens hoe het bewapenen van onze leraren jouw oplossing is voor het wapengeweldprobleem,” zei hij schreef op Twitter. “Het probleem zijn de KANONNEN.”

Het overzicht dat door de heer McCraw werd gepresenteerd, bevestigde details die de afgelopen maand voor het eerst door The New York Times werden gerapporteerd in een reeks artikelen, waaronder dat de officieren die voor het eerst de school binnenkwamen – twee minuten na de schutter – AR-15-stijl hadden geweren, en dat schilden die gebruikt hadden kunnen worden om officieren te beschermen die het klaslokaal binnenkwamen, vóór 12.00 uur waren gearriveerd, bijna een uur voordat officieren eindelijk naar binnen gingen.

De heer McCraw presenteerde ook nieuwe details, zoals het exacte tijdstip waarop chef Arredondo de school binnenging, om 11.36 uur, drie minuten nadat de schutter de klaslokalen binnenkwam en begon te schieten.

De tijdlijn vermeldde ook dat om 11.54 uur een Texas Ranger in de school was, een van de ten minste 12 leden van de staatspolitie die reageerde tussen het moment waarop de schutter om 11.33 uur in de klas begon te schieten en toen agenten doodde hem om 12:50 uur

De presentatie stond in schril contrast met de versie van de gebeurtenissen aangeboden door Chief Arredondo in een interview met The Texas Tribune. The Times heeft gemeld dat meneer Arredondo op school was aangekomen zonder zijn politieradio en zich concentreerde op het vinden van de sleutels van de klaslokalen, ook al was op de video’s niet te zien dat iemand de klasdeur had gecontroleerd om te zien of deze op slot was.

Chief Arredondo zei dat de klaslokalen waren afgesloten en dat hij dit wist omdat hij en een andere officier beide deuren hadden gecontroleerd. Hij zei dat hij zich toen concentreerde op het vinden van sleutels en er tientallen testte, zei hij, in een poging er een te vinden die op de deuren zou werken. Uiteindelijk werd er een gevonden, zei hij, en werd gebruikt door het team dat de klas binnenkwam en de schutter doodde.

Maar de heer McCraw zei dat er geen aanwijzingen waren, noch uit video noch uit interviews, dat iemand de deuren daadwerkelijk had gecontroleerd. “Bovendien heb je geen sleutel nodig”, zei hij, wijzend op de beschikbaarheid van inbraaktools en de mogelijkheid om door de ramen naar binnen te gaan.

De hoorzitting van dinsdag vertegenwoordigde de eerste openbare opmerkingen over het onderzoek in enkele weken.

Het Department of Public Safety stopte met het houden van openbare briefings binnen een week na de schietpartij nadat verschillende details die door functionarissen waren gedeeld, waaronder Mr. McCraw en Gov. Greg Abbott, onjuist bleken te zijn. De informatie die gecorrigeerd moest worden, omvatte de tijd die agenten nodig hadden om de eerste schoten op de schutter te lossen (niet onmiddellijk, maar een uur en 17 minuten nadat hij binnen in de school begon te schieten) en hoe hij toegang had gekregen tot de schutter. gebouw (niet via een deur die openstond, maar via een die ontgrendeld was).

In plaats van updates te verstrekken, begon de staatspolitie media-onderzoeken door te verwijzen naar de plaatselijke officier van justitie, Christina Mitchell Busbee, die verzoeken om interviews heeft afgewezen en geen persconferenties heeft gehouden.

Het wisselende verhaal rond het bloedbad, waarbij 19 kinderen en twee leraren omkwamen, ondermijnde snel het vertrouwen in de officiële verslagen van de schietpartij en zorgde voor spanningen tussen staatsfunctionarissen en die in Uvalde, van wie de meesten zich verzamelden rond de politie van hun stad en chef Arredondo.

Die spanningen namen alleen maar toe toen de heer McCraw drie dagen na de schietpartij een persconferentie hield en zei dat chef Arredondo de leiding had gehad over de reactie van de politie en de “verkeerde beslissing” had genomen door niet te proberen de schutter onmiddellijk te confronteren.

Kort na die persconferentie, op 27 mei, verzocht burgemeester McLaughlin het federale ministerie van Justitie om een ​​eigen onderzoek te doen, onafhankelijk van dat van de Texas Rangers. Het State House voert ook een onderzoek uit, wat betekent dat er nu minstens drie onderzoeken zijn naar wat er is gebeurd.

Zonder officiële briefings kwamen details op andere manieren naar voren, onder meer via onderzoeksdocumenten, bewakingsvideo’s en transcripties van camera-opnamen van politielichamen die door The Times werden beoordeeld.

The Times onthulde dat politiechefs te horen hadden gekregen dat er mensen in leven waren maar gewond in de klaslokalen; dat een agent aan de telefoon was geweest met zijn vrouw, een lerares, nadat ze was neergeschoten maar voordat ze stierf, en dat hij om 11.48 uur andere agenten hierover had verteld, zodat ze duidelijk hadden aangegeven dat er mensen in de klaslokalen waren dringend hulp nodig hadden; en dat een politieagent uit Uvalde een kans voorbij liet gaan om op de schutter buiten de school te schieten, uit angst dat hij kinderen zou slaan.

Dinsdag vroegen meerdere senatoren of het uitstel levens heeft gekost. De meeste schoten vonden plaats in de eerste paar minuten dat de schutter zich in de klaslokalen bevond, hoewel hij nog een aantal extra schoten loste terwijl agenten buiten de klaslokalen wachtten.

“Is er een manier om te bepalen hoe anders deze uitkomst zou zijn geweest als we meteen naar binnen hadden kunnen gaan?” vroeg senator Bryan Hughes, een Republikein uit Tyler, tegen het einde van de hoorzitting.

De heer McCraw zei dat de officier van justitie erg geïnteresseerd was in het beantwoorden van die vraag en hulp had gezocht bij deskundigen op het gebied van spoedeisende geneeskunde.

De laatste vraag voor de heer McCraw kwam van senator José Menéndez, een democraat uit San Antonio, en richtte zich niet op de politie die reageerde, maar op het AR-15-stijl geweer dat door de schutter werd gehanteerd.

“Zou hij, op basis van de 100 schoten die hij in korte tijd heeft geschoten, zoveel schade hebben kunnen aanrichten met een knuppel, een mes of een revolver?” vroeg meneer Menéndez. ‘Zou hij evenveel mensen hebben kunnen vermoorden?’

‘Nee,’ antwoordde meneer McCraw.

Edgar Sandoval verslaglegging bijgedragen.

Leave a Comment