Waarom Kaliningrad, de steunpilaar van Rusland in Europa, het volgende brandpunt zou kunnen zijn in zijn oorlog tegen Oekraïne

Rusland heeft woedend gereageerd nadat Litouwen de doorgang van gesanctioneerde goederen over zijn grondgebied en naar Kaliningrad verbood. Maar Litouwen zegt dat het alleen sancties van de Europese Unie handhaaft, en het Europese blok heeft het gesteund.

De ruzie dreigt nu de spanningen tussen Moskou en de EU te doen escaleren, die verschillende pakketten sancties tegen Russische goederen heeft onthuld.

Dit is wat u moet weten over Kaliningrad, zijn geschiedenis en het belang ervan voor Rusland.

Sinds Rusland eind februari Oekraïne binnenviel, vrezen experts dat Kaliningrad een vlampunt zou kunnen worden in de spanningen tussen Moskou en Europa.

Het is het meest westelijke grondgebied van Rusland en het enige deel van het land dat wordt omringd door EU-landen; Litouwen staat tussen het land en Wit-Rusland, een Russische bondgenoot, terwijl Polen er in het zuiden aan grenst.

Maandag zei Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov dat de stap ongekend was en dat Rusland het als illegaal beschouwt. “Het maakt natuurlijk deel uit van een blokkade”, zei hij. Andere Russische functionarissen hebben gedreigd met een reactie.

Nikolai Patrushev, secretaris van de Veiligheidsraad van de Russische Federatie, zei: “Rusland zal zeker reageren op dergelijke vijandige acties. impact op de Litouwse bevolking”, aldus het Russische staatspersbureau RIA Novosti.

De gesanctioneerde producten die door de Europese Unie niet naar Russisch grondgebied mogen worden geëxporteerd, zijn onder meer bouwmachines, werktuigmachines en andere industriële apparatuur, volgens het Russische staatspersbureau TASS, daarbij verwijzend naar het ministerie van Economische Ontwikkeling. Sommige luxe goederen zijn ook inbegrepen.

Litouwen heeft geen “unilaterale, individuele of aanvullende” beperkingen opgelegd, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken maandag in een verklaring.

De zaakgelastigde van Litouwen in Moskou werd maandag gedagvaard voor het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken en vertelde dat als de vrachtdoorvoer naar de regio Kaliningrad niet volledig zou worden hersteld, Rusland zich het recht voorbehoudt om maatregelen te nemen om zijn nationale belangen te beschermen.

Maar de EU, wiens sancties Litouwen handhaaft door de doorvoer te blokkeren, heeft haar lidstaat gesteund.

Foto's van de oorlog van Rusland in Oekraïne tentoongesteld langs het treinstation waar treinen van Moskou naar Kaliningrad passeren, als onderdeel van een protest van Litouwers tegen de invasie.

In een gesprek met Reuters werd Dmitry Lyskov, een vertegenwoordiger van de regionale regering, gedwongen om de inwoners aan te sporen om niet in paniek te raken bij het kopen als reactie op de ruzie.

De gesanctioneerde producten zullen nu over zee moeten reizen. Een Litouwse functionaris, Rolandas Kacinskas, zei dinsdag dat “de doorvoer van passagiers en niet-goedgekeurde EU-goederen naar de regio Kaliningrad via het grondgebied van Litouwen ononderbroken doorgaat. [Lithuania] heeft geen eenzijdige, individuele of aanvullende beperkingen op de doorvoer opgelegd en handelt volledig in overeenstemming met de EU-wetgeving.”

Wat is Kaliningrad?

Kaliningrad is een Russische exclave ingeklemd tussen Polen en Litouwen. Het werd in april 1945 door Sovjet-troepen op nazi-Duitsland veroverd en werd toen onderdeel van het Sovjetgebied als gevolg van de Overeenkomst van Potsdam. Het werd omgedoopt tot de Duitse Königsberg in 1946.

Decennialang was het een zwaar gemilitariseerde regio, afgesloten voor buitenlanders. Maar in de afgelopen jaren is Kaliningrad een opkomende toeristische bestemming geworden en het organiseerde wedstrijden tijdens het WK 2018 in Rusland.

Het heeft ongeveer een miljoen inwoners, van wie de meerderheid in of nabij de gelijknamige hoofdstad woont. De exclave is een van de meer welvarende regio’s van Rusland, met een uitgebreide industrie. De haven, Baltiysk, is de meest westelijke haven op Russisch grondgebied en, opmerkelijk genoeg, het hele jaar door ijsvrij.

De straten van de hoofdstad zijn omzoomd met grote voorbeelden van oude Duitse architectuur naast grimmige, betonnen Sovjet flatgebouwen.

Kaliningrad in de aanloop naar het WK 2018, dat de regio tot nu toe op het grootste internationale culturele platform plaatste.

Maar de betekenis van Kaliningrad komt vooral van waar het op de kaart ligt. Een dunne strook land ten zuiden van Kaliningrad scheidt het van Wit-Rusland en verbindt het Poolse en Litouwse grondgebied. Het staat bekend als de Suwalki-corridor of kloof en is de enige landverbinding tussen de Baltische staten en de rest van de Europese Unie.

Kaliningrad is ook het hoofdkwartier van de Russische Baltische Vloot. RIA Novosti meldde maandag dat de vloot was begonnen met eerder geplande raket- en artillerieoefeningen, en zei dat “ongeveer 1.000 militairen en meer dan 100 eenheden van militaire en speciale uitrusting van artillerie- en raketeenheden betrokken zijn bij de manoeuvres.”

In 2002 bereikten de EU en Moskou een overeenkomst over reizen tussen Rusland en Kaliningrad, in afwachting van de toetreding van Polen en Litouwen tot de Europese Unie in 2004. Toen die landen toetraden, werd de exclave aan drie kanten omringd door EU-grondgebied. Rusland zegt dat de overeenkomst van 2002 nu is geschonden.

Nucleaire aanwezigheid?

Het belang van Kaliningrad is voor Rusland nog groter geworden met de geplande toetreding van Zweden en Finland tot de NAVO. Dmitry Medvedev, de plaatsvervangend voorzitter van de Russische Nationale Veiligheidsraad, zei in mei dat de toetredingsplannen betekenden dat het “niet langer mogelijk zal zijn om te praten over een niet-nucleaire status van de Baltische staten – het evenwicht moet worden hersteld”.

Rusland heeft lang geaarzeld over de aanwezigheid van NAVO-landen rond Kaliningrad. “Ze hebben de NAVO-infrastructuur naast onze grenzen verplaatst”, vertelde de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergey Lavrov in 2015 aan CNN, na berichten dat Rusland nucleaire Iskander-raketten naar de regio had verplaatst. “En dit is niet het grondgebied van de Verenigde Staten.”

Rusland heeft niet erkend dat het kernwapens heeft in Kaliningrad, maar in 2018 concludeerde de Federation of American Scientists dat Rusland een opslagbunker voor kernwapens in de regio aanzienlijk had gemoderniseerd, op basis van analyse van satellietbeelden.

Sinds de Russische invasie van Oekraïne heeft Litouwen er bij de NAVO op aangedrongen meer troepen op zijn grondgebied in te zetten. In april zei president Gitanas Nauseda dat het Enhanced Forward Presence Battalion van de NAVO moet worden omgevormd tot “minstens” de grootte van een brigade, en riep op tot versterking van de Suwalki-corridor.

Leave a Comment