Voor Lapid, een strijd tegen de verwachtingen in om de comeback van Netanyahu te dwarsbomen

Een eerdere versie van deze Editor’s Note is woensdag verzonden in ToI’s wekelijkse update-e-mail aan leden van de Times of Israel Community. Om deze Editor’s Notes te ontvangen zodra ze worden uitgebracht, wordt u hier lid van de ToI-community.

Op voorwaarde dat Naftali Bennett en Yair Lapid de ondergang van hun regering efficiënter kunnen bewerkstelligen dan dat ze haar bijeenhielden, zal de Knesset volgende week de laatste lezingen van de wetgeving goedkeuren om zichzelf te ontbinden en nieuwe verkiezingen te houden voor dit najaar – wat de vijfde keer is dat het Israëlische electoraat wordt sinds april 2019 naar de stembureaus gesleept.

Snap-enquêtes die dinsdagavond op de drie belangrijkste televisiezenders van Israël werden gepubliceerd, lieten ogenschijnlijk zien dat, net als bij de vorige gelegenheden, de vijf verkiezingen zullen voldoen aan de definitie van waanzin die (dubieuze) aan Albert Einstein wordt toegeschreven: steeds opnieuw hetzelfde doen en andere resultaten verwachten.

Van 2019 tot 2021 heeft het Israëlische publiek vier keer een Knesset gekozen waaruit geen stabiele, langdurige en volledig functionele regeringscoalitie is voortgekomen. En de enquêtes van dinsdagavond werden over het algemeen gepresenteerd als waaruit blijkt dat de huidige Knesset-“blokken” – de acht partijen in de vertrekkende Bennett-Lapid-coalitie en de vier partijen in de door Benjamin Netanyahu geleide oppositie – opnieuw “in een impasse” zullen zitten, zonder dat ze in staat zullen zijn van het verzamelen van een Knesset-meerderheid, en de Gezamenlijke Lijst, een voornamelijk Arabische alliantie, die het machtsevenwicht tussen hen in stand houdt.

Lui of opzettelijk, dit is een verkeerde lezing van de voorkeuren van het electoraat. Wat alle drie de onderzoeken aantoonden, is in feite een sterke toename van de steun voor het door Netanyahu geleide blok – dat Likud vormt, de snelgroeiende extreemrechtse partij voor religieus zionisme, en de partijen Shas en United Torah Judaism. Bij de verkiezingen van maart 2021 behaalden die vier partijen samen 52 zetels. Zestien maanden later kwamen ze uit de drie tv-enquêtes op 59-60 zetels – op het punt van een Knesset-meerderheid.

Bovendien is het geenszins duidelijk dat Bennett’s Yamina automatisch moet worden meegeteld in het anti-Netanyahu-blok. Bennett zelf sloot vorig jaar niet uit om met Netanyahu samen te zitten; integendeel, hij ondertekende twee dagen voor de verkiezingen publiekelijk een belofte om niet in een regering te zitten die door Lapid wordt geleid en afhankelijk is van de steun van de Ra’am-partij van Mansour Abbas. Zelfs twee weken later, nadat de resultaten binnen waren, verklaarde hij dat “de wil van het volk” was voor “de vestiging van een stabiele rechtse, nationalistische regering”.

Bennett kan Yamina wel of niet naar de volgende verkiezingen leiden. Zijn oude bondgenoot Ayelet Shaked zou dat kunnen doen. Wie het ook leidt, wil misschien een zekere ambiguïteit behouden over zijn favoriete coalitiepartners om zijn afnemende aantrekkingskracht te maximaliseren. (Yamina peilt met een zwakke 4-5 zetels, nauwelijks boven de Knesset-drempel, met een potentieel risico van uitsterven.) Hoe dan ook, terwijl New Hope’s Gideon Sa’ar, Yisrael Beytenu’s Avigdor Liberman en Blue and White’s Benny Gantz dit allemaal hebben week publiekelijk duidelijk maakten dat ze zich zullen blijven verzetten tegen de terugkeer van Netanyahu als premier, kan er niets vergelijkbaars definitiefs worden gezegd van Yamina.

Israëlische premier Naftali Bennett, minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid en minister van Defensie Benny Gantz gezien in de Knesset op 20 juni 2022. (Yonatan Sindel/Flash90)

Terwijl de experts praten over een aanhoudende impasse, is daarom de verheugde verwachting van Netanyahu dat hij op de terugweg is naar de residentie van de premier aan Balfour Street in Jeruzalem na de enorm irritante onderbreking van Bennett begrijpelijk – en de laatste peilingen zullen dat vertrouwen niet hebben aangetast.

Maar terwijl Bennett ervoor heeft gekozen om nooit zijn huis aan Balfour Street te maken, zal er in ieder geval de komende maanden nog een premier wonen: interim-premier Lapid. Hij zal de teugels in handen houden, op grond van een door Bennett gehonoreerd regeerakkoord, vanaf het moment dat de Knesset wordt ontbonden, tot en met de verkiezingen, en totdat een nieuwe regeringscoalitie wordt beëdigd.

Lapid is nu een tienjarige ervaren politicus, verzoenend en stil effectief. Hij was het die de meest onwaarschijnlijke coalitie van het land samenstelde, en zijn eigen 17-koppige Yesh Atid-partij (stijgend in de peilingen) is onwankelbaar loyaal aan hem en haar gebleven (in tegenstelling tot Bennetts gebroken Yamina).

Lapid heeft twee keer zijn ambities als premier opzij gezet – door in 2019 samen te werken met Gantz (die hun alliantie in 2020 verbrak om een ​​voorspelbare noodlottige coalitiealliantie met Netanyahu aan te gaan), en door Bennett vorig jaar aan de macht te brengen. Hij stopte met zijn eigen toespraak tijdens de luidruchtige Knesset-sessie afgelopen juni, toen Bennett werd beëdigd om de regering te leiden die hij nauwgezet had samengesteld. Hij sprak amper maandag toen Bennett zijn overlijden aankondigde.

Nu staat Lapid op het punt zijn moment te beleven en de uitdaging aan te gaan om van een kort premierschap een langdurig en substantieel mandaat te maken.

Voormalig premier Benjamin Netanyahu (Likud) glimlacht in afwachting van een voorlopige stemming om de Knesset te ontbinden voor nieuwe verkiezingen, op 22 juni 2022. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Netanyahu zal vrolijk proberen Lapid in diskrediet te brengen als een lichtgewicht en, zoals hij deed met Bennett, als een gevaar voor de veiligheid van Israël. Hij zal proberen Lapid te bevlekken als de bewezen partner van Ra’am, die de voormalige premier herhaaldelijk demoniseert als een aanhanger van terrorisme, ook al probeerde hij er ook een alliantie mee te smeden. Hij zal betogen dat Lapid’s enige weg naar de verkiezingsoverwinning ligt in het coöpteren van de nog meer onsmakelijke Joint List.

Lapid zal tegengaan dat de coalitie van hem en Bennett probeerden het respect en de harmonie in de Israëlische politiek te herstellen; dat het werkte om de economie te genezen, terrorisme aan te pakken en warme banden met de VS te onderhouden, terwijl het partnerschap werd verdiept om Iran te dwarsbomen. Dat het, in tegenstelling tot Netanyahu, het nationale belang boven het persoonlijke plaatste.

Hoewel Lapid trots mag zijn op de prestaties van de vertrekkende coalitie, zal Netanyahu het falen ervan af te schilderen als een debacle. Hoe woedend hij en Bennett ook zijn over de meedogenloze druk die Netanyahu op zijn leden uitoefende, het feit is dat Netanyahu erin is geslaagd – dat Yamina uit elkaar viel en de onbetrouwbaarheid van andere coalitieleden de ondergang versnelde.

Lapid is van nature ingetogen en zal een gedurfde campagne moeten voeren als hij de comeback van Netanyahu wil dwarsbomen. Hij zal op geloofwaardige wijze moeten uitleggen waarom hij en zijn bondgenoten Netanyahu als een reëel gevaar voor de Israëlische democratie beschouwen. Hij zal moeten benadrukken dat Netanyahu de man is die Itamar Ben Gvir en zijn opruiende anti-Arabische pyromanie mainstream heeft gemaakt, en dat een Netanyahu-regering giftig zal zijn met het extremisme van Ben Gvir. Hij zal effectief een-op-een met Netanyahu moeten debatteren, of laten zien dat Netanyahu niet bereid is hem onder ogen te zien.

Hij zal het feit van zijn gevestigde positie moeten maximaliseren; dit zal de eerste keer in vijf zijn dat Netanyahu zich kandidaat stelt voor premier van de oppositie. Als interim-premier zal Lapid spraakmakende bezoekers ontvangen, te beginnen volgende maand met de Amerikaanse president Joe Biden, in staat zijn om resonerende buitenlandse reizen te maken en te streven naar warme relaties met andere regionale spelers.

Minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid spreekt op een conferentie georganiseerd door het Israel Democracy Institute in Jeruzalem op 21 juni 2022. (Yonatan Sindel/Flash90)

Hij zal ongeveer vier maanden in overgangsfunctie hebben om zijn geloofwaardigheid als permanente premier te vestigen – om te laten zien dat een leider zowel competent als grootmoedig, vastberaden en empathisch kan zijn, en dat hij zich inzet voor de interne eenheid van het land en voor een felle verdediging tegen zijn vijanden sluiten elkaar niet uit.

Vier maanden en meerdere beperkingen op wat hij als interim-premier mag doen.

Vier maanden om terug te draaien wat de peilingen werkelijk laten zien.

Je bent een toegewijde lezer

Daarom zijn we tien jaar geleden met de Times of Israel begonnen – om kritische lezers zoals jij te voorzien van een bericht dat je moet lezen over Israël en de Joodse wereld.

Dus nu hebben we een verzoek. In tegenstelling tot andere nieuwsuitzendingen hebben we geen betaalmuur opgehangen. Maar aangezien de journalistiek die we doen kostbaar is, nodigen we lezers voor wie The Times of Israel belangrijk is geworden uit om ons werk te steunen door lid te worden van De Times of Israel-gemeenschap.

Voor slechts $ 6 per maand kunt u onze kwaliteitsjournalistiek helpen ondersteunen terwijl u geniet van The Times of Israel RECLAMEVRIJevenals toegang tot exclusieve inhoud alleen beschikbaar voor leden van de Times of Israel Community.

Dank je,
David Horovitz, oprichter en redacteur van The Times of Israel

Word lid van onze community Word lid van onze community Al lid? Log in om dit niet meer te zien

Leave a Comment