Te midden van reischaos onthult toezichthouder nieuwe regels voor passagiersrechten om ‘gat’ terug te vullen

De Canadese transporttoezichthouder wil zijn handvest voor passagiersrechten versterken door strengere regels op te leggen voor terugbetaling door luchtvaartmaatschappijen – hoewel sommige voorstanders zeggen dat de regels niet voldoen aan de kaders in andere landen.

Nieuwe regelgeving die op 8 september ingaat, vereist dat vervoerders ofwel hun passagiers terugbetalen of ze omboeken, naar keuze van de reiziger, als een vlucht wordt geannuleerd of vertraagd met drie uur of meer, zei het Canadian Transportation Agency woensdag.

Voorheen vereiste het passagiersrechtenregime alleen restituties voor vluchtverstoringen die binnen de controle van de luchtvaartmaatschappij vielen, waardoor situaties variërend van weer tot oorlog tot ongeplande mechanische problemen werden uitgesloten.

“Deze regelgeving zal de leemte in het Canadese beschermingsregime voor luchtreizigers dichten die door de COVID-19-pandemie wordt benadrukt en ervoor zorgen dat zelfs wanneer annuleringen en langdurige vertragingen optreden die buiten de controle van de luchtvaartmaatschappij vallen, passagiers worden beschermd als de luchtvaartmaatschappij hun reisschema niet binnen een bepaalde tijd kan voltooien. redelijke termijn”, zei bureauvoorzitter France Pégeot in een persbericht.

De regels komen overeen met het beleid dat Air Canada in 2021 heeft ingevoerd, zei woordvoerder Peter Fitzpatrick.

Duizenden Canadezen hebben te maken gehad met een hele reeks lange vertragingen en annuleringen van vluchten, aangezien luchtvaartmaatschappijen, veiligheids- en douanediensten worstelen met het opvangen van een personeelstekort tijdens de recente reisgolf. Het probleem zal naar verwachting zomerreizigers zonder bescherming laten tegen de nieuwe regels, die pas in de herfst van kracht worden.

De regelgeving vereist dat luchtvaartmaatschappijen binnen 30 dagen een omboeking of terugbetaling aanbieden als ze niet binnen 48 uur na een annulering van een vlucht of meer dan drie uur vertraging een nieuwe reservering kunnen geven.

Elk ongebruikt deel van een ticket moet worden gedekt, inclusief “elke ongebruikte add-on-service waarvoor is betaald”, zei de toezichthouder. En een terugbetaling moet hetzelfde zijn als de oorspronkelijke betaalmethode. Dat betekent dat een creditcardaankoop niet kon worden terugbetaald met een reisvoucher, zoals de meeste Canadese luchtvaartmaatschappijen dat deden gedurende bijna een jaar vanaf maart 2020, te midden van honderdduizenden annuleringen als gevolg van de pandemie.

Ian Jack, een voorvechter van consumentenrechten bij de Canadian Automobile Association, noemde het herziene handvest “een zeer goede maar beperkte vooruitgang” in de bescherming van passagiers, omdat luchtvaartmaatschappijen weliswaar gedwongen zullen worden restituties te betalen, maar toch kunnen voorkomen dat ze een compensatie van tussen $ 400 en $ 1.000 betalen als gevolg van aan factoren buiten hun controle.

“Er is hier een stimulans voor de vervoerders om mechanische problemen te melden. Als passagier is het erg moeilijk voor u om dat ooit te verifiëren,” zei Jack.

Zijn belangengroep roept Ottawa op om luchtvaartmaatschappijen te verplichten gegevens over vertragingen en annuleringen te publiceren, zoals de Verenigde Staten doen, om concurrentie aan te moedigen en onevenredige aantallen bekend te maken.

Gabor Lukacs, voorzitter van de belangenbehartigingsgroep Air Passenger Rights, noemde het nieuwe raamwerk een “schijnvertoning”.

Hij zei dat het verplicht stellen van een terugbetaling of een omboeking alleen als de luchtvaartmaatschappij geen andere stoel kan bemachtigen in een vliegtuig dat binnen twee dagen na de oorspronkelijke vertrektijd vertrekt, niet voldoet aan de behoeften van reizigers in situaties variërend van weekendbezoeken tot korte werkreizen.

“Voor een vlucht op vrijdag, als de vlucht wordt geannuleerd, kan de luchtvaartmaatschappij de passagier een heenvlucht voor zondag aanbieden die de passagier nooit zal kunnen nemen omdat ze op maandag werken. En de luchtvaartmaatschappij kan het geld nog steeds opstrijken, ‘ zei Lukacs in een interview.

“We leven in een zeer snelle wereld. Een paar uur vertraging betekent dat je niet naar een begrafenis, een bruiloft of een rechtszitting gaat.”

De Europese Unie vereist dat luchtvaartmaatschappijen binnen vijf uur na het eerste vertrek een vliegtuigstoel verstrekken – niet 48 uur – of er moet restitutie worden aangeboden.

In de EU en de VS moeten passagiers volgens de nieuwe regeling van Canada binnen zeven dagen worden terugbetaald in plaats van 30 dagen.

De CTA erkende dat de wijziging niet in overeenstemming is met de vereisten in de EU of de VS, maar zei dat het rekening houdt met de realiteit van Canadese luchtvaartmaatschappijen.

“(Ze) kunnen worden verplicht om meerdere restituties tegelijk te verlenen vanwege weersgerelateerde verstoringen”, stelt het bureau in zijn analyse van de impact van de regelgeving.

Luchtvaartmaatschappijen vinden dat de Air Passenger Protection Regulations, die in 2019 van kracht werden, nu al te ver gaan.

Canadese luchtvaartmaatschappijen hebben in april een panel van het Federale Hof van Beroep verzocht om regels die de compensatie voor passagiers die zijn onderworpen aan vertraagde vluchten en beschadigde bagage, tenietdoen, te vernietigen.

Air Canada en Porter Airlines Inc., samen met 16 andere verzoekers, zeiden dat het handvest voor passagiersrechten in strijd is met wereldwijde normen en ongeldig moet worden verklaard voor internationale vluchten.

Volgens de drie jaar oude federale regels moeten passagiers tot $ 2.400 worden gecompenseerd als ze het instappen werd geweigerd – de zogenaamde flight bumping – omdat een reis overboekt was, en tot $ 2.100 ontvangen voor verloren of beschadigde bagage. Vertragingen en andere betalingen voor geannuleerde vluchten rechtvaardigen een compensatie tot $ 1.000.

Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 22 juni 2022.

Bedrijven in dit verhaal: (TSX:AC)

Christopher Reynolds, The Canadian Press

Leave a Comment