Ron Johnson verwikkeld in controverse over personeel dat Pence valse kiezerslijst overhandigt

De conservatieve senator Ron Johnson (R-Wis.), die dit jaar wordt geconfronteerd met een zware herverkiezingsrace, raakt verwikkeld in een nieuwe controverse nadat de Kamercommissie van 6 januari onthulde dat zijn staf probeerde een lijst met valse kiezers te overhandigen aan de toenmalige vice-president Mike Pence.

Johnson wordt geconfronteerd met moeilijke vragen over hoeveel hij wist van de inspanningen van zijn staf om Pence een alternatieve reeks kiezers voor Michigan en Wisconsin te laten erkennen, twee kritieke staten die Joe Biden hielpen de verkiezingen van 2020 te winnen.

Johnson weigerde woensdag te zeggen of hij zijn assistent Sean Riley toestemming heeft gegeven om de lijstkiezers op 6 januari 2021 aan Pence te overhandigen, of dat hij van tevoren wist wat zijn assistent van plan was te doen. Hij weigerde ook te zeggen of hij de inhoud kende van de envelop die aan het personeel van Pence moest worden gegeven.

“Dit is zo snel gegaan, dit is 18 maanden geleden. Dit gebeurde gewoon, we hebben ervoor gezorgd. Einde verhaal. Er valt hier niets anders over te zeggen’, zei hij toen hem werd gevraagd wat hij van de transactie wist.

“Er valt hier niets anders over te zeggen”, zei hij, terwijl hij verslaggevers beschuldigde die hem om meer details vroegen van “water dragen voor de Democratische Partij”.

Alexa Henning, een woordvoerster van Johnson, gaf dinsdag een verklaring af waarin hij beweerde dat Johnson “geen voorkennis had” dat de valse lijst van kiezers op zijn kantoor zou worden afgeleverd en in het algemeen zijn betrokkenheid bij de poging tot transactie minimaliseerde.

“De senator was niet betrokken bij de totstandkoming van een alternatieve lijst van kiezers en had geen voorkennis dat deze op ons kantoor zou worden afgeleverd. Dit was een uitwisseling van personeel tot personeel. Zijn nieuwe stafchef nam contact op met het kantoor van de vice-president’, tweette Henning.

Maar Johnson vertelde verslaggevers dinsdagmiddag: “Ik was er eigenlijk niet van op de hoogte.”

‘Mijn stafchef nam contact op met de staf van de vice-president en zei: ‘Wil je dit?’ Ze zeiden ‘nee’ en we hebben het niet afgeleverd en dat is het einde van het verhaal’, zei hij.

Johnson zei dat “iemand de envelop heeft afgeleverd” op zijn kantoor, en dat zijn medewerkers hem hebben gevraagd deze aan de vice-president te bezorgen. De senator weigerde te zeggen wie contact heeft opgenomen met zijn kantoor.

Gevraagd dinsdagmiddag of hij de poging steunde om de kiezerslijst naar Pence te krijgen, zei Johnson: “Ik had hier geen kennis van.”

“Ik had geen idee dat dit zelfs bij ons zou worden afgeleverd. Het werd geleverd personeel aan personeel. Mijn stafchef deed het juiste, nam contact op met de staf van de vice-president. Ze zeiden dat ze het niet wilden, dus we hebben het niet afgeleverd’, zei hij.

Maar zelfs mede-Republikeinen vinden het moeilijk te geloven dat de assistent van Johnson brutaal genoeg zou zijn om Pence een valse lijst van kiezers te geven in een poging de certificering van Bidens overwinning te stoppen zonder zijn baas van tevoren te waarschuwen.

Sen. Mitt Romney (R-Utah) zei woensdag dat hij meer wil weten over wie betrokken was bij de poging om Pence ertoe te brengen de naar behoren gekozen kiezers voor Michigan en Wisconsin eruit te gooien.

“Mijn eerste reactie was er een van shock. Toen zei senator Johnson dat hij er niet van op de hoogte was. Ik en anderen zoals ik zouden daar graag in willen duiken, uitvinden wie precies wat wist en wanneer. Het is duidelijk dat een poging tot een valse lei van kiezers het hart van onze democratie zou raken’, zei hij.

Het House-panel dat de aanval van vorig jaar op het Capitool op dinsdag onderzoekt, heeft een reeks teksten openbaar gemaakt waarin Riley’s pogingen om een ​​overdracht tussen de senator en de vice-president tot stand te brengen, worden getoond.

“Johnson moet iets overhandigen aan VPOTUS, adviseer alstublieft,” sms’te Johnson’s assistent Pence-assistent, Chris Hodgson, kort voordat het Congres in een gezamenlijke sessie bijeenkwam om de verkiezingsresultaten te certificeren.

Toen Hodgson vroeg wat het was, sms’te Riley: “Alternatieve lijst van kiezers voor MI en WI omdat de archivaris ze niet heeft ontvangen.”

‘Geef hem dat niet,’ antwoordde Hodgson kortaf.

De onthulling veroorzaakte verontwaardiging bij de Democratische collega’s van Johnson, die zeggen dat zijn staf mogelijk de wet heeft overtreden door te proberen een valse reeks kiezers aan Pence voor te leggen.

“Absoluut verschrikkelijk als dat zou gebeuren”, zei senator Jeff Merkley (D-Ore.). “Ik hoop dat de details volledig door de pers worden onderzocht op een manier dat mensen hun handen rond krijgen en begrijpen hoe belangrijk dat is wanneer je probeert kiezers te vervangen van wat een staat heeft gecertificeerd en ingediend.”

Sen. Debbie Stabenow (D-Mich.), wiens naar behoren gekozen kiezers eruit zouden zijn gegooid als Pence de inhoud van de envelop had geaccepteerd en ingezet, zei dat het proberen om de resultaten van een legitieme verkiezing teniet te doen een overtreding van de wet zou zijn.

“Allereerst is het huiveringwekkend dat ze eigenlijk een aparte groep kiezers hadden en dachten dat dat oké was. Ik weet niet wat er met senator Johnson is gebeurd, maar hij heeft zeker de ‘Big Lie’ gepromoot’, zei Stabenow.

Op de vraag of een onderzoek van de ethische commissie gerechtvaardigd is, zei Stabenow: “Het is zeer ernstig. We laten het over aan de ethische commissie.”

Maar ze voegde eraan toe: “Het is serieus als hij dit op de een of andere manier als legitiem erkent.”

“Nepkiezers zouden letterlijk een poging zijn om de regering omver te werpen”, voegde ze eraan toe.

Johnson zei dat de Democraten hem al aanvallen vanwege de poging tot overdracht.

De luitenant-gouverneur van Wisconsin Mandela Barnes, die zich kandidaat stelt voor de Democratische voorverkiezing van de Senaat om Johnson in november uit te dagen, beschuldigde de Republikeinse senator ervan te proberen de democratie te ondermijnen.

“Hij probeerde letterlijk Mike Pence valse stembiljetten te overhandigen. Ron Johnson heeft opnieuw bewezen dat hij een gevaar is voor ons land en onze grondrechten. Ik roep hem op om onmiddellijk af te treden’, zei Barnes.

Philip Schulman, een woordvoerder van de Democratische Partij van Wisconsin, zei in plaats van zich te concentreren op wat het beste is voor de inwoners van Wisconsin, “Johnsons focus in Washington werkt aan het ondermijnen van de democratie.”

Een Marquette Law School-enquête van 803 geregistreerde kiezers in Wisconsin die woensdag werd vrijgegeven, toonde aan dat Barnes Johnson 46 procent tot 44 procent leidde in een hypothetische matchup.

Uit dezelfde peiling bleek dat Johnson twee punten achter de Democratische kandidaat Sarah Godlewski stond en de Democratische kandidaat Alex Lasry nipt met drie punten versloeg.

Brandon Scholz, een Republikeinse strateeg uit Wisconsin, voorspelde echter dat de impact van de onthulling van de commissie van 6 januari weinig invloed zal hebben op de uitkomst van de race in de Senaat.

“Het kan niet veel mensen schelen”, zei hij over het nieuws dat uit de hoorzittingen van de commissie van 6 januari kwam. “Het is echt een soort DC-show. Of dit nu wel of geen aantrekkingskracht heeft onder de kiezers hier, vandaag zou ik je nee zeggen.

Scholz zei dat er “zo veel inhoud” is in het onderzoek van de commissie van 6 januari dat “het mensen weerkaatst”.

Hij erkende dat Democratische kiezers opgewonden zullen raken over de onthulling “maar ze gaan toch niet op Ron Johnson stemmen.”

En hij zei: “Ik denk niet dat de Republikeinen dit zullen opvatten als iets waardoor ze tegen Johnson zullen stemmen.”

Leave a Comment