Voormalige Sussex-dokter onderneemt juridische stappen na bevel om $ 500k aan facturen terug te betalen

Een voormalige huisarts in New Brunswick die haar praktijk in Sussex in februari sloot, had de opdracht gekregen om het ministerie van Volksgezondheid meer dan $ 500.000 aan Medicare-facturen terug te betalen.

Dr. Sunita MacMullin, die nu in Ontario oefent, kreeg te horen dat ze de provincie te veel in rekening had gebracht na een beoordeling van haar vergoedingen per dienst die tussen 1 april 2019 en 31 maart 2021 in rekening werden gebracht, volgens gerechtelijke documenten die zijn ingediend.

MacMullin was de afgelopen jaren consequent een van de best verdienende artsen van New Brunswick en factureerde de provincie ongeveer $ 1,8 miljoen in 2020 en $ 1,6 miljoen in 2021.

De arts begon in maart juridische stappen te ondernemen tegen de provincie na een tweede geplande audit van haar rekeningen 2016-2019. Ze vraagt ​​de rechtbank om de beoordeling van aanvullende gegevens gedurende die periode te vernietigen en verdere beoordelingen te verbieden totdat een beroep op de terugbetaling van de facturen is behandeld.

Volgens de documenten die zijn ingediend bij de Court of Queen’s Bench in Moncton, vraagt ​​de arts ook om openbaarmaking van de gegevens van de provincie met betrekking tot de beoordeling van haar facturen voor 2016-2019.

Praktijk verhuizen naar Sussex

MacMullin werkte tot 2018 als huisarts in Fredericton, toen ze haar praktijk naar Sussex verhuisde. Ze zei dat ze te veel patiënten had en geen “op afroep” -ondersteuning van andere artsen had.

Ze werkte sinds 1999 in zowel de huisartsgeneeskunde als de spoedeisende geneeskunde in de provincie, en zag ook patiënten in een speciaal verzorgingshuis, volgens haar beëdigde verklaring.

Terwijl ze in Sussex was, zei MacMullin in haar beëdigde verklaring dat ze “altijd een drukke praktijk had” en “zeer lange uren maakte”.

In 2019 nam Medicare contact met haar op om een ​​audit van de facturen aan te vragen tussen 1 april 2016 en 31 maart 2019. De arts zei dat ze “zonder aarzeling” meedeed en volledige toegang verleende aan agenten die haar kliniek gedurende vier dagen bezochten. Het heeft geen afwijkingen gevonden.

Audit vindt gebrek aan documentatie

Vervolgens nam ze in 2021 deel aan een verdere audit. Medicare-personeel bezocht haar kliniek ongeveer twee weken.

In december 2021 stuurde het ministerie van Volksgezondheid MacMullin een brief met een toelichting op haar beoordeling van 1078 willekeurig geselecteerde claims van 2019-21. Het document, ingediend bij de rechtbank, legt uit waarom sommige bezoeken niet voldeden aan de vereisten om door Medicare te worden gedekt, zoals het ontbreken van gedocumenteerde testresultaten, electieve procedures en virtuele zorg.

Het zei dat de audit een veel voorkomend gebrek aan ondersteunende details en documentatie voor behandelplannen aantoonde.

MacMullin zei in haar beëdigde verklaring dat ze dacht dat Medicare misschien niet alle benodigde informatie had of begreep om haar facturen volledig te begrijpen, en vroeg om extra tijd om te reageren op een eerste observatiebrief met betrekking tot de audit.

‘Ik voelde me onwel’

Op 24 februari kreeg ze van haar advocaat te horen dat Medicare binnen 30 dagen betaling van een claim van $ 552.315,80 eiste.

Uitstaande bedragen werden in februari en maart gegarneerd, waardoor het totale bedrag volgens gerechtelijke documenten op ongeveer $ 428.000 kwam.

De provincie heeft MacMullin ook laten weten dat het een tweede beoordeling van de facturen voor 2016-19 zou uitvoeren.

Kort na de terugbetalingsopdracht liet MacMullin Horizon Health weten dat ze stopte met haar praktijk in Sussex.

“Toen de stress van deze Medicare-zaken ondraaglijk werd, voelde ik me onwel. Ik was niet langer veilig in staat om geneeskunde te beoefenen in deze setting”, schreef ze in de beëdigde verklaring.

“Ik ben erg trots op mijn werk in New Brunswick. Ik zorgde voor mijn patiënten. Ik nam mijn factureringsverantwoordelijkheden serieus. Als ik factureringsfouten heb gemaakt, heb ik er geen bezwaar tegen om die claims aan Medicare terug te betalen.”

Beoordeling onredelijk, zegt dokter

MacMullin’s aanmeldingsbericht zei dat ze volledig voldeed aan de oorspronkelijke audit van 2019, waardoor ze toegang kreeg tot personeel, boeken en bescheiden.

Ze zei dat ze herhaaldelijk het auditdossier van 2019 van haar facturen van de provincie heeft opgevraagd.

Bij de rechtbankdossiers is een brief van de provincie opgenomen die in oktober 2019 is verzonden. Het zei dat de herziening van de vergoedingen voor service in 2016-2019 resulteerde in “geen aanpassingen of terugvorderingen” van claims, waarbij werd opgemerkt dat de documentatie van haar kantoor “duidelijk, georganiseerd” was. en consistent van aard.”

In de aanvraag zei MacMullin dat het ministerie van Volksgezondheid de periode 2016-2019 al heeft beoordeeld en dat de aanvullende beoordeling buiten het bereik van de Medical Services Payment Act valt. Ze zei dat de aanvullende beoordeling “onredelijk” en een “schending van het gezag” is.

De advocaat van MacMullin reageerde niet op een verzoek om commentaar.

De provincie heeft geen reactie ingediend en de volgende hoorzitting is gepland op 17 november.

Leave a Comment