Saoedische kroonprins Erdogan ontmoet in Turkije met ‘volledige normalisering’ in het vizier

Door Orhan Coskun en Tuvan Gumrukcu

ANKARA (Reuters) -De Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman bezoekt woensdag voor het eerst in jaren Turkije voor gesprekken met president Tayyip Erdogan, gericht op het volledig normaliseren van de banden die zijn verbroken na de moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi.

Het bezoek markeert een stap in de poging van prins Mohammed om zijn imago buiten de Golf te herstellen, en komt op het moment dat Erdogan financiële steun zoekt die zou kunnen helpen de belegerde economie van Turkije te verlichten in de aanloop naar strakke verkiezingen voor de president.

In april hield Erdogan één-op-één gesprekken met prins Mohammed in Saoedi-Arabië na een maandenlange rit om de betrekkingen tussen de regionale machten te herstellen, waaronder het laten vallen van het Turkse proces over de moord op Khashoggi in 2018 in Istanbul.

Erdogan zei vorige week dat hij en de feitelijke leider van Riyad zouden bespreken “tot op welk veel hoger niveau” ze banden kunnen aangaan tijdens besprekingen in Ankara.

Het bezoek zal naar verwachting leiden tot “een volledige normalisatie en herstel van de periode van voor de crisis”, vertelde een hoge Turkse functionaris aan Reuters op voorwaarde van anonimiteit. “Een nieuw tijdperk zal beginnen.”

Erdogan zou de kroonprins ‘s middags in het presidentiële paleis verwelkomen voor besprekingen. Er zijn geen openbare verklaringen gepland.

De Turkse functionaris zei dat de twee landen de beperkingen op handel, vluchten en de vertoning van tv-series hadden opgeheven, en dat de wederzijdse negatieve berichtgeving in de media ook werd stopgezet.

Overeenkomsten over energie, economie en veiligheid zouden tijdens het bezoek worden ondertekend, terwijl er ook een plan in de maak was voor Saoedische fondsen om de kapitaalmarkten in Turkije te betreden, zei de functionaris.

Hij zei echter dat de onderhandelingen over een mogelijke valutaswaplijn – die zou kunnen helpen om de verminderde buitenlandse reserves van Turkije te herstellen – niet “zo snel gaan als gewenst” en onder vier ogen zullen worden besproken tussen Erdogan en prins Mohammed.

KRITIEK STOPGEZET

Prins Mohammed maakt zijn eerste tournee buiten de Golfregio in meer dan drie jaar, inclusief een bezoek aan Jordanië.

De banden tussen Ankara en Riyadh verslechterden nadat een Saudische moordenaar Khashoggi in 2018 had gedood en uiteengereten in het consulaat van het koninkrijk in Istanbul. Erdogan gaf destijds de schuld aan de “hoogste niveaus” van de Saoedische regering.

Het bezoek, inclusief de welkomstceremonie in het paleis, markeert een ommekeer in hun relaties. Ankara stopte alle kritiek en stopte het moordproces in april, waarbij de zaak werd overgedragen aan Riyad in een beweging die werd veroordeeld door mensenrechtenorganisaties.

Prins Mohammed maakt gebruik van de enorme rijkdom en olieproductiecapaciteit van Saoedi-Arabië om westerse leiders en particuliere zakenpartners te lokken, in de hoop dat een veranderende geopolitiek en een focus op sociale en economische hervormingen de kritiek op zijn staat van dienst op het gebied van mensenrechten zouden verzachten.

De Amerikaanse president Joe Biden zal in juli Saoedi-Arabië bezoeken, terwijl Washington worstelt met recordhoge benzineprijzen en een verenigd front tegen Rusland opbouwt na de invasie van Oekraïne.

Het bezoek komt ook omdat de Turkse economie zwaar onder druk staat door een dalende lira en de inflatie stijgt tot boven de 70%. Volgens analisten zouden Saoedische fondsen en buitenlandse valuta Erdogan kunnen helpen de steun te versterken in de aanloop naar de verkiezingen in juni 2023.

De Turkse functionaris zei dat Saoedi-Arabië mogelijk geïnteresseerd is in bedrijven binnen het Turkish Wealth Fund of elders, of in het doen van investeringen die vergelijkbaar zijn met die van de Verenigde Arabische Emiraten in de afgelopen maanden.

De leiders zullen ook de mogelijke verkoop van Turkse bewapende drones aan Riyad bespreken, voegde de persoon eraan toe.

Kemal Kilicdaroglu, leider van de belangrijkste oppositiepartij, de Republikeinse Volkspartij (CHP), zei dinsdag dat Erdogan “de man die het bevel heeft gegeven tot de moord” op Khashoggi zal omhelzen.

Prins Mohammed ontkent elke betrokkenheid bij de moord.

(Aanvullende berichtgeving door Aziz El Yaakoubi in Riyadh en Daren Butler in Istanbul; redactie door Jonathan Spicer en Angus MacSwan)

Leave a Comment