Tornado GR4 gevlogen in Irak, Afghanistan en Syrië wordt permanent tentoongesteld in Perth

Perth’s Aviation Heritage Museum viert de komst van een Tornado GR4 aan zijn collectie historische vliegtuigen na een lange campagne.

Ian Craig, hoofd van de Royal Australian Air Force Association (RAAFA) WA, zegt dat de organisatie drie jaar geleden begon met het aanvragen van het vliegtuig, dat het publiek vanaf volgende maand kan zien in het Bull Creek-museum, uit het Verenigd Koninkrijk.

“We zijn deze campagne in juni 2019 begonnen, dus het is precies drie jaar geleden”, vertelde Craig tegen Christine Layton op ABC Radio Perth.

“Het is de enige Tornado ter wereld, de GR4, [on display] buiten het VK.

bemanning die de Tornado GR4 weer in elkaar zette op de Bull Creek-stand voor het vliegtuig
Wing Commander Erica Ferguson en Ian Craig, in het midden, met de RAF-bemanning die de Tornado GR4 weer in elkaar zette.(Geleverd: Aviation Heritage Museum)

Wing Commander Erica Ferguson, hoofd erfgoed en verhalen voor de Royal Air Force (RAF), zei dat het een gemakkelijke beslissing was om het RAAFA-museum te kiezen uit de 63 aanvragen die ze ontving voor het buiten dienst gestelde vliegtuig.

“Toen ik zag hoe geweldig de verhalen waren die al in Bull Creek werden verteld en hoe ongelooflijk bekwaam en toegewijd de vrijwilligers en het personeel daar waren, was het een vrij gemakkelijke keuze om te maken,” zei ze.

“Het is mijn taak ervoor te zorgen dat de belangrijke verhalen van de mannen en vrouwen van de Royal Air Force aan een breed publiek kunnen worden verteld, en welk breder publiek kunnen we krijgen dan hier in West-Australië?

Essentieel om de militaire geschiedenis te bewaren

Wing Commander Ferguson begon haar carrière als luchtverkeersleider en controleerde grotendeels de Tornado’s die meer dan 30 jaar de ruggengraat vormden van RAF-operaties.

“Het is een multifunctioneel gevechtsvliegtuig. We hadden jagervarianten, bommenwerpervarianten en fotoverkenningsvliegtuigen,” zei ze.

“Deze [brought to Perth] was een van de grondaanvalsvliegtuigen.

De Tornado GR4 is de enige in zijn soort in een museum buiten het VK
De Tornado GR4 is de enige in zijn soort in een museum buiten het Verenigd Koninkrijk.(Geleverd: Wing Commander Erica Ferguson)

“Onlangs, in 2019, net voordat dit vliegtuig buiten dienst werd gesteld, nam ze deel aan de operaties boven Syrië tegen ISIS.”

Niet alle ontmantelde militaire vliegtuigen gaan naar musea, maar Wing Commander Ferguson zei dat het van essentieel belang werd geacht dat sommigen dat wel deden.

“Het is belangrijk omdat het een hulpmiddel is om de belangrijke verhalen te vertellen van degenen die het vliegtuig in de loop van de tijd hebben gevlogen en bestuurd.”

Luchtschat arriveert over zee

Ondanks dat het een krachtige machine was, werd de Tornado niet vanuit het VK naar Perth gevlogen, maar gedemonteerd en verzonden.

De Tornado GR4 werd gedemonteerd en klaar om op een vrachtschip te worden geladen.
De Tornado GR4 werd ontmanteld en op een vrachtschip geladen om naar Australië te komen.(Geleverd: Wing Commander Erica Ferguson)

“Om hierheen te vliegen, zou het zo’n enorme kosten- en logistieke kwestie zijn geweest om te tanken en op verschillende plaatsen te landen. Het was veel efficiënter om haar per schip te brengen,” zei Wing Commander Ferguson.

“Het duurde ongeveer zes weken op het schip, we werden allemaal scheepsspotters.

“Toen bracht ik een team van zes Royal Air Force-technici die haar weer in elkaar hebben gezet. Ze is een gecompliceerd vliegtuig omdat ze zwenkvleugels heeft, vleugels die achteruit kunnen gaan om de snelheid te verhogen.”

Tornado brengt collectie in nieuw tijdperk

De heer Craig zei dat de komst van de Tornado enorme opwinding had gewekt onder de gemeenschap, vooral onder veteranen.

“We hebben een hele Tornado-gemeenschap in Australië, zoveel uitwisselingspiloten die daadwerkelijk met ons vliegtuig hebben gevlogen. Er zijn veel technici die eraan hebben gewerkt in het VK”, zei hij.

Tornado GR4 deed er zes weken over om Australië per schip vanuit het VK te bereiken
De Tornado GR4 deed er zes weken over om Australië per schip te bereiken.(Geleverd: Wing Commander Erica Ferguson)

Hij zei dat het de collectie ook in een nieuw tijdperk bracht van reflectie op recentere oorlogen en conflicten.

“We hebben een van de slechts 17 Lancasters in de wereld, we hebben een Spitfire, we hebben een Dakota, we hebben een Catalina”, zei hij.

“Onze collectie is wereldberoemd en staat hier in het kleine oude Perth in Bull Creek, het is gewoon geweldig dat we deze collectie hier hebben.

“Wat de Tornado echt betekent, is dat we ons nu begeven naar een nieuw tijdperk van modernere vliegtuigen.

De eerste kans voor het publiek om de Tornado te zien is tijdens een open weekend voor de gemeenschap op 2 en 3 juli.

Leave a Comment