Supporters van Brittney Griner roepen Biden op om een ​​deal te sluiten om haar te bevrijden

Tientallen organisaties die gekleurde mensen, vrouwen en LGBTQ-kiezers vertegenwoordigen, riepen woensdag president Biden op om een ​​deal te sluiten voor de vrijlating van Brittney Griner, de WNBA-ster die sinds februari in Rusland wordt vastgehouden.

In een brief aan de heer Biden en vice-president Kamala Harris, zeiden de groepen dat mevrouw Griner “blijft onmenselijke behandeling ondergaan, verstoken van contact met haar familie.”

In de brief staat dat de Verenigde Staten “hebben erkend dat Brittney in wezen een politieke pion is door haar te classificeren als ten onrechte vastgehouden.” En terwijl de ondertekenaars “diepe waardering” aanhaalden voor de inspanningen van de regering om mevrouw Griner te bevrijden, “dringen we er nu bij u op aan een deal te sluiten om Brittney onmiddellijk en veilig terug naar huis te krijgen in Amerika.”

De basketbalspeler van Phoenix Mercury werd op 17 februari in Rusland aangehouden op beschuldiging dat ze hasjolie in haar bagage had. In het begin was het kamp van mevrouw Griner bang dat publiciteit de situatie zou verergeren vanwege de spanningen tussen Rusland en de Verenigde Staten, waaronder de oorlog in Oekraïne.

Maar de benadering van de groep is veranderd sinds het ministerie van Buitenlandse Zaken op 3 mei zei dat het had vastgesteld dat mevrouw Griner “ten onrechte vastgehouden” was. Dat betekende dat de Verenigde Staten meer moeite konden doen om haar naar huis te brengen, ondanks de juridische stappen tegen haar in Rusland.

In de afgelopen weken hebben spelers van de WNBA, die samenwerkten met de vrouw van mevrouw Griner, Cherelle en anderen, geprobeerd de aandacht op haar zaak te vestigen.

De laatste poging, de brief van groepen zoals de National Organization for Women, de Human Rights Campaign, de National Urban League en het National Action Network, werd gecoördineerd door mevrouw Griner’s agent, Lindsay Kagawa Colas, die samenwerkte met de democratische strateeg Karen Finney en anderen. De groepen, die een coalitie van kiesdistricten vertegenwoordigen die hebben geholpen om de heer Biden te kiezen, spreken zich uit te midden van groeiende frustraties over het tempo van de inspanningen om mevrouw Griner naar huis te halen.

“Voor zover ik heb begrepen, zijn ze nog niet begonnen met onderhandelen over haar vrijlating, en daarom is deze brief erg krachtig omdat het de broodnodige steun is om te benadrukken dat we in de fase zijn waarin jullie een deal zouden moeten sluiten”, zei Cherelle Griner.

“Ik wou dat ik kon zeggen dat ik er een duidelijk begrip van heb”, zei ze over de strategie van het Witte Huis. “Ze praten veel in code met mij.”

De regering, zei ze, “discussieert of ze moeten beginnen met onderhandelen”, terwijl al is vastgesteld dat haar vrouw ten onrechte werd vastgehouden. “In plaats daarvan debatteren ze en verspillen ze tijd van het leven van mijn vrouw.”

Ambtenaren van het Witte Huis wilden geen commentaar geven.

Ambtenaren van de regering hebben gezegd dat het team van de heer Biden regelmatig contact heeft met de familie Griner en dat staatssecretaris Antony J. Blinken in mei met Cherelle Griner heeft gesproken. De speciale gezant voor gijzeling heeft ook contact met het team van mevrouw Griner.

Bill Richardson, de voormalige gouverneur van New Mexico en de voormalige Amerikaanse ambassadeur bij de Verenigde Naties, heeft ook geprobeerd om mevrouw Griner en een andere Amerikaan in Rusland, de voormalige marinier Paul Whelan, die sinds 2018 vastzit, te bevrijden.

Toch zei Cherelle Griner dat ze er niet zeker van was hoeveel prioriteit het Witte Huis aan de zaak gaf. Ze vertelde The Associated Press dat ze in het weekend voor het eerst in ongeveer vier maanden telefonisch met haar vrouw zou spreken, maar een logistiek probleem bij de Amerikaanse ambassade in Moskou gooide de plannen in de war.

Volgens The AP zou de ambassade het gesprek tussen de twee vrouwen faciliteren. Maar toen Brittney Griner de ambassade belde om te worden doorverbonden met haar vrouw in de Verenigde Staten, kwam er geen antwoord. De advocaten van Brittney Griner zeiden dat ze elf keer probeerde te bellen terwijl haar vrouw tevergeefs op het telefoontje wachtte, meldde The AP.

“Ik was radeloos. Ik was gekwetst. Ik was klaar, ik was het zat”, vertelde Cherelle Griner aan The AP

Leave a Comment