Vrouw spreekt zich uit om last van zich af te werpen nadat priester beschuldigd werd van seksueel misbruik van haar 50 jaar geleden

WAARSCHUWING: dit verhaal bevat verontrustende details.

Het is een gezicht dat Victoria McIntosh zo hard heeft geprobeerd uit haar hoofd te bannen – pater Arthur Masse.

De gepensioneerde priester wordt nu beschuldigd van seksueel misbruik van McIntosh meer dan 50 jaar geleden, toen ze nog maar 10 jaar oud was en een studente was aan de Fort Alexander residentiële school in Sagkeeng First Nation, in het oosten van Manitoba.

“Ik herinner me die glimlach,” zei McIntosh. “In het begin was hij aardig… Hij was zacht in zijn manier van doen, maar tegelijkertijd deed hij me denken aan een slang – hij zou gewoon glijden.”

McIntosh, 63, spreekt zich voor het eerst uit over wat er meer dan 50 jaar geleden met haar is gebeurd. Ze zegt dat ze het beu is om het geheim te houden en te leven met de schaamte van wat er is gebeurd.

“Toen ik ouder werd, stopte ik het gewoon weg – ik stopte het in mijn gedachten. Ik wilde er niet aan denken. Ik wilde niet nadenken over veel van de andere dingen die ik daar zag, omdat Ik voelde me schuldig.”

Masse werd vorige week beschuldigd van aanranding van de eerbaarheid van een kind dat toen 10 was. Volgens RCMP vond het misbruik plaats tussen 1968 en 1970.

RCMP heeft het meisje niet geïdentificeerd, maar McIntosh zegt dat zij het was.

Ze zegt dat ze zich herinnert dat Masse altijd wachtte buiten de badkamer van het meisje, een van de ruimtes van de school waar ze beweert te zijn aangevallen.

“Ik dacht: ‘Nou, als ik naar de wasruimte ga als ik naar de wasruimte moet, hoop ik dat hij daar niet is.'”

Arthur Masse wordt hier getoond op een ongedateerde foto. Masse, nu 92, wordt beschuldigd van aanranding van de eerbaarheid tegen een 10-jarig meisje dat tussen 1968 en 1970 studente was aan de woonschool van Fort Alexander. (Archief van de Historische Vereniging van Sint-Bonifatius)

Een andere overlevende van een residentiële school, die contact opnam met RCMP nadat hij had gehoord over de aanklacht tegen Masse, beweert dat ook zij werd aangevallen door de priester toen hij haar meenam naar de wasruimte.

Sinds de aankondiging van vorige week, zegt RCMP dat anderen naar voren zijn gekomen met nieuwe beschuldigingen van mishandeling. Ze wilden niet zeggen hoeveel, of specificeren naar welke scholen de klagers moesten gaan.

Volgens gegevens van het National Center for Truth and Reconciliation, gaf Masse les aan drie residentiële scholen in Manitoba: Pine Creek, van 1960 tot 1966, Fort Alexander van 1966 tot 1969 en Brandon van 1970 tot 1971.

McIntosh zegt dat ze als jong meisje niet begreep waarom ze seksueel werd misbruikt, en dacht dat het iets te maken had met het feit dat haar misbruiker priester was.

“‘Wat gaf je het recht? Omdat je… voor God praat? Dat dacht ik als kind – hij spreekt namens God en ik zou niets moeten zeggen,” zei McIntosh.

Toen ze 12 jaar oud was, verhuisde ze met haar familie naar Red Lake, Ontario, maar haar tijd op de woonschool van Fort Alexander bleef haar achtervolgen.

“Ik zou nachtmerries hebben over een gezicht, een gezicht zien, en ik zou wakker worden,” zei McIntosh. ‘De laatste herinnering die ik had… was dat hij op me afkwam.’

In haar tienerjaren zegt McIntosh dat ze zelfmoordneigingen ontwikkelde en zich vervreemdde van de mensen om haar heen. Ze kreeg een eetstoornis en begon zichzelf te snijden.

Masse is nu 92, maar zijn leeftijd zou geen rol moeten spelen, zegt McIntosh.

“Iemand moet verantwoordelijk zijn… Waarom zou die 10-jarige het moeten dragen?”

10 jaar onderzoek

De politie arresteerde Masse vorige week in zijn huis in Winnipeg, na een tien jaar durend onderzoek. Hij werd onder voorwaarden vrijgelaten en zal op 20 juli voor de rechtbank verschijnen in Powerview, Man.

RCMP zegt dat beschuldigingen van seksueel misbruik op de school voor het eerst onder hun aandacht werden gebracht in 2010, en dat ze een jaar later een strafrechtelijk onderzoek begonnen.

Meer dan 80 agenten maakten deel uit van het onderzoek, spraken met meer dan 700 mensen in Noord-Amerika en verzamelden 75 getuigen- en slachtofferverklaringen, zegt RCMP.

De woonschool van Fort Alexander, op het grondgebied van Sagkeeng First Nation, werd geopend in 1905 en gesloten in 1970. (Nationale Commissie voor Waarheid en Verzoening archieven)

“De vraag kan worden gesteld: ‘Waarom werd er met al dit werk één aanklacht ingediend?” Manitoba RCMP Sgt. Paul Manaigre zei vorige week op een persconferentie.

“Helaas kunnen veel slachtoffers door het verstrijken van de tijd niet deelnemen aan het onderzoek, of dat nu is om mentale of fysieke gezondheidsredenen of omdat het slachtoffer inmiddels overleden is.”

McIntosh zegt dat ze, afgezien van het vertellen aan een paar familieleden, grotendeels geheim had gehouden wat er met haar was gebeurd, totdat de politie haar in 2013 benaderde.

“Ik moest leren om ze te vertrouwen en te zeggen: ‘Oké, verraad me alsjeblieft niet’,” zei ze. ‘Hoor gewoon wat ik te zeggen heb, en dat is alles wat ik wilde. Wat er ook ging gebeuren… ik wilde alleen maar gehoord worden.’

‘Er is maar 1 persoon nodig om het spoor te maken’

Na tientallen jaren de last van haar geheim te hebben gedragen, zegt McIntosh dat ze eindelijk klaar is om de schaamte van wat er met haar is gebeurd van zich af te schudden.

“Wat echt de eerste stap voor mij was, waren mijn kleinkinderen, vooral mijn kleindochters”, zei McIntosh.

“Ik keek naar haar, en… [thought]Ik zou niet weten hoe ik moet reageren als iemand haar dit zou aandoen.”

McIntosh komt uit de Turtle Clan en zegt dat een verhaal dat haar grootmoeder haar vertelde, uitlegt waarom ze nu naar voren komt met haar verhaal.

“We keken naar deze grote reuzenschildpad die de weg overstak, en ze zei in onze taal: ‘Die schildpad maakt… [the] manier … [so] dat je niet meer bang hoeft te zijn – je hoeft niet nerveus te zijn. We hebben het moeilijke deel al meegemaakt”, zei McIntosh.

“Er is maar één persoon nodig om het pad te maken.”

Als McIntosh nu vertelt over haar ervaring op de woonschool van Fort Alexander, houdt ze de jas die ze op haar eerste dag droeg, in de buurt.

Maar dat jasje is nooit echt bij haar op school gekomen.

Ze herinnert zich een non die haar bij de ingang ontmoette toen haar moeder haar naar de school bracht.

Een foto genomen op de woonschool van Fort Alexander in Sagkeeng First Nation. Victoria McIntosh is te zien naast de non op de foto. (Ingezonden door Victoria McIntosh)

“Ze zei tegen mijn moeder: ‘We zullen nu voor je kinderen zorgen’, en ik herinner me dat ze zei: ‘Oh, wild,'” zei McIntosh.

De non deed het jasje van McIntosh uit en gooide het naar haar moeder, die het jarenlang vasthield, zei ze. Pas toen het jasje bij haar terugkwam, vertelde ze haar moeder wat er was gebeurd.

“Het enige wat ik tegen haar zei was: ‘Het is niet jouw schuld’, en al die vijandigheid – natuurlijk was ik boos op mijn moeder, maar het ging [away] daar,” zei McIntosh.

“Ik zei: ‘Ik wil je weer leren kennen, want dit intergenerationele trauma is echt.'”

Ze hoopt dat de rest van Sagkeeng First Nation kan beginnen te genezen, net zoals zij en haar moeder deden.

“Als ik naar de foto van de residentiële school kijk… het lijkt op een grote doos met lelijke geheimen. Dat is wat ik zie, en nu valt het naar beneden.”

Dit is het jasje dat McIntosh droeg op haar eerste dag op de woonschool van Fort Alexander, hier afgebeeld met haar favoriete jeugdboek, The Little Leftover Witch. (Warren Kay/CBC)

Ondersteuning is beschikbaar voor iedereen die wordt beïnvloed door hun ervaring op residentiële scholen of door de laatste rapporten.

Er is een landelijke Indian Residential School Crisis Line opgezet om oud-leerlingen en getroffenen te ondersteunen. Mensen kunnen toegang krijgen tot emotionele en crisisverwijzingsdiensten door de 24-uurs nationale crisislijn te bellen: 1-866-925-4419.

Leave a Comment