Rep. Scott Perry speelde een sleutelrol bij het promoten van valse beweringen van fraude

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Van alle fantastische valse beweringen van fraude en stemmanipulatie bij de presidentsverkiezingen van 2020, was “Italygate” een van de meest extreme. En Rep. Scott Perry (R-Pa.) was de kern van het onder de aandacht van Donald Trump brengen.

Deze specifieke beschuldiging van fraude draaide om wat een voormalige functionaris van het ministerie van Justitie donderdag beschreef als een “absurde” bewering: dat een Italiaanse defensie-aannemer had samengespannen met hoge CIA-functionarissen om militaire satellieten te gebruiken om stemmen van Trump naar Joe Biden om te draaien. Zoals The Washington Post heeft gemeld, werd de theorie geduwd door een socialite uit Virginia die ooit een uitgebreid televisie-interview gaf vanuit een herenhuis met 22 slaapkamers dat ze herhaaldelijk als het hare beschreef, ook al was het dat niet.

Maar zoals de House-commissie die de aanval op het Capitool van 6 januari 2021 onderzocht, donderdag aantoonde, bereikte Italygate ook zijn weg naar de hoogste niveaus van de Amerikaanse regering. De commissie toonde 31 december 2020 sms-berichten tussen Perry en stafchef van het Witte Huis, Mark Meadows, met een YouTube-video erover, waarbij Perry vroeg: “Waarom kunnen we niet gewoon samenwerken met de Italiaanse regering?”

Meadows besprak de bewering “vaak”, volgens vertegenwoordiger Adam Kinzinger (R-Ill.), die de ondervraging leidde tijdens de hoorzitting van de commissie op donderdag, die gericht was op de inspanningen van Trump om druk uit te oefenen op het ministerie van Justitie om de resultaten van de presidentsverkiezingen van 2020 teniet te doen. . Perry drong ook aan op waarnemend procureur-generaal Jeffrey Rosen om te onderzoeken. “Ik vertelde hem dat dit hele gedoe over Italië was ontkracht”, zei Rosen tijdens de hoorzitting van donderdag. Een andere voormalige justitiefunctionaris die donderdag getuigde, Richard Donoghue, zei dat de theorie “pure waanzin” en “absurd absurd” was.

Dat was niet Perry’s enige betrokkenheid bij het aanmoedigen van Trump om de stemming ongedaan te maken. De commissie verkreeg gegevens van het Nationaal Archief waaruit blijkt dat Perry een van de Republikeinse leden van het Congres was die op 21 december 2020 een ontmoeting had met de president in het Oval Office. Die dag tweette Meadows dat het doel van de bijeenkomst was “voorbereiden om terug te vechten tegen steeds meer bewijs van kiezersfraude. Blijf kijken.”

De commissie toonde ook logboeken van het Witte Huis waaruit blijkt dat Perry de volgende dag naar het Witte Huis terugkeerde – en “dit keer bracht hij een ambtenaar van het ministerie van Justitie met de naam Jeffrey Clark.”

Het was de eerste bekende ontmoeting tussen Clark en Trump – en het was waarschijnlijk het begin van de gebeurtenissen die leidden tot een dramatische confrontatie tussen de president en hoge leiders van het ministerie van Justitie, die de eis van Trump hadden afgewezen om te verklaren dat fraude de overwinning van Biden had aangetast.

Perry zei donderdag in een verklaring dat hij met Clark samenwerkte “aan verschillende wetgevingskwesties” en dat “toen president Trump vroeg of ik een introductie wilde maken, ik dat verplichtte.”

De commissie toonde ook getuigenissen van Cassidy Hutchinson, een voormalige speciale assistent van Trump, en verschillende andere voormalige functionarissen van het Witte Huis van Trump, waarin staat dat Perry een van de leden van het Congres was die preventief gratie van Trump zochten voor hun activiteiten in de aanloop naar de 6 januari geweld.

Perry heeft krachtig ontkend dat hij gratie zocht, en zei donderdag in een verklaring: “Ik heb nooit een presidentieel pardon gevraagd voor mezelf of andere leden van het Congres.”

Andere leden van het Congres die gratie zochten, volgens die getuigenis: vertegenwoordigers Matt Gaetz uit Florida, Mo Brooks uit Alabama, Andy Biggs uit Arizona en Louie Gohmert uit Texas. In een e-mail aan het Witte Huis die donderdag werd getoond, vroeg Brooks namens hem en Gaetz dat Trump “algemene (algemene) gratie verleent” aan elk lid van het Congres dat op 6 januari 2021 stemde om inzendingen van het kiescollege uit Arizona of Pennsylvania. Meer dan 145 Republikeinse wetgevers stemden om bezwaar te maken tegen een of beide inzendingen. De personen die tijdens de hoorzitting met name zijn genoemd, zijn benaderd voor commentaar.

Hutchinson zei dat Perry rechtstreeks met haar sprak over het verzoek, wat Perry ontkent.

“Ik heb op geen enkel moment met mevrouw Hutchinson, een planner van het Witte Huis, noch met het personeel van het Witte Huis gesproken over een pardon voor mezelf of een ander lid van het Congres – dit is nooit gebeurd”, zei Perry in een verklaring.

Biggs zei donderdag in een verklaring dat Hutchinson zich “vergiste” door te geloven dat hij om gratie vroeg.

Gohmert zei in een verklaring dat hij gratie had gezocht voor “andere verdienstelijke individuen”, maar niet voor zichzelf.

Hutchinson vertelde de commissie dat Rep. Jim Jordan (R-Ohio) sprak over gratie, maar er nooit specifiek om vroeg. Ze zei ook dat ze van Patrick Philbin, een advocaat bij het kantoor van de raadsman van het Witte Huis, had gehoord dat vertegenwoordiger Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) contact had opgenomen met het kantoor en om gratie had gevraagd, maar dat ze niet met de congresvrouw van Georgia had gesproken. direct.

“De algemene toon was: we kunnen worden vervolgd omdat we het standpunt van de president in deze zaken verdedigen”, zei Eric Herschmann, een voormalige advocaat van het Witte Huis, in een opgenomen getuigenis die tijdens de hoorzitting van donderdag werd gespeeld.

“100% nepnieuws”, twitterde Jordan na de getuigenis.

“Als je ‘ik heb gehoord’ zegt, betekent dat je het niet weet,” Greene getweet. “Het verspreiden van roddels en leugens is precies waar het bij de Heksenjachtcommissie van 6 januari om draait.”

Nadat die video was afgelopen, verklaarde Kinzinger: “De enige reden die ik weet om gratie te vragen, is omdat je denkt dat je een misdaad hebt begaan.”

Brooks zei in een verklaring die tijdens de hoorzitting van donderdag naar verslaggevers werd gestuurd, dat hij ermee had ingestemd om voor de commissie te getuigen, maar alleen onder een aantal voorwaarden, waaronder dat zijn verklaring openbaar is en dat vragen “relevant zijn voor en beperkt zijn tot gebeurtenissen rond ” de aanval van 6 januari.

Degenen die betrokken zijn bij de opstand hebben herhaaldelijk op Perry gewezen als het belangrijkste kanaal voor de House GOP-conferentie naar het Witte Huis in de zoektocht van Trump om zijn nederlaag ongedaan te maken. Perry heeft de commissie tot nu toe tegengewerkt en een dagvaarding tartend waarin om zijn medewerking aan het onderzoek werd gevraagd.

Kinzinger zei donderdag dat de flirt van de Republikeinen met Italygate “een van de beste voorbeelden was van de inspanningen die president Trump zou doen om aan de macht te blijven, door het internet af te speuren om zijn samenzweringstheorieën te ondersteunen.”

Ondanks dat de theorie werd ontkracht door justitie, vond de theorie zijn weg naar Kash Patel, een functionaris van het ministerie van Defensie, die Donoghue belde om zijn mening te peilen. Ten slotte belde de waarnemend secretaris van het ministerie van Defensie, Christopher Miller, een attaché in Rome om te vragen dat ze ook onderzoek zouden doen.

Een deel van Perry’s communicatie met justitiefunctionarissen werd onthuld in een rapport dat in oktober door de Senate Judiciary Committee werd vrijgegeven.

Perry, een oorlogsveteraan die zijn politieke carrière begon in de wetgevende macht van Pennsylvania, heeft lang valse beweringen gepusht en de regering-Trump aangespoord om verschillende samenzweringstheorieën te onderzoeken die ongefundeerde beweringen van verkiezingsfraude propageren.

Perry staat aan het hoofd van de House Freedom Caucus, de extreemrechtse groep die volgens de getuigenis van donderdag een aantal van haar leden telt onder degenen die gratie zochten.

Rep. Liz Cheney (R-Wyo.), Tijdens de eerste hoorzitting van de commissie deze maand, verklaarde dat Perry een van degenen was die gratie hadden gevraagd, maar donderdag was de eerste glimp van getuigenissen van voormalige functionarissen van het Witte Huis die die bewering staafden.

Na die eerste hoorzitting, Perry getweet: “Het idee dat ik ooit presidentieel pardon voor mezelf of andere leden van het Congres heb gezocht, is een absolute, schaamteloze en zielloze leugen.”

Cheney sloot die eerste hoorzitting af met een scherpe berisping van die leden van het Congres die volgens haar het geweld op 6 januari hebben aangewakkerd.

“Ik zeg dit tegen mijn Republikeinse collega’s die het onverdedigbare verdedigen”, zei ze. “Er zal een dag komen dat Donald Trump weg is, maar je oneer zal blijven.”

Mariana Alfaro, Matthew Brown, Rosalind S. Helderman en Marianna Sotomayor hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment