Updates aardbevingen in Afghanistan: reddingswerkers zoeken naar overlevenden

Credit…Kiana Hayeri voor The New York Times

Sinds de Taliban vorig jaar de macht grepen van een door het Westen gesteunde regering, kampt Afghanistan met ernstige droogte, wijdverbreide honger, aanvallen door militanten en een economische crisis die meer dan een miljoen mensen heeft veroorzaakt. hun huizen te ontvluchten.

Tegelijkertijd hebben veel westerse regeringen die terugdeinzen voor het beleid van de Taliban, niet in het minst op het gebied van mensenrechten, de diplomatieke betrekkingen verbroken. Veel van de tegoeden van het land in het buitenland zijn bevroren en de internationale steun is ingestort.

De Taliban hebben moeite om meer buitenlandse hulp voor openbare diensten van westerse donoren aan te trekken sinds ze edicten hebben afgekondigd die meisjes verbieden om naar het voortgezet onderwijs te gaan en de rechten van vrouwen inperken. Onder de vorige door het Westen gesteunde regering financierde buitenlandse hulp 75 procent van het overheidsbudget, inclusief gezondheids- en onderwijsdiensten – hulp die abrupt werd stopgezet nadat de Taliban de macht grepen.

Afghanen hadden moeite om uit decennia van conflicten te komen: de 20-jarige oorlog tussen de Verenigde Staten en hun bondgenoten tegen militanten, de burgeroorlog van de jaren negentig, de Sovjet-bezetting daarvoor. Door de cumulatieve tol van de conflicten, die teruggaat tot de jaren zeventig, heeft volgens de Verenigde Naties meer dan de helft van de ongeveer 40 miljoen mensen in het land humanitaire hulp nodig. Driekwart van de bevolking leeft in acute armoede.

In januari hebben de Verenigde Naties een beroep gedaan op meer dan $ 5 miljard voor humanitaire hulp aan Afghanistan om te voorkomen wat Martin Griffiths, de noodhulpcoördinator van de VN, zei dat het een “volledige humanitaire catastrofe” zou kunnen worden. Een groot deel van die oproep was voor voedsel nadat de economische ineenstorting de helft van de bevolking in potentieel levensbedreigende voedselonzekerheid stortte.

“Een deel van de Afghaanse bevolking verkeert al in een humanitaire crisis”, zei Ramiz Alakbarov, de ingezetene coördinator van de VN in Afghanistan, op een persconferentie op woensdag. Mensen hadden vervallen brood gekocht dat normaal aan dieren zou zijn gevoerd, zei hij, eraan toevoegend dat de voedselcrisis “de last nog vergroot”.

Het hongerprobleem is nog verergerd door een droogte, die een jaar geleden door de regering werd uitgeroepen, waardoor het toch al beperkte vermogen van het land om het gebrek aan regen het hoofd te bieden, is verzwakt. Droogte en conflicten kunnen elkaar voeden, zeggen experts, door de strijd om schaarse hulpbronnen te verergeren en de armoede te vergroten, wat op zichzelf weer voor meer instabiliteit zorgt.

Een groot deel van de afgelopen 20 jaar werd het zuidoostelijke deel van Afghanistan, nabij de Pakistaanse grens, geteisterd door opstandelingen. Politie- en militaire posten werden vaak overspoeld door Taliban-strijders, en de regio kreeg weinig voordeel van de Amerikaanse militaire aanwezigheid.

Hoewel er relatieve rust heerste sinds de door het Westen gesteunde regering vluchtte voor de opmars van de Taliban, blijft de veiligheid in het hele land een probleem.

Zaterdag bestormden strijders een Sikh-tempel in de hoofdstad Kabul, waarbij verschillende mensen omkwamen en anderen gewond raakten, ondanks de beweringen van de Taliban dat ze de dreiging van de militante groep ISIS hebben geëlimineerd. Sinds april hebben terroristische aanslagen meer dan 100 mensen het leven gekost, voornamelijk burgers onder de Afghaanse sjiitische en soefi-minderheidsgroepen.

En aardbevingen zijn nog een ander risico. Veel van de dichtbevolkte dorpen en steden van het land liggen op of in de buurt van verschillende geologische breuken, waarvan sommige aardbevingen tot 7 op de schaal kunnen veroorzaken.

In januari troffen twee aardbevingen een afgelegen, bergachtig gebied in het westen van Afghanistan, waarbij ten minste 27 mensen omkwamen en honderden huizen werden verwoest, zeiden functionarissen destijds.

In 2002 kwamen ten minste 1.500 mensen om het leven toen een reeks aardbevingen met een kracht van 5 tot 6 het noorden van Afghanistan trof en een districtshoofdstad in de Hindu Kush verwoestte. Bij een aardbeving in 1998 met een kracht van 6,9 kwamen in het noorden van Afghanistan tot 4.000 mensen om het leven.

Leave a Comment