Tijdens spraakmakende hoorzittingen versterken sommige commissieleden van 6 januari de beveiliging

Maar Kinzinger – wiens spraakmakende rol in de selectiecommissie van het Huis die de opstand van 6 januari 2021 onderzoekt, heeft hem tot een beschimpte figuur aan de rechterkant gemaakt en die geen onbekende is voor dergelijke gewelddadige bedreigingen – werd geadviseerd door enkele van zijn GOP-collega’s , die ook gestemd heeft om Donald Trump af te zetten, om de kwestie als extra voorzorgsmaatregel bij de FBI te brengen, aldus bronnen.

Het is slechts het laatste teken van hoe serieus de dreiging van politiek geweld wordt genomen door wetgevers in het Capitool, aangezien de selecte commissie publiekelijk de bevindingen onthult van haar bijna een jaar durende onderzoek naar de rellen van 6 januari. Leden van de commissie zeggen dat ze extra beveiligingsmaatregelen nemen – waaronder het vragen om beveiligingsdetails, die al aan verschillende wetgevers zijn toegewezen – te midden van de toegenomen bezorgdheid over hun veiligheid naarmate de openbare hoorzittingen plaatsvinden.

Kinzinger erkende dat hij zijn inspanningen op het gebied van persoonlijke veiligheid heeft opgevoerd, hoewel hij weigerde in te gaan op verdere details en zei: “We doen ons best om onszelf te beschermen.” De afgelopen dagen is hij gesignaleerd met een veiligheidsdetail op sleeptouw.

De United States Capitol Police biedt niet automatisch beveiliging aan leden, zelfs als ze erom vragen, vertelt een bron die bekend is met het proces aan CNN. Leden kunnen een open source-beoordeling aanvragen van openbaar beschikbare informatie die USCP kan onderzoeken, maar USCP maakt zijn eigen berekeningen over welke leden beveiliging krijgen op basis van actieve gewelddadige dreigingen.

“Het is altijd een zorg voor mensen … Voor sommige leden is het een relatief nieuwe ervaring. Voor andere leden is het een oude ervaring. Dus we hebben een spectrum in de commissie, maar we zetten ons allemaal in om ervoor te zorgen dat iedereen die betrokken is bij dit proces is veilig’, zei vertegenwoordiger Jamie Raskin, een democraat uit Maryland die in de beperkte commissie zetelt. “En we zijn buitengewoon bezorgd om ervoor te zorgen dat de dappere getuigen die naar voren komen, dit in veiligheid kunnen doen.”

Uit een nieuwe analyse die is gedeeld met CNN door Advance Democracy, een non-profitorganisatie die onderzoeken van algemeen belang uitvoert, bleek dat oproepen tot geweld tegen leden van de commissie van 6 januari de ronde deden op een aantal van dezelfde online platforms die de leugens hebben aangewakkerd die tot de opstand hebben geleid . Gebruikers op deze platforms roepen openlijk op tot de executie van commissieleden, waarbij GOP-vertegenwoordiger Liz Cheney uit Wyoming, de vice-voorzitter van de selecte commissie, een specifiek doelwit lijkt te zijn.

Kinzinger zei op CNN dat hij woensdagochtend naar een voicemail had geluisterd met een nieuwe doodsbedreiging. Hij zei ook dat hoewel alle leden van het selecte comité te maken hebben met veiligheidsproblemen, hij en Cheney in het bijzonder grote doelwitten zijn geworden.

Maar Kinzinger zei dat zijn grotere zorg is wat het betekent voor de ‘lichaamspolitiek’ dat mensen zich op hun gemak voelen bij het dreigen met geweld – wat toevallig een van de centrale thema’s van hun onderzoek was.

De beperkte commissie heeft getracht een direct verband te leggen tussen de acties van Trump en het geweld op 6 januari toen een pro-Trump-menigte het Capitool bestormde, waardoor de toenmalige vice-president Mike Pence in gevaar kwam. De hoorzittingen bevatten ook getuigenissen van staatsfunctionarissen en verkiezingswerkers die bedreigingen en intimidatie ontvingen vanwege de verkiezingsleugens van Trump.

“Niet alleen wij, maar iedereen in het hele land – er is een verhoogde dreiging”, zei Kinzinger. “Dat is wat mijn zorg is, dat op een dag iemand het naar een hoger niveau zal tillen.”

Tijdens het tweede afzettingsproces van Trump kregen de afzettingsmanagers van het Huis een veiligheidsdetail toegewezen. Een soortgelijke regeling zou kunnen worden getroffen voor alle negen leden van de beperkte commissie, maar daar is nog geen besluit over genomen, aldus een aparte bron die bekend is met de zaak.

Als leden zekerheid willen die USCP niet biedt, kunnen ze het beveiligingspersoneel betalen via hun ledentoelage. Het budget voor beveiligingskosten, zoals persoonlijke beveiliging, is onlangs met 21% verhoogd als onderdeel van de kredietenwet 2022.

Het aanstellen van meer politieagenten om wetgevers te beschermen terwijl ze in Washington, DC zijn, zou een extra druk kunnen uitoefenen op een toch al onderbezette wetshandhavingsinstantie. CNN heeft eerder gemeld dat juni een bijzonder uitdagende maand is voor wetshandhavers in het DC-gebied die belast zijn met het beheren van grote evenementen, seismische adviezen van het Hooggerechtshof en beveiliging rond de hoorzittingen van 6 januari.

De politie van Capitol heeft gesteund op lokale wetshandhavingspartners zoals de politie van Baltimore en agentschappen die Alexandria, Virginia bedienen. Een bron vertelde CNN dat de Capitol Police de naburige politie van Montgomery County had gevraagd om mogelijk te helpen, maar dat ze niet in staat waren om dit te doen. Het bureau is sterk gericht op de bescherming van rechters van het Hooggerechtshof in zijn rechtsgebied, zei de bron.

Mankracht blijft het grootste probleem voor de Capitol Police, die blijft zeggen dat ze honderden agenten tekort komen waar ze moeten zijn.

Afgezien van het ontvangen van beveiligingsdetails, zijn er andere voorbeelden van hoe leden zich moesten aanpassen aan de verhoogde dreigingsomgeving. Cheney, misschien wel het meest vooraanstaande lid van het panel, moest rekening houden met veiligheidsoverwegingen bij het plannen van grote campagne-evenementen, aldus bronnen. Ze heeft sinds vorig jaar een veiligheidsdetail gehad, toen ze stemde om Trump af te zetten en zijn verkiezingsleugens bleef uitroepen.

Cheney’s mede 10 Huisrepublikeinen die stemden om Trump te beschuldigen, zijn ook aan de ontvangende kant van bedreigingen terechtgekomen, hoewel ze sinds het hoogtepunt van de afzetting vorig jaar zijn afgenomen en gestroomd. De met pensioen gaande vertegenwoordiger Fred Upton uit Michigan zei dat hij de beveiliging in zijn districtskantoor moest verbeteren en dat hij undercoverpolitieagenten bij zich had als hij enkele lokale evenementen bijwoonde.

‘Je bent gewoon voorzichtig,’ zei Upton. ‘Als ze je kantoor of je huis bellen, zoals ze bij mij hebben gedaan, is dat eng. En het is echt.’

Rep. Bennie Thompson uit Mississippi, de Democratische voorzitter van het selecte comité die een beveiligingsdetail begon te ontvangen vlak voordat de hoorzittingen begonnen, zei dat het de nieuwe norm is geworden. Volgens statistieken van de Capitol Police is het aantal ledengerelateerde bedreigingen en verdacht gedrag jegens wetgevers de afgelopen vijf jaar met 144% toegenomen, met alleen al bijna 10.000 gevallen vorig jaar.

“Weet je, sinds 6 januari is het een andere omgeving hier op het Capitool. En we krijgen periodieke instructies van de Capitol Police en anderen over voorzichtig zijn,” zei Thompson. “En het is zo jammer dat dat een beetje de omgeving is, maar na 6 januari is het niet meer hetzelfde.”

Leave a Comment