Waar het nieuwe kabinet van Doug Ford voor staat: inflatie, huisvestingscrisis, vakbondsbesprekingen

Premier Doug Ford van Ontario zal zijn nieuwe kabinet op vrijdagochtend onthullen in wat naar verwachting een glorieuze zon zal zijn buiten Queen’s Park.

Maar daarna doemt stormachtig economisch en politiek weer op voor de regering van Ford voor de tweede termijn.

Ontario wordt geconfronteerd met de hoogste inflatie in bijna 40 jaar, een economische realiteit die een sterke invloed zal hebben op alles, van de hoeveelheid belastinginkomsten die de regering binnenbrengt tot de hoeveelheid druk die vakbonden in de publieke sector uitoefenen voor hogere loonsverhogingen.

Het nieuwe kabinet wordt ook geconfronteerd met een huisvestingscrisis die zich naar alle uithoeken van de provincie heeft verspreid, een overbelast gezondheidszorgsysteem dat is verzwakt door de meer dan twee jaar durende aanpak van de COVID-19-pandemie, en een lange lijst van beloften die moeten worden nagekomen.

Ford en zijn nieuw benoemde ministers zullen naar verwachting om 11.15 uur worden beëdigd tijdens een openluchtceremonie voor de wetgevende macht.

Zoals eerder gemeld door CBC News, verwachten waarnemers dat de nieuwe kast groter en diverser zal zijn dan die van Ford in 2018.

Het eerste kabinet van de Ford-regering, afgebeeld samen met luitenant-gouverneur Elizabeth Dowdeswell, midden op de eerste rij, in juni 2018. (Mark Blinch/The Canadian Press)

Hier is een blik op de vijf grootste problemen waarmee Ford en zijn ministers worden geconfronteerd:

1. Inflatie

De snelle stijging van de kosten van levensonderhoud is een verstrekkend economisch probleem dat geen enkele provinciale overheid kan oplossen, maar toch is het een probleem dat een diepgaand effect zal hebben op veel van wat de regering van Ontario doet.

De maatregelen van de Progressive Conservatives om het leven betaalbaarder te maken, waren tot nu toe vooral gericht op het betaalbaarder maken van autorijden: het schrappen van de registratiekosten van 120 dollar in Ontario, het beëindigen van de tol op provinciale snelwegen en de belofte om de benzinebelasting gedurende zes maanden met 5,7 cent per liter te verlagen. , met ingang van 1 juli.

Inflatie zal in veel opzichten de schatkist van de overheid helpen: wanneer consumptiegoederen meer kosten, stijgen de inkomsten uit omzetbelasting. De inflatie lijkt tot nu toe geen nadelige gevolgen te hebben voor de bedrijfswinsten, dus de provincie kan ook verwachten dat de inkomsten uit vennootschapsbelasting dienovereenkomstig zullen stijgen.

Natuurlijk maakt inflatie het ook duurder voor de overheid om dingen te kopen en dingen te bouwen, dus verwacht dat de prijskaartjes voor de grote bouwprojecten van de overheid boven hun budget vliegen.

De kosten van levensonderhoud in Canada stegen in het jaar tot mei in het snelste tempo in bijna 40 jaar, meldde Statistics Canada deze week. De jaarlijkse inflatie bedraagt ​​7,7 procent. (Robert Krbavac/CBC)

Maar de grootste inflatoire zorg voor de regering zal zijn wat ze doet met de lonen in de publieke sector. De salarissen bedragen ongeveer de helft van de jaarlijkse exploitatiebegroting van de provincie.

2. Overleg over contracten in de publieke sector

Of het nu gaat om leraren, verpleegkundigen, waterkrachtwerkers, politieagenten, wegenonderhoudsploegen of medewerkers van Service Ontario, ze zien allemaal dat de inflatie hun nettoloon opslokt. Dat zal er ongetwijfeld toe leiden dat vakbonden in de publieke sector om hogere lonen vragen wanneer hun volgende onderhandelingsronde begint, met als argument dat elke jaarlijkse loonsverhoging van minder dan de inflatie neerkomt op een loonsverlaging.

Een jaarlijkse inflatie van 7,7 procent legt een dramatisch hogere lat voor loonsverhogingen dan de publieke sector decennialang heeft gezien.

Voeg daarbij het feit dat de regering van Ford de jaarlijkse loonsverhogingen in de publieke sector via Bill 124 met 1 procent heeft gemaximeerd in een tijd dat de loonsverhogingen in de particuliere sector hoger waren, en je hebt een aanzienlijke opgehoopte vraag naar looninhaalbewegingen.

Dit alles vormt de basis voor een aantal moeilijke onderhandelingen, te beginnen met onderwijspersoneel. Vergeet niet dat Ontario de scholen in de hele provincie zag sluiten door stakingen van leraren, slechts enkele weken voordat de scholen werden gesloten als gevolg van COVID-19.

Werknemers in de publieke sector in Ontario wiens salarissen worden betaald via provinciale financiering, zijn onderworpen aan een maximum van één procent op de jaarlijkse loonsverhogingen sinds de Ford-regering Bill 124 heeft ingediend. (Esteban Cuevas/CBC)

Een van de struikelblokken in die gesprekken in 2020: de regering bood leraren een loonsverhoging van één procent aan, en de vakbonden wilden verhogingen met het inflatietempo. De inflatie lag toen rond de twee procent.

Het zal bijzonder interessant zijn om te zien hoe contractbesprekingen met gezondheidswerkers worden afgehandeld, gezien alle lof die Ford hen tijdens de pandemie heeft geschonken. Ze zullen begrijpelijkerwijs willen dat de regering haar geld op de juiste plaats zet.

3. Gezondheidssysteem

De nieuwe minister van Volksgezondheid van Ford zal in de schoenen van Christine Elliott treden na haar beslissing om de politiek te verlaten.

De opvolger van Elliott zal de verantwoordelijkheid overnemen voor een systeem van $ 68 miljard dat worstelt om het hoofd te bieden aan personeelstekorten, recordwachttijden op eerstehulpafdelingen en een enorme chirurgische achterstand, ook al is er momenteel een stilte in COVID-19-gevallen in de ziekenhuizen van de provincie.

De minister van Volksgezondheid zal het meest onmiddellijk de personeelscrisis in de gezondheidszorg moeten aanpakken en ervoor moeten zorgen dat het systeem is voorbereid op elke nieuwe variant van COVID-19 die in de herfst kan ontstaan. De nieuwe minister zal ook verder willen gaan met de hervormingen van het gezondheidssysteem die de regering begon voor de pandemie, bedoeld om de grondoorzaken van het medicijnprobleem in de gang aan te pakken.

Bronnen dicht bij de regering hebben CBC News eerder verteld dat voormalig advocaat-generaal Sylvia Jones de koploper is om minister van Volksgezondheid te worden, met Prabmeet Sarkaria, het voormalige hoofd van de Treasury Board, ook in overweging.

Sylvia Jones diende in het kabinet als advocaat-generaal van de Ford-regering tijdens de COVID-19-pandemie en was de minister die verantwoordelijk was voor het toezicht op de uitrol van het vaccin in Ontario. Ze is een mogelijke opvolger van Christine Elliott als minister van Volksgezondheid. (Cole Burston/The Canadian Press)

De laatste iteratie van Ford’s kabinet omvatte een geassocieerde minister die zich richtte op geestelijke gezondheid. Kijk of die post op zijn plaats blijft als een signaal dat het probleem een ​​prioriteit van de regering blijft.

4. Betaalbaarheid van huisvesting

De torenhoge kosten voor het kopen van een huis zijn de afgelopen maanden licht gedaald, sinds de Bank of Canada de rente heeft verhoogd in een poging de inflatie te beteugelen.

Toch was de gemiddelde verkoopprijs van een huis in Ontario in mei 8,7 procent hoger dan in mei 2021, volgens de Canadian Real Estate Association.

De regering belooft de weg vrij te maken voor de bouw van 1,5 miljoen nieuwe woningen in Ontario in de komende tien jaar, een doelstelling die is vastgesteld door de taskforce voor de betaalbaarheid van huisvesting van de provincie. Maar de regering nam niet echt veel van de overige aanbevelingen van de taskforce over, zoals haar oproep tot meer dichtheid in buurten van eengezinswoningen.

Een taskforce voor de betaalbaarheid van huisvesting, aangesteld door de Ford-regering, adviseerde de provinciegemeenten om de dichtheid te vergroten in buurten die momenteel zijn bestemd voor eengezinswoningen. (Ed. Middleton/CBC)

Het huisvestingsactieplan dat de Ford-regering dit voorjaar heeft onthuld, is grotendeels gericht op het versnellen van gemeentelijke goedkeuringen voor ontwikkelingsprojecten, en waarnemers in de sector vragen zich af of dat ver genoeg zal gaan om het woningaanbod op te krikken tot een niveau dat begint te beteugelen qua prijzen.

Huisvesting is een kandidaat voor het krijgen van een eigen onderminister in het nieuwe kabinet van vrijdag, een stap die het belang van de kwestie zou erkennen en een extra hand zou bieden aan de minister van gemeentelijke zaken en huisvesting.

5. Beloften nakomen

Ford won herverkiezing onder de simpele slogan “Get It Done” en een mantra van de partij zijn die “Ja” zegt. De lange lijst met dingen waar Ford ‘ja’ op heeft gezegd, biedt een handige scorekaart om de regering de komende maanden en jaren tegen te houden.

Een paar van de beloften om in de gaten te houden:

Leave a Comment