UITLEG: Waarom de economie van Sri Lanka instortte en wat nu?

COLOMBO, Sri Lanka (AP) – De premier van Sri Lanka zegt dat de met schulden beladen economie van het eiland is “ingestort” omdat het geld opraakt om voor voedsel en brandstof te betalen. Bij gebrek aan contanten om de invoer van dergelijke benodigdheden te betalen en het is al in gebreke met het betalen van zijn schulden, zoekt het hulp bij de buurlanden India en China en bij het Internationaal Monetair Fonds.

Premier Ranil Wickremesinghe, die in mei aantradbenadrukte de monumentale taak waarmee hij wordt geconfronteerd bij het omkeren van een economie waarvan hij zei dat deze op weg is naar een ‘bodem’.

Sri Lankanen slaan maaltijden over omdat ze te kampen hebben met tekorten, en staan ​​uren in de rij om schaarse brandstof te kopen. Het is een harde realiteit voor een land waarvan de economie snel groeide, met een groeiende en comfortabele middenklasse, totdat de laatste crisis zich verdiepte.

____

HOE ERNSTIG IS DEZE CRISIS?

Het tropische Sri Lanka ontbreekt normaal gesproken niet aan voedsel, maar mensen gaan honger lijden. Het Wereldvoedselprogramma van de VN zegt dat bijna negen van de tien gezinnen maaltijden overslaan of op een andere manier beknibbelen om hun voedsel uit te rekken, terwijl 3 miljoen humanitaire noodhulp krijgen.

Artsen hebben hun toevlucht genomen tot sociale media om te proberen essentiële voorraden apparatuur en medicijnen te krijgen. Een groeiend aantal Sri Lankanen zoekt een paspoort om naar het buitenland te gaan op zoek naar werk. Overheidswerkers hebben drie maanden extra vrije dag gekregen om hen de tijd te geven om hun eigen voedsel te verbouwen. Kortom, mensen lijden en wanhopig op zoek naar verbetering.

____

WAAROM IS DE ECONOMIE IN ZO NATUURLIJKE NEGATIES?

Economen zeggen dat de crisis voortkomt uit binnenlandse factoren zoals jarenlang wanbeheer en corruptie, maar ook uit andere problemen, zoals een groeiende schuldenlast van $ 51 miljard, de impact van de pandemie en terreuraanslagen op het toerisme en andere problemen.

Een groot deel van de woede van het publiek richtte zich op president Gotabaya Rajapaksa en zijn broer, voormalig premier Mahinda Rajapaksa. De laatste nam ontslag na weken van protesten tegen de regering die uiteindelijk gewelddadig werden.

De omstandigheden zijn de afgelopen jaren verslechterd. In 2019, zelfmoordaanslagen op Pasen bij kerken en hotels kwamen meer dan 260 mensen om het leven. Dat verwoestte het toerisme, een belangrijke bron van deviezen.

De regering moest haar inkomsten verhogen omdat de buitenlandse schuld voor grote infrastructuurprojecten enorm steeg, maar in plaats daarvan heeft Rajapaksa de grootste belastingverlagingen in de geschiedenis van Sri Lanka doorgevoerd, die onlangs werden teruggedraaid. Schuldeisers verlaagden de rating van Sri Lanka, waardoor het land niet meer geld kon lenen omdat de buitenlandse reserves daalden. Toen liep het toerisme tijdens de pandemie weer plat.

In april 2021 verbood Rajapaksa plotseling de invoer van kunstmest. De drang naar biologische landbouw verraste boeren en decimeerde de belangrijkste rijstoogsten, waardoor de prijzen hoger werden. Om te besparen op deviezen, werd de invoer van andere als luxe beschouwde artikelen ook verboden. Ondertussen heeft de oorlog in Oekraïne de prijzen van voedsel en olie opgedreven. De inflatie bedroeg bijna 40% en de voedselprijzen stegen in mei met bijna 60%.

____

WAAROM ZEI DE EERSTE MINISTER DAT DE ECONOMIE IS INgestort?

Zo’n grimmige verklaring zou elk vertrouwen in de toestand van de economie kunnen ondermijnen en weerspiegelde geen specifieke nieuwe ontwikkeling. Wickremesinghe leek de uitdaging te onderstrepen waarmee zijn regering wordt geconfronteerd om de zaken om te draaien, terwijl ze hulp zoekt bij het IMF en kritiek krijgt over het gebrek aan verbetering sinds hij weken geleden aantrad. Hij weert ook kritiek van binnenuit. Zijn opmerking kan bedoeld zijn om te proberen meer tijd en steun te kopen terwijl hij probeert de economie weer op het goede spoor te krijgen.

Het ministerie van Financiën zegt dat Sri Lanka slechts $ 25 miljoen aan bruikbare buitenlandse reserves heeft. Daardoor heeft het land geen middelen om de invoer te betalen, laat staan ​​om miljarden aan schulden terug te betalen.

Ondertussen is de Sri Lankaanse roepie met bijna 80% in waarde gedaald tot ongeveer 360 tot $ 1. Dat maakt de invoerkosten nog onbetaalbaarder. Sri Lanka heeft de terugbetaling van ongeveer $ 7 miljard aan buitenlandse leningen die dit jaar verschuldigd zijn opgeschort van de $ 25 miljard die in 2026 moet worden terugbetaald.

____

WAT DOET DE REGERING ERVAN?

Wickremesinghe heeft ruime ervaring. Dit laatste is zijn zesde termijn als premier.

Tot nu toe heeft Sri Lanka zich doormodderen, voornamelijk ondersteund door $ 4 miljard aan kredietlijnen van buurland India. Een Indiase delegatie was donderdag in de hoofdstad Colombo voor besprekingen over meer hulp, maar Wickremesinghe waarschuwde ervoor te verwachten dat India Sri Lanka lang overeind zou houden.

“Sri Lanka vestigt de laatste hoop op het IMF”, aldus de kop van donderdag in de krant Colombo Times. De regering is in onderhandeling met het IMF over een reddingsplan en Wickremesinghe zei woensdag dat hij verwacht eind juli een voorlopige overeenkomst met het IMF te hebben.

De regering zoekt ook meer hulp van China. Andere regeringen zoals de VS, Japan en Australië hebben voor een paar honderd miljoen dollar extra steun gegeven.

Eerder deze maand zijn de Verenigde Naties een wereldwijde openbare oproep begonnen Voor assistentie. Tot dusverre komt de geprojecteerde financiering nauwelijks boven de $ 6 miljard die het land de komende zes maanden nodig heeft om het hoofd boven water te houden.

Om het brandstoftekort in Sri Lanka tegen te gaan, vertelde Wickremesinghe aan The Associated Press in een recent interview dat hij zou overwegen om scherp geprijsde olie uit Rusland te kopen om het land door de crisis heen te helpen.

____

Kurtenbach, AP’s Azië-bedrijfsredacteur, leverde een bijdrage vanuit Bangkok.

Leave a Comment