Turkije zei dat het Iraanse celplanningsaanvallen op Israëliërs zou hebben opgepakt

ISTANBOEL, Turkije – Turkije heeft verschillende mensen aangehouden die naar verluidt werkten voor een Iraanse inlichtingencel die van plan was Israëlische toeristen in Istanbul te vermoorden of te ontvoeren, meldden lokale media donderdag.

Het nieuws van de buste kwam weken nadat Israël zijn burgers in Istanbul had bevolen om onmiddellijk te vertrekken, en waarschuwde voor een dreigend Iraans aanvalsplan gericht op Israëli’s in Turkije.

Onder degenen die het doelwit waren van ontvoering waren een voormalige Israëlische diplomaat en zijn vrouw, meldden Hebreeuwse media, daarbij verwijzend naar Turkse verkooppunten. De naam van de diplomaat werd niet gepubliceerd.

Het Israëlische spionagebureau Mossad heeft een privévliegtuig gecharterd om het paar en anderen onmiddellijk terug naar het land te brengen, aldus rapporten.

De verdachten, die niet allemaal Iraanse staatsburgers waren, werden vorige week aangehouden bij een inval in drie huizen in de populaire wijk Beyoglu in Istanbul, meldde het persbureau IHA. De outlet zei dat acht mensen waren gearresteerd.

De Turkse krant Hurriyet meldde donderdag dat de Turkse autoriteiten woensdag vijf Iraanse staatsburgers hebben aangehouden die verdacht worden van betrokkenheid bij het vermeende complot om Israëlische burgers in Istanbul te vermoorden.

Minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid (L) ontmoet zijn Turkse ambtgenoot, Mevlut Cavusoglu, in Ankara op 23 juni 2022. (Boaz Oppenheim/GPO)

Berichten over de aanhoudingen kwamen binnen toen de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken, Yair Lapid, donderdag in Turkije aankwam voor besprekingen op hoog niveau, te midden van een recente toenadering tussen de landen na jaren van verbroken banden.

De terreurwaarschuwingen hadden zowel de banden gespannen als Ankara het ergerde dat het werd afgeschilderd als een onveilige toeristische bestemming in internationale mediaberichten, maar het stelde de twee landen ook in staat om nieuw leven in te blazen banden door samen te werken op het gebied van inlichtingen en veiligheid.

Volgens Channel 13-nieuws overwoog Israël zijn waarschuwing na het bezoek van Lapid enigszins in te trekken, waarbij het reisadvies werd herzien om te stellen dat alleen niet-essentiële reizen moeten worden geannuleerd in plaats van alle bezoeken.

De waarschuwing bleef echter tot donderdagavond van kracht.

“We zullen het werk afmaken [of thwarting attacks] en we zullen niet aarzelen om de reiswaarschuwing te verlagen, misschien over een paar dagen’, zei een beveiligingsbron tegen Channel 12 News.

“We staan ​​aan het begin van het einde [of the crisis]’, voegde de bron eraan toe.

Het netwerk meldde ook, zonder een bron te noemen, dat er in Istanbul nog drie Iraanse cellen zouden zijn.

Iran en Israël zijn verwikkeld in een jarenlange schaduwoorlog, maar de spanningen zijn opgelopen na een reeks spraakmakende incidenten die Teheran aan Israël heeft toegeschreven.

De Islamitische Republiek beweerde dat Israël verantwoordelijk was voor de moord op kolonel Hassan Sayyad Khodaei van de Revolutionaire Garde op 22 mei in zijn huis in Teheran.

Een gebouw in Istanbul waar medio juni leden van een vermeende Iraanse terreurcel die Israëliërs als doelwit hadden, werden gearresteerd (screenshot van kanaal 12; gebruikt in overeenstemming met clausule 27a van de auteursrechtwet)

De moord op Khodaei was de meest spraakmakende moord in Iran sinds de moord op de topwetenschapper Mohsen Fakhrizadeh in november 2020.

IHA zei dat Iran agenten, vermomd als zakenlieden, toeristen en studenten, naar Istanbul stuurde om Israëli’s te vermoorden als vergelding voor de moord op Khodaei en andere aanvallen.

Het zei dat de Iraniërs zich hadden opgesplitst in vier groepen van twee moordenaars die hun Israëlische doelen beter konden volgen.

De verdachten huurden appartementen en hotelkamers in het gebied en hadden 30.000 dollar om een ​​netwerk van agenten op te zetten.

Een Turkse politieagent loopt op 14 juni 2022 voor de Blauwe Moskee in Istanbul. (Yasin Akgul/AFP)

Volgens het Hurriyet-rapport heeft de politie twee pistolen en twee geluiddempers in beslag genomen bij huiszoekingen in huizen en hotels waar de verdachten verbleven.

“De huurmoordenaars van het moordteam, die zich in twee aparte kamers op de tweede en vierde verdieping van een hotel in Beyoglu vestigden, waren [detained] met een groot aantal wapens en munitie,” zei IHA.

Later op donderdag kondigde het elite-korps van de Islamitische Revolutionaire Garde, dat ook operaties buiten het land uitvoert, aan dat het het hoofd van zijn inlichtingeneenheid Hossein Taeb vervangt, die de functie al meer dan tien jaar bekleedde.

Turkse autoriteiten arresteren een vermeende Iraanse cel die zich op 23 juni 2022 in Istanbul probeerde te richten op Israëliërs. (Screen capture/CNN Turkey)

Taeb is herhaaldelijk genoemd in Hebreeuwse mediaberichten als de man achter de geplande aanvallen op Israëli’s in Turkije.

Bevelhebber van de bewakers generaal-majoor Hossein Salami benoemde in plaats daarvan generaal Mohammad Kazemi als hoofd van de inlichtingenorganisatie, meldde het Iraanse persbureau Tasnim.

Hossein Taeb, hoofd van de inlichtingenorganisatie van de IRGC. (Wikimedia Commons)

De gerapporteerde arrestaties waren de eerste keer dat Turkse media berichtten over Iraanse aanvallen die al meer dan twee weken de krantenkoppen halen in Israël te midden van waarschuwingen van functionarissen van Iraanse cellen die vrij rondlopen in Turkije.

Een rapport van vorige week beweerde dat verschillende Israëli’s die Istanbul bezochten de week ervoor Turkije waren uitgezet door Israëlische veiligheidsfunctionarissen, die handelden op basis van inlichtingen die aantoonden dat de bezoekers direct gevaar liepen door Iraanse moordenaars.

De media meldden dat de Israëlische en Turkse inlichtingendienst samenwerkten bij het oppakken van een netwerk van Iraanse agenten en dat verschillende aanvallen werden verijdeld, werd maandag bevestigd door premier Naftali Bennett.

Bennett zei dat Israëlische en Turkse veiligheidsfunctionarissen hebben samengewerkt om aanvallen op Israëliërs in Turkije te verijdelen.

Turkse autoriteiten arresteren een vermeende Iraanse cel die zich op 23 juni 2022 in Istanbul probeerde te richten op Israëliërs. (Screen capture/CNN Turkey)

“De afgelopen dagen hebben we in een gezamenlijke Israëlisch-Turkse poging een aantal aanslagen verijdeld en een aantal terroristen op Turkse bodem gearresteerd”, zei Bennett.

De premier gaf geen details over het aantal aanslagen, het aantal arrestaties of de nationaliteit van de terroristen.

Turkse autoriteiten arresteren een vermeende Iraanse cel die zich op 23 juni 2022 in Istanbul probeerde te richten op Israëliërs. (Screen capture/CNN Turkey)

De vertrekkende premier bedankte ook de Turkse president Recep Tayyip Erdogan voor zijn medewerking.

Israël had de afgelopen weken een reeks herhaalde harde waarschuwingen afgegeven aan Israëlische reizigers om een ​​bezoek aan Turkije te vermijden.

Premier Naftali Bennett leidt een kabinetsvergadering op het kantoor van de premier in Jeruzalem op 19 juni 2022. (Alex Kolomoisky/Pool)

Er zijn momenteel naar schatting zo’n 2.000 Israëli’s in Turkije. Op zondag meldde Channel 12 dat er minder Israëli’s naar het land gingen, zonder bijgewerkte cijfers of bronnen te verstrekken.

Volgens Israëlische media zijn de Iraniërs al maanden bezig met het plannen van aanslagen, blijkbaar uit wraak voor de moorden op hoge officieren en anderen die aan Israël worden toegeschreven.

Agentschappen hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment