Saoedische kroonprins bezoekt Turkije in belangrijke houdingsverandering voor Erdogan

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan R verwelkomt de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman Al Saud in Ankara, Turkije, op 22 juni 2022.

Mustafa Kaya/Xinhua via Getty Images

DUBAI, Verenigde Arabische Emiraten — De kroonprins van Saudi-Arabië, Mohammed bin Salman, heeft Turkije voor het eerst in jaren bezocht en markeerde toenadering tussen twee van de belangrijkste politieke, militaire en economische spelers in de regio na een periode van gespannen betrekkingen.

De banden tussen de twee landen werden zo goed als verbroken na de moord op journalist Jamal Khashoggi in het Saoedische consulaat in Istanbul in 2018. De toenmalige Turkse president Recep Tayyip Erdogan beschuldigde de Saoedische prins van het orkestreren van de moord, iets wat hij en zijn regering ten stelligste hebben beweerd geweigerd.

Sinds 2020 is er een informele boycot van Turkse goederen in Saoedi-Arabië van kracht, en het koninkrijk verbiedt voor een periode reizen en vluchten naar Turkije.

De kroonprins en Erdogan streven er nu naar om hun relatie volledig te normaliseren. Een gezamenlijke verklaring die na de besprekingen van de leiders werd uitgegeven, beschreef een nieuwe periode van bilaterale banden, waaronder de opheffing van handelsbeperkingen, meer geplande besprekingen en een mogelijke valutaswap.

Dit komt terwijl Turkije wordt geconfronteerd met een economische crisis, met een inflatie op een recordhoogte van meer dan 70% en een sterk gedeprecieerde munt. De Turkse lira heeft het afgelopen jaar meer dan de helft van zijn waarde verloren.

‘Beëindig het regionale isolement’

“We moeten deze toenadering zien als onderdeel van een bredere normalisatie-inspanning van Turkije met landen in de regio”, waar het op slechte voet staat, vertelde Pinar Dost, adjunct-directeur bij de Atlantische Raad in Turkije, donderdag aan Dan Murphy van CNBC. Naast Saoedi-Arabië heeft Erdogan zich ingespannen om de banden met de Verenigde Arabische Emiraten en Israël te normaliseren, en naar verluidt vorderen de gesprekken met Egypte ook.

“Turkije wil allereerst een einde maken aan zijn regionale isolement; het land heeft enorm geleden onder de isolement”, zei Dost in gebieden als het oostelijke Middellandse Zeegebied, waar een aantal landen een platform vormden om daar samen te werken aan gaswinning en Turkije werd uitgesloten .

“Voor Turkije betekent deze toenadering tot al deze landen ook een poging om te worden opgenomen in de regionale calculus”, zei ze, eraan toevoegend dat ook voor Ankara economische belangen in het spel zijn. Saoedi-Arabië is een belangrijke markt voor Turkse goederen en toerisme, en het beëindigen van het informele handelsverbod van Saoedi-Arabië tussen de landen zal “helpen de economische druk op Turkije te verlichten”, voegde ze eraan toe. In mei hervatte het koninkrijk de vluchten naar Turkije na een onderbreking van twee jaar.

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan verwelkomt de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman Al Saud in Ankara, Turkije, op 22 juni 2022.

Mustafa Kaya/Xinhua via Getty Images

Het bezoek komt ook voorafgaand aan de reis van president Joe Biden naar de Golf volgende maand, die een bezoek aan Saoedi-Arabië zal omvatten in een poging de banden met het koninkrijk te herstellen nadat Biden in 2019 erop stond de Saoedi’s te behandelen als “de paria die ze zijn” en vocaal kritiek op de mensenrechtenschendingen in het land.

Dat bezoek, zeggen analisten, zal zowel gericht zijn op het proberen de Saoedi’s ervan te overtuigen meer olie te pompen om de pijnlijk hoge wereldwijde brandstofprijzen te verlichten, als op het bevorderen van nauwere banden tussen de Saoedi’s en Israël, bijna twee jaar nadat de door de VS bemiddelde Abraham-akkoorden die een historische diplomatieke normalisatie inluidden tussen Israël en de VAE.

Economische behoeften en machtsspel

Voor sommige regionale waarnemers die de ontwikkelingen volgen, is de verandering in houding van Erdogan, een vaak strijdende en fervente nationalist die banden heeft met islamisten van de Moslimbroederschap die de Golfstaten als bedreigingen beschouwen, verbluffend.

“MBS komt naar Ankara en accepteert bijna de onvoorwaardelijke overgave van Erdogan”, schreef Timothy Ash, strateeg voor opkomende markten bij Bluebay Asset Management, donderdag in een notitie, verwijzend naar de Saoedische kroonprins met zijn initialen. “Volkomen opmerkelijk.”

“Het laat echt zien in welke krappe financiële positie Erdogan verkeert en hoe wanhopig hij nu is voor geld, en ook politiek hoe moeilijk het nu is voor Erdogan”, voegde Ash eraan toe. “Vergeet niet dat hij zoiets van het Khashoggi-incident heeft gemaakt en ook echt hier zijn leiderschap over de kwestie van de Moslimbroederschap/politiek leiderschap opgeeft.”

Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft niet gereageerd op een verzoek van CNBC om commentaar.

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan R verwelkomt de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman Al Saud in Ankara, Turkije, op 22 juni 2022.

Foto door Mustafa Kaya/Xinhua via Getty Images

Turkije is bezig zichzelf te positioneren als een belangrijke machtsspeler in het Midden-Oosten en de Zwarte Zee-regio, voortbouwend op zijn bestaande voordelen als het op een na grootste leger in de NAVO en het herstellen van relaties met invloedrijke landen die het eerder boos had gemaakt.

Turkse functionarissen voeren momenteel gesprekken met Russische tegenhangers in een poging een oplossing te vinden voor de blokkade van Moskou op Oekraïense havens, die hele regio’s heeft beroofd van de broodnodige graanimport. Turkije is ook het enige NAVO-lid dat zich momenteel verzet tegen de toetreding van Finland en Zweden tot de defensiealliantie, en gebruikt zijn invloed om mogelijk concessies te doen, zeggen analisten.

En een belangrijk resultaat van de verbeterde banden met Saoedi-Arabië, Israël en de VAE zou “een stap verder kunnen zijn in de consolidatie van het anti-Iran-kamp in de regio, naarmate Ankara dichter bij de Arabisch-Israëlische as komt die tegen Iran opkomt”. zei Dost.

Multilaterale onderhandelingen over de nucleaire deal met Iran zijn maandenlang vastgelopen, waarbij de nucleaire waakhond van de VN, de International Atomic Energy Agency, nu waarschuwt dat Iran dichter dan ooit in de buurt is van het vermogen om een ​​bom te bouwen.

Leave a Comment