South Dakota procureur-generaal Jason Ravnsborg veroordeeld in afzettingsproces

Jason Ravnsborg, de procureur-generaal van South Dakota die in 2020 een man op een snelweg aanreed en doodde, werd dinsdag veroordeeld in een afzettingsprocedure door staatswetgevers, waardoor zijn carrière feitelijk eindigde.

De senaat van South Dakota stemde met 24-9 om telling één tegen Ravnsborg te bevestigen, en voldeed daarmee aan de tweederde meerderheid die nodig was om hem te veroordelen en hem uit zijn ambt te verwijderen. Hij werd ook veroordeeld voor de tweede telling, 31-2, en twee 33-0 stemmen weerhielden hem ervan ooit nog een ambt te bekleden.

Twee van de 35 senatoren, een democraat en een republikein, woonden het proces niet bij. De Republikeinen hebben een meerderheid van 32-3 in de Senaat van de staat.

In plaats van grote onthullingen te doen tijdens het proces, bestempelden officieren van justitie Ravnsborg als een leugenaar die bedroog wat er gebeurde in de nacht van de fatale crash – en opnieuw in de daaropvolgende maanden.

“We hebben betere leugens gehoord van 5-jarigen”, zei aanklager Mark Vargo.

Misschien was de enige bom tijdens het proces speculatie aangeboden door North Dakota Bureau of Investigation Agent Arnie Rummel dat Ravnsborg misschien had overwogen om de plaats waar hij Joe Boever vermoordde op US Highway 14 op 12 september 2020 te ontvluchten. Rummel en agent Joe Arenz werden gebracht om de fatale crash te onderzoeken, aangezien de South Dakota Division of Criminal Investigation rapporteert aan de procureur-generaal.

Rummel zei dinsdag dat Ravnsborg zijn voertuig niet onmiddellijk stopte nadat hij Boever had geraakt, maar in plaats daarvan zeven seconden of 613 voet doorrolde; de agent suggereerde dat hij op ongeveer 175 voet had kunnen stoppen.

Toen Ravnsborg direct na de crash 911 belde, zei de toenmalige advocaat-generaal dat hij niet zeker wist wie of wat hij sloeg, en was hij het eens met een coördinator die suggereerde dat het misschien een hert was. Maar toen Rummel eerder dit jaar voor een speciale wetgevende commissie getuigde, zei hij dat hij ervan overtuigd was dat Ravnsborg het lichaam van Boever meteen zag.

‘Hij liep langs een zaklamp die aan was,’ zei hij. “Er ligt een lichaam op minder dan 60 cm van de rijbaan en het is duidelijk overleden en hij is helemaal wit, er wordt geen bloed in hem gepompt, en het feit [is] wit reflecteert, ik geloof dat hij hem zou moeten zien.”

De Democratische leider van de senaat Troy Heinert, die vlak voor de stemming sprak, zei dat hij geloofde dat Ravnsborg wist dat hij een persoon had geslagen en gedood. ‘Hij wist het’, zei Heinert. “Hij wist dat er iets vreselijks was gebeurd en hij moest zich ervoor verantwoorden en hij raakte in paniek.”

Vargo zei in zijn slotpleidooi tegen de senatoren dat het hun plicht was om de procureur-generaal te veroordelen. “Met daad en woord heeft Jason Ravnsborg zijn recht om procureur-generaal van deze grote staat te zijn verbeurd”, zei hij.

De verdediging presenteerde geen getuigen, maar weerlegde in plaats daarvan de punten van onderzoekers en trok de bevoegdheid van de staatssenaat om de procureur-generaal uit zijn ambt te verwijderen in twijfel.

Ravnsborg was aanwezig, maar getuigde niet.

“We kiezen ervoor om hem niet als getuige op te roepen”, zei zijn advocaat, Mike Butler van Sioux Falls. “Ik ga niet verder dan dat.”

In zijn slotopmerkingen vroeg Butler zich af of Ravnsborg kon worden verwijderd voor een rijovertreding, aangezien dit niet direct verband hield met zijn werk als procureur-generaal. “Het moet een ernstige overtreding zijn”, zei hij. “De Senaat mag niet gereduceerd worden tot de rol van verkeersrechtbank.”

Gouverneur Kristi Noem – die door het kantoor van Ravnsborg wordt onderzocht voor haar gebruik van staatsvliegtuigen en haar betrokkenheid bij de inspanningen van haar dochter om een ​​taxateurvergunning te krijgen – zal een vervanger aanwijzen om de laatste zes maanden van Ravnsborgs termijn te voltooien. Ze heeft lang overduidelijk gemaakt dat ze vond dat Ravnsborg moest aftreden, de vete tussen vaak opmerkelijk persoonlijk worden.

“Na bijna 2 jaar is de donkere wolk boven het kantoor van de procureur-generaal opgetrokken”, tweette de gouverneur dinsdagavond. “Het is nu tijd om verder te gaan en het vertrouwen in het kantoor te herstellen.”

Noem, die zich kandidaat stelt voor een tweede termijn, was niet aanwezig bij het proces, maar heeft zeker nauwlettend in de gaten gehouden, aangezien haar kantoren zich in hetzelfde gebouw bevinden. Ze maakte niet meteen bekend wie ze zou benoemen als interim-procureur-generaal. Voormalig procureur-generaal Marty Jackley, die tegen Noem liep voor de Republikeinse gouverneursnominatie van 2018, zoekt nu zijn oude baan terug, en hij en Noem hebben elkaar onderschreven.

Jackley, toen hem werd gevraagd of hij commentaar had op het proces en of hij een benoeming als procureur-generaal zou accepteren, was kort.

“Ik praktiseer de wet en voer campagne”, vertelde Jackley aan The Daily Beast

Ravnsborg vermoordde Boever terwijl hij op weg was naar huis naar Pierre, de hoofdstad van de staat, op 12 september 2020, na het bijwonen van een Republikeins evenement.

Boever was vrijwel op slag dood nadat hij werd geraakt, zijn rechterbeen werd afgehakt toen hij werd aangereden door de auto van de procureur-generaal. Zijn lichaam reed er bovenop, zijn gezicht barstte door de voorruit en zijn gebroken bril landde in het voertuig.

De afgezette procureur-generaal heeft herhaaldelijk gezegd dat hij het gezicht van de man geen centimeter van het zijne zag en geen idee had wat hij had geslagen. Hyde County Sheriff Mike Volek, die in de buurt woonde, reageerde op een 911-oproep van Ravnsborg. Hij gaf Ravnsborg een auto om te rijden, en de procureur-generaal ging naar Pierre.

De volgende dag keerde Ravnsborg terug naar Highmore om de auto af te zetten en, zei hij, ontdekte hij het lichaam van Boever.

Ravnsborg, wiens lange geschiedenis van rijovertredingen werd onthuld na de dodelijke crash, werd uiteindelijk beschuldigd van drie misdrijven: het illegaal veranderen van rijstrook, het gebruiken van een telefoon tijdens het rijden en een onvoorzichtige rijbekeuring. Geen van hen was direct betrokken bij het slaan en doden van Boever.

Bijna een jaar na de dodelijke crash sloot hij een pleidooiovereenkomst, waarbij hij pleitte voor geen bezwaar tegen het illegaal wisselen van rijstrook en het gebruik van zijn mobiele telefoon tijdens het rijden. De aanklacht voor onzorgvuldig rijden werd afgewezen.

Hij verscheen nooit in de rechtbank. In plaats daarvan kreeg hij een boete van $ 1.000, werd hij veroordeeld tot het betalen van $ 3.742 aan gerechtskosten en werd hij bevolen om in elk van de komende vijf jaar “een belangrijk evenement van openbare dienst” uit te voeren.

Maandenlang toonden wetgevers weinig bewijs van enige eetlust voor afzetting. Maar op 4 april bracht het South Dakota Department of Public Safety een rapport uit over de crash, en twee dagen later gaven een paar patrouilles van de snelweg de wetgevers een vernietigende briefing. Nieuwe details escaleerden de druk op Republikeinse wetgevers om hun eigen gang te gaan.

De avond voordat het Huis voor afzetting stemde, bracht Ravnsborg een brief uit die hij naar wetgevers stuurde, evenals een document waarin hij vragen stelde over de zaak en zijn mening over hen aanbood. Hij beschuldigde Noem ervan dat ze hem onder druk had gezet om af te treden, en zei dat hij zich verplicht voelde om in functie te blijven om onderzoek te doen naar haar gedrag als gouverneur.

Noem reageerde op de aantijgingen van Ravnsborg op Twitter.

‘De procureur-generaal wil dit over mij maken om de leden van het Huis af te leiden, terwijl de vraag voor hen is of hij de hoogste wetshandhavingsfunctionaris van de staat moet zijn. Hij vermoordde een onschuldige man, loog over de gebeurtenissen van die avond en misbruikte zijn ambt om het te verdoezelen.”

De stemming om hem te beschuldigen was heel dichtbij, aangezien het Huis van Afgevaardigden actie had ondernomen om Ravnsborg, een Republikein voor de eerste termijn, te beschuldigen met een stemming van 36-31-3. Impeachment vereiste een meerderheid van stemmen in de 70 leden tellende instantie, en 36 was het absolute minimum. Alle acht Democraten stemden voor afzetting, terwijl 28 van de 62 Republikeinen zich bij hen voegden. Drie hebben niet gestemd.

Ravnsborg heeft een minnelijke schikking getroffen met Jenny Boever, de weduwe van de man die hij heeft vermoord. Hij zegt dat hij zijn excuses heeft aangeboden aan de familie, maar Jenny Boever en Nick Nemec, de neef van Joe Boever, zeiden dat ze er niets van hadden gehoord. Ze woonden het proces dinsdag bij, net als andere familieleden en enkele staatsfunctionarissen.

Nemec, een voormalige Democratische wetgever, vertelde The Daily Beast dat Jenny Boever huilde toen de Senaat stemde om Ravnsborg te veroordelen. Ze vertrok met een van de advocaten die haar vertegenwoordigde in de civiele rechtszaak en gaf geen commentaar op verslaggevers.

Nemec zei dat hij een andere emotie had. Hij was er niet zeker van hoe de stemming eruit zou komen te zien.

“Ik was gewoon opgelucht”, zei hij. “Ik was bang om te proberen een voorspelling te doen.”

Nemec, die bij elke rechtszitting en wetgevende hoorzitting was, had eerder gezegd dat hij niet blij was met hoe het uitpakte.

“Veel mensen in de staat hebben me verteld dat er twee rechtssystemen zijn, een voor de gemiddelde Joes zoals Joe Boever, en een voor de belangrijke mensen”, vertelde hij in april aan The Daily Beast. “Als er één uniform rechtssysteem was, zou Ravnsborg in de gevangenis zitten.”

Leave a Comment