Spoorstakingen en arbeidstekorten zijn schadelijk voor de Britse economie

Het probleem escaleerde dinsdag terwijl duizenden spoorwegarbeiders doorgingen staking wegens eisen voor betere lonen en arbeidsvoorwaarden – de grootste staking op de spoorwegen in 30 jaar – het stilleggen van grote delen van het netwerk. Voor donderdag en zaterdag zijn er nog meer stakingen.

Een afzonderlijke staking van arbeiders in de Londense metro stopte ook de metrodiensten.

De spoorwegstakingen kunnen maandenlang doorgaan, heeft de National Union of Rail, Maritime and Transport Workers gezegd, en leraren, verpleegkundigen en andere werknemers zouden kunnen weglopen als hun loon achterblijft bij de stijgende inflatie, waarvan nu verwacht wordt dat ze later dit jaar een piek van meer dan 11% zal bereiken. jaar. Unison, een vakbond die 1,3 miljoen werknemers in de publieke sector vertegenwoordigt, zei vorige week dat ze “klaar voor een staking” was.

Maggie Simpson, directeur van de Rail Freight Group, vertelde CNN Business dat ze verwacht dat er in de loop van de week tussen de 30% en 40% minder vracht per trein zal worden vervoerd, waarbij kritieke producten, waaronder brandstof en supermarktproducten, prioriteit krijgen voor levering. Ze zei dat ze “echt bezorgd” was over een verlies aan vertrouwen bij bedrijven die steeds vaker naar de spoorwegen keken om hun goederen te vervoeren.

Een zomer van stakingen zou een zware slag toebrengen aan een economie die in de omgekeerde richting is gegleden. Maar in sectoren als de luchtvaart, de horeca en de sociale zorg werd de activiteit al afgeremd vanwege een recordaantal vacatures – 1,3 miljoen bij de laatste officiële telling.

Mandira Sarkar, eigenaresse van Mandira’s Kitchen, een voedselbezorg- en cateringbedrijf in het zuidwesten van Engeland, omschrijft het tekort aan arbeidskrachten als een “langzame dood” voor haar bedrijf van zes jaar.

“Het is een complete nachtmerrie geweest… [we’re] letterlijk op onze knieën omdat we het personeel gewoon niet kunnen vinden”, vertelde ze aan CNN Business.

De gapende kloof tussen werknemers in verschillende bedrijfstakken heeft een beperkt groeivermogen van bedrijven en veroorzaakt een aantal bedrijven diensten te verminderen. Vorige week zei Gatwick, een luchthaven ten zuiden van Londen, dat het de zomerdienstregeling in juli en augustus met wel 13% zou verkorten omdat het niet genoeg arbeidskrachten kon vinden.

De luchtvaartindustrie heeft tijdens de pandemie banen geschrapt omdat de vraag naar reizen sterk terugliep, en heeft moeite gehad om voldoende werknemers aan te nemen en op te leiden om het sterke herstel van het aantal passagiers de afgelopen maanden het hoofd te bieden.
EasyJet (ESYJY)een budgetluchtvaartmaatschappij, zei maandag dat het zijn zomerschema zou terugbrengen tot ongeveer 90% van het niveau van 2019, gedeeltelijk als gevolg van de verstoring op Gatwick.

Maar het is niet alleen een kater van de pandemie. De Brexit heeft een einde gemaakt aan het vrije verkeer van arbeidskrachten tussen het Verenigd Koninkrijk en Europa, waardoor het voor Britse werkgevers veel moeilijker is om een ​​enorme bron van werknemers aan te boren.

Sarkar zei dat ze “wanhopig” twee mensen moet inhuren om fulltime in haar keuken te werken, en geeft de dubbele impact van Brexit en de pandemie de schuld van het weghouden van werknemers.

Een gebrek aan personeel heeft haar gedwongen klanten af ​​te wijzen, zozeer zelfs dat Sarkar verwacht dat haar inkomsten dit jaar 40% lager zullen zijn dan in 2021.

“Alle Oost-Europese mensen, alle mensen die we hadden, die voor de horeca werkten, zijn verdwenen [during the pandemic]waardoor dit enorme, grote gapende gat achterblijft,” zei ze.

Het ‘ontbrekende miljoen’

Het tekort aan arbeidskrachten in het VK is uniek onder de grootste rijke economieën ter wereld.

Volgens de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling was het Verenigd Koninkrijk het enige land in de “Group of Seven” waar het aandeel van de beroepsbevolking in de beroepsbevolking tussen 2020 en 2021 daalde.

De OESO voorspelt ook dat de De Britse economie zal in 2023 stagneren, waardoor het zich verder onderscheidt van de G7-economieën, die naar verwachting allemaal zullen groeien.

Een wervingsbord in de etalage van een winkel in Birmingham, VK.

Het Learning and Work Institute, een denktank, berekent dat er ongeveer een miljoen Britten “ontbreken” op de arbeidsmarkt. De CEO, Stephen Evans, vertelde CNN Business dat het land “de storm relatief goed heeft doorstaan ​​op het gebied van werkgelegenheid in het begin van de pandemie dankzij de verlofregeling en andere steun.”

“Maar sindsdien hebben we dit uit de arbeidsmarkt zien verdwijnen”, voegde hij eraan toe.

Evans zei dat het grootste deel van dat miljoen wordt verklaard door werknemers ouder dan 50 en mensen met langdurige gezondheidsproblemen die het opgeven werk. Ongeveer een derde kan worden toegeschreven aan een lage bevolkingsgroei — inclusief een lager migratiesaldo — en ongeveer een vijfde door jongeren die langer voltijds onderwijs volgen.

Hoewel de werkloosheid in het VK is teruggekeerd naar het niveau van vóór de pandemie, namelijk 3,8%, geeft die maatstaf alleen het aantal mensen weer dat actief op zoek is naar werk. Het overheidsbeleid was erop gericht om dit cijfer te verlagen, zei Evans, maar zou zich nu moeten heroriënteren om degenen die volledig zonder werk zijn weer in dienst te nemen.

Waarom vergelijkbare economieën niet dezelfde uittocht van arbeiders hebben gezien, is nog niet duidelijk, vertelde Tony Wilson, directeur van het Institute for Employment Studies, aan CNN Business.

“[The UK is] een van de zeer, zeer weinige landen ter wereld die een behoorlijk structurele verandering in participatie heeft gezien”, zei hij.

Wilson speculeerde dat de pensioenvrijheden van het VK – werknemers kunnen profiteren van pensioensparen vanaf de leeftijd van 55 – kan een factor zijn.

Het Institute for Fiscal Studies ontdekte dat werknemers van 50 tot 69 jaar die met pensioen gingen, de belangrijkste oorzaak waren van een stijging van de economische inactiviteit, en dat zij voor tweederde bijdroegen aan de stijging in de afgelopen twee jaar.

Vooral zorgwekkend is het stijgende aantal mensen dat de beroepsbevolking verlaat vanwege ziekte, zei Wilson. Wat de reden ook is, de trend vertoont weinig tekenen van verbetering.

“Het is eigenlijk best somber”, zei hij.

Brexit bijt

Het Verenigd Koninkrijk had vroeger een parate pool van arbeiders voor de deur, maar het is nu veel moeilijker voor Europese arbeiders om door de deur te komen.

“Hogere arbeidsmarktmigratie vanuit Europa heeft geholpen om de [worker shortages] in het verleden… dat bestaat nu niet’, zei Wilson.

Ed Thaw, directeur van Leroy, een Londens restaurant met een Michelin-ster, beschrijft Brexit en de pandemie als een “catastrofale dubbele klap” voor zijn bedrijf.

Hij vertelde CNN Business dat inhuren vanuit het aangrenzende continent niet langer een realistische optie is.

“Die Europese poule lijkt echt verdwenen te zijn”, zei hij.

Sinds januari 2021 moeten alle EU-onderdanen die werk zoeken, hetzelfde op punten gebaseerde immigratieproces doorlopen als andere nationaliteiten. Volgens officiële statistieken werkten tussen januari en maart ongeveer 211.000 EU-onderdanen in het VK in vergelijking met dezelfde periode in 2020, terwijl het aantal niet-EU-werknemers met 182.000 toenam.

Vooral de ouderenzorg, die al lang te kampen heeft met personeelstekorten, wordt hard getroffen.

Dr. Sanjeev Kanoria, medeoprichter en eigenaar van Advinia Health Care, een van de grootste zorgaanbieders van het land, vertelde CNN Business dat de pandemie de “echte impact” van Brexit op zijn sector verdoezelde.

Kanoria, die ongeveer 3.000 mensen in dienst heeft in 37 huizen, zei dat hij op elk moment minstens 10% van de vacatures onvervuld heeft.

Dit jaar verwacht hij wervingsbureaus ongeveer £ 10 miljoen ($ 12 miljoen) te betalen om zowel vast als tijdelijk personeel te vinden – meer dan drie keer wat hij normaal zou uitgeven.

Mensen uit Oost-Europa vormden traditioneel ongeveer een vijfde van zijn personeelsbestand.

“Dat is echt gekrompen, dat is nu gedaald tot bijna 0%… we hebben gewoon niemand meer die uit Europa komt”, zei hij.

Een woordvoerder van de regering vertelde CNN Business dat het “aanzienlijke verbeteringen heeft aangebracht aan” [its] werkgeverssponsorprogramma, inclusief het verkorten van de tijd die nodig is om in het buitenland te werven.”

“Dit gezegd hebbende, werkgevers zouden naar de binnenlandse arbeidsmarkt moeten kijken in plaats van te vertrouwen op arbeid uit het buitenland door investeringen in het VK te doen door middel van opleiding, loonsverhogingen en carrièremogelijkheden”, aldus de woordvoerder.

Kosten van levensonderhoud crisis

Stijgende prijzen zijn ook Britten weghouden van banen in lagerbetaalde sectoren.

Nadra Ahmed, uitvoerend voorzitter van de National Care Association, die ongeveer 800 zorgaanbieders vertegenwoordigt, vertelde CNN Business dat de hoge brandstofkosten “bijten” voor verzorgers die voor hun werk reizen.

“De crisis in de kosten van levensonderhoud begint een impact te hebben en mensen moeten naar andere rollen kijken waar ze misschien een beter loon krijgen”, zei Ahmed.

Het gemiddelde uurloon voor een particuliere zorgverlener was £ 9 ($ 11) voor het boekjaar 2020-21, volgens liefdadigheidsinstelling Skills for Care.

Ondanks stijgende lonen daalde het gemiddelde loon in de hele economie tussen februari en april met 2,2% op jaarbasis, gecorrigeerd voor inflatie. Dat is de grootste daling in meer dan een decennium, volgens de ONS.

De Bank of England heeft arbeiders gewaarschuwd geen hogere lonen te eisen om de inflatie verder te drukken. De centrale bank heeft sinds december de rente vijf keer verhoogd om de prijzen te temperen.

Thaw zei dat het moeilijk was om werkzoekenden te werven in een “kopersmarkt”. Hij probeert, tevergeefs, een nieuwe souschef te vinden nadat een die hij had ingehuurd, vertrok voordat hij zelfs maar was begonnen. Tegelijkertijd zijn zijn inputkosten gestegen.

“Het belemmert in feite elke vorm van groei waar we op kunnen hopen”, zei hij.

Leave a Comment