Rusty Bowers, alleen in Washington, vertelt de wereld wat er in Arizona is gebeurd

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Uren voordat Arizona House Speaker Russell “Rusty” Bowers (R) getuigde over hoe hij weigerde Donald Trump te helpen de verkiezingsresultaten van 2020 teniet te doen, zat hij alleen in zijn hotelkamer in Capitol Hill, citaten over moed van John F. Kennedy te lezen en te kijken naar een video van kerkouderlingen over vredestichter zijn.

Bowers, 69, gekleed in een nieuw wit overhemd en een pak dat hij jaren geleden kocht, een pak dat hij bewaart voor speciale gelegenheden, zoals een bezoek aan een tempel van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen. Hoewel formeel, voelt hij zich er op zijn gemak.

De levenslange Republikein had een rode stropdas ingepakt, maar het voelde te gewaagd, dus deed hij in plaats daarvan een blauwe aan. Daarna liep hij alleen naar het terrein van het Amerikaanse Capitool en vond langzaam zijn weg naar de hoorzaal die het decor zou worden van het meest opvallende moment van zijn decennialange politieke carrière.

Bowers werd gedagvaard door de commissie van het Huis die de opstand van 6 januari 2021 onderzocht om te getuigen over de gebeurtenissen die volgden op het verlies van 10.457 stemmen van Trump in Arizona. Bowers had op Trump gestemd, campagne gevoerd voor Trump, maar zou de wet niet voor hem overtreden – en als gevolg daarvan kwam zijn politieke toekomst in gevaar, werd zijn karakter in twijfel getrokken en werd zijn familie lastiggevallen terwijl zijn dochter op sterven lag.

Hij werd dinsdag vroeg wakker om enkele van de aantekeningen te lezen die hij in die tijd had bijgehouden, cursief geschreven in persoonlijke notitieboekjes.

“Ben ik te goed voorbereid?” zei Bowers in een interview. “Ik heb geen idee. We zullen erachter komen als ik die kamer binnenloop.’

Toen hij binnenkwam, was zijn doel om op dit moment een zekere mate van verzoening, geen conflict, te brengen.

“Ik zou, voor welk klein deel ik ook had, het conflict willen verminderen en werken aan een meer voortdurende verzoening van mensen”, zei hij. “Ik hoef niets te winnen.”

BEKIJK: De commissie van 6 januari houdt vierde openbare hoorzitting in serie (volledige livestream)

Kort voordat de hoorzitting begon, beantwoordde hij een telefoontje van een advocaat van het Arizona House, die vertelde dat Trump een verklaring had afgelegd waarin hij beweerde dat Bowers “me had verteld dat de verkiezingen waren gemanipuleerd en dat ik Arizona had gewonnen.” Bowers grinnikte om de absurditeit.

In de hoorzaal zat Bowers naast de Georgische verkiezingsfunctionarissen Brad Raffensperger en Gabe Sterling, die onder vergelijkbare druk stonden van Trump en zijn bondgenoten om zijn verlies daar ongedaan te maken. Later op de dag hoorde de commissie getuigenissen van de voormalige Georgische verkiezingsmedewerker Wandrea ArShaye “Shaye” Moss, wiens leven werd bedreigd nadat Rudy Giuliani, een advocaat van Trump, beweerde dat ze had deelgenomen aan een nep-stemmingsplan. Bowers en Moss ontvingen dit jaar allebei de John F. Kennedy Profile in Courage Award voor hun inspanningen om de democratie te beschermen.

Bowers ging eerst en begon zijn getuigenis door de verklaring van Trump te weerleggen.

‘Ik heb wel een gesprek gehad met de president,’ zei hij voorzichtig en weloverwogen, zijn bril op het puntje van zijn neus. “Dat is het zeker niet. Overal waar iemand, wanneer dan ook, heeft gezegd dat ik zei dat de verkiezingen waren gemanipuleerd – dat zou niet waar zijn.

De druk van Trump leidde tot geweld, bedreigingen aan het adres van lokale functionarissen, commissieshows

Bowers – een professionele kunstenaar die bekend staat om zijn verhalen vertellen – vertelde toen over zijn eerste gesprek met Trump en Giuliani, dat plaatsvond na een kerkdienst in de weken na de verkiezing van 2020. Bowers herinnerde zich dat ze hem vroegen om de wetgevende macht bijeen te roepen om hun ongefundeerde beschuldigingen van kiezersfraude te onderzoeken en een strategie in gang te zetten om gekozen kiezers te vervangen door een andere groep die gunstiger was voor Trump. Bowers vroeg hen herhaaldelijk om bewijs dat verder gaat dan geruchten en toespelingen dat de verkiezing was gestolen. Giuliani zei dat hij dergelijk bewijs zou leveren, maar het kwam nooit. Bowers zei dat hij hen had verteld dat hun juridische theorie hem vreemd was en dat hij zijn advocaten moest raadplegen.

“Ik zei: ‘Kijk, je vraagt ​​me iets te doen dat in strijd is met mijn eed'”, getuigde Bowers. Hij vertelde de mannen dat hij zijn eed niet zou breken en de Grondwet zou handhaven.

Gedurende een aantal weken slaagden Giuliani en andere Trump-bondgenoten er niet in om het beloofde papierwerk te produceren, en Bowers weigerde toestemming te geven voor een officiële wetgevende hoorzitting om de beschuldigingen van wijdverbreide fraude te herzien. Er was een “circus aan het brouwen” rond deze beschuldigingen, en Bowers zei dat hij niet wilde dat het naar het Arizona House werd gebracht.

DE AANVAL: De belegering van het Amerikaanse Capitool op 6 januari was geen spontane daad of een op zichzelf staande gebeurtenis.

In plaats daarvan hield een ander GOP House-lid en vocale verkiezingsontkenner een bijeenkomst met claims van ongepastheid in een hotel in het centrum van Phoenix. Diezelfde dag verklaarde gouverneur Doug Ducey (R) de verkiezingsresultaten van Arizona.

De volgende dag, 1 december 2020, woonde Bowers een persoonlijke ontmoeting bij met Giuliani, advocaat Jenna Ellis, wetgevers van de staat Arizona GOP en anderen, waar hij opnieuw onder druk werd gezet om te helpen de verkiezingsresultaten ongedaan te maken.

Hij herinnerde zich iets wat Giuliani zei: ‘Hij zei: ‘We hebben veel theorieën – we hebben alleen het bewijs niet.’ ”

Destijds schreef Bowers in een dagboekpagina dat hij Giuliani en de groep vertelde: “The US Constit. zegt niet dat ik de wetten die ik werk om de kleur van deze kwestie te handhaven, kan terugdraaien.”

Bij gebrek aan bewijs van Giuliani en anderen, had de spreker uit Arizona het gevoel dat hem werd gevraagd zijn eed aan de Grondwet te schenden.

“Dat zal ik niet doen, en,” Bowers getuigde, terwijl hij even pauzeerde om zijn emoties onder controle te houden. “Bij meer dan één – bij meer dan één gelegenheid tijdens dit alles is het ter sprake gebracht. En het is een grondbeginsel van mijn geloof dat de Grondwet door God is geïnspireerd – van mijn meest fundamentele fundamentele overtuigingen. En dus dat ik dat doe omdat iemand me dat net heeft gevraagd, is vreemd aan mijn wezen.

Op 3 januari 2021 sprak een advocaat van het Arizona House met de pro-Trump-advocaat John Eastman, die een voorbeeld gaf van een juridische theorie voor het decertificeren van de kiezers van Arizona. De volgende dag legde Eastman zijn theorie uiteen tijdens een gesprek met Bowers, die hem vroeg of zijn strategie ooit was getest. Eastman moedigde hem aan om het gewoon te proberen en de rechtbanken het uit te laten zoeken. Bowers weigerde.

Een laatste poging om Bowers te overtuigen kwam op de ochtend van 6 januari, kort voor de rellen in het Capitool.

Het kwam van zijn eigen congreslid, Rep. Andy Biggs (R-Ariz.), een loyale bondgenoot van Trump, voormalig president van de Senaat van Arizona en voormalig voorzitter van de House Freedom Caucus die luid twijfel zaaide over de verkiezingsresultaten van 2020. Hij vroeg Bowers om het decertificeren van de kiezers te steunen.

“Ik zei dat ik dat niet zou doen”, herinnert Bowers zich.

Die stevige houding maakte hem het doelwit van protesten en gemene beschuldigingen. Begin december verzamelden supporters van “Stop the Steal” zich in de lobby van het State House. Bowers was op dat moment de stad uit, maar sommigen in de menigte riepen zijn naam. Op dinsdag onthulde de commissie video met deze demonstranten, waaronder Jake Angeli, de “QAnon-sjamaan” die een bontmuts, hoorns en gezichtsverf droeg toen hij op 6 januari het Capitool binnenging. Het was een onheilspellend teken van het geweld dat zou komen. .

In de weken die volgden, werd Bowers’ buurt in Mesa, een buitenwijk ten oosten van Phoenix, soms praktisch bezet door karavanen van Trump-aanhangers.

Ze schreeuwden naar Bowers door megafoons, filmden zijn huis en leidden parades om hem belachelijk te maken met een burgertruck in militaire stijl. Op een gegeven moment verscheen er een man met een pistool en bedreigde Bowers’ buurman.

“Toen ik het pistool zag, wist ik dat ik dichtbij moest komen”, getuigde hij.

Woedende pro-Trump-kiezers probeerden tevergeefs Bowers terug te roepen, en Bowers zei dat ze flyers verspreidden waarin ze hem beschuldigden van corruptie en pedofilie.

Terwijl het drama zich buiten zijn huis afspeelde, stierf zijn dochter, Kacey, erin.

Ze was “overstuur door wat er buiten gebeurde, en mijn vrouw is een dapper persoon. Heel, heel sterk. Stil. Heel sterke vrouw,’ zei Bowers met trillende kin. “Dus, het was verontrustend. Het was verontrustend.”

Kacey Bowers stierf op 28 januari 2021, terwijl de inspanningen van sommige Republikeinen om de twijfels over het verlies van Trump te vergroten, versnelden en haar vader dieper in het debat over de verkiezingen van 2020 dompelden. Hij heeft geprobeerd zijn mede-Republikeinen ervan te overtuigen dat hij het juiste doet, maar met weinig geluk. Hij wordt geconfronteerd met uitdagers in de Republikeinse voorverkiezingen van 2 augustus in Arizona.

Het is een positie waar hij mee wil leven. Hij vindt het oordeel van kiezers triviaal vergeleken met het uiteindelijke oordeel van zijn maker. Aan het einde van zijn getuigenis las Bowers een journaalboeking van december 2020.

“In de ogen van mannen heb ik misschien niet de juiste mening of handel ik niet volgens hun visie of overtuigingen, maar ik vat deze huidige situatie niet op een lichte, angstige of wraakzuchtige manier op”, zei hij. “Ik wil geen winnaar zijn door vals te spelen. Ik zal niet spelen met wetten waaraan ik trouw heb gezworen. Met elk gekunsteld verlangen om mijn diepe, fundamentele verlangen om Gods wil te volgen, zoals ik geloof dat hij mijn geweten ertoe bracht om te omarmen, af te wenden. Hoe anders zal ik hem ooit benaderen in de wildernis van het leven, wetende dat ik deze leiding alleen vraag om mezelf een lafaard te tonen in het verdedigen van de koers … hij leidde me om te nemen.”

Nadat hij had getuigd, begaf Bowers zich naar het vliegveld, op weg naar huis om de kerntaken van de staatswetgever af te ronden: een begroting goedkeuren voor het einde van het fiscale jaar. Dit weekend wacht hem een ​​zwaardere taak: de grafsteen van zijn dochter ophalen.

Terwijl hij alleen een salade at, realiseerde hij zich dat hij vergat het panel te vertellen dat hij niet gedwongen zal worden uit de openbare dienst te worden gezet.

“Ze kunnen me verslaan”, zei hij over de komende verkiezingen, “maar ze zullen me niet pesten.”

Leave a Comment