‘We eisen allemaal gerechtigheid’: de onopgeloste moord op de man die Bruno Pereira begeleidde | Brazilië

Toen Noemia Pereira dos Santos hoorde dat Dom Phillips en Bruno Pereira waren vermoord, huilde ze en dacht aan haar eigen zoon Maxciel.

Een officier van de Braziliaanse beschermingsdienst voor inheemse volkeren, Funai, Maxciel Pereira dos Santos had nauw samengewerkt met Bruno Pereira patrouilleert in de steeds gevaarlijker wordende wateren van de Javari-vallei in het afgelegen Amazonas. Illegale visserij- en jachtactiviteiten opsporen, geweren en munitie in beslag nemen – het was slecht betaald, onzeker werk, waarvan velen denken dat het beide mannen het leven heeft gekost.

In september 2019 werd Maxciel in koelen bloede doodgeschoten in de straten van de Braziliaanse stad Tabatinga, aan de driestatengrens tussen Peru en Colombia. Bijna drie jaar later blijft de moord onopgelost.

“Hij heeft ons nooit verteld over de gevaren van het werk, dus we zouden ons geen zorgen maken”, zei Noemia, 65, in haar kleine huis in Tabatinga terwijl ze het groene uniform van haar zoon vasthield. “Maar hij zei dat het een baan was voor dappere mannen.”

“Ik geloof dat zijn dood werd bevolen door dezelfde mensen die de dood van Bruno hebben bevolen.”

Noemia dos Santos had sinds de moord op Maxciel niet meer in het openbaar gesproken, maar zei dat de dood van Phillips en Pereira haar hielpen om zich uit te spreken en gerechtigheid te eisen voor haar zoon. Ze heeft al jaren niets meer vernomen over het lopende politieonderzoek en de familie heeft geen geld om een ​​advocaat te betalen.

“Toen ik hoorde over Bruno en Dom, was het dezelfde droefheid die me opnieuw te binnen schoot”, vertelde ze aan The Guardian. “We eisen allemaal gerechtigheid.”

Maxciel Pereira dos Santos was haar jongste van 11 kinderen, die ze als alleenstaande moeder opvoedde. Een foto van hem, stijf in zijn Funai-uniform, siert een houten plank in de hoek van de woonkamer naast een vaas met bloemen.

Tijdens een 12-jarige carrière bij Funai verwierf Santos een reputatie als een ijverige handhaver van federale wetten die de inheemse bevolking in de regio beschermen. Hij was betrokken bij een aantal inbeslagnames – van munitie, vlees en zout – in de vallei kort voordat hij werd doodgeschoten, zeiden leden van de belangenbehartigingsgroep voor inheemse rechten Univaja, die de overtuiging van de familie delen dat Santos werd vermoord vanwege zijn werk.

Het gebied, bijna zo groot als Ierland en Wales samen, heeft slechts een handvol Funai-buitenposten en heeft een toename gezien van illegale houtkap, goudwinning, jacht en drugshandel. Documenten die door de Guardian zijn ingezien, tonen aan dat Santos’ opdracht op het moment dat hij werd vermoord was om “territoriaal toezicht en toezicht uit te voeren” in inheems gebied.

“Slechte mensen sterven niet zoals hij werd vermoord”, zegt Manoel Chorimpa, een Univaja-lid en voormalig raadslid in de rivierstad Atalaia do Norte.

Maxciel werd volgens een autopsierapport twee keer in het hoofd geschoten. Familieleden zeiden dat hij in executiestijl werd vermoord terwijl hij op straat op zijn motor reed, met zijn partner achter hem. Volgens meerdere bronnen was hij op korte termijn teruggeroepen naar Tabatinga terwijl hij in opdracht van Funai was.

De Braziliaanse federale politie heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar op het onderzoek.

Santos’ dood kwam slechts een paar weken voordat Bruno Pereira, zijn vriend en mentor, Funai verliet te midden van ingrijpende veranderingen bij het agentschap onder de nieuw gekozen regering van Bolsonaro, met als doel de macht in te perken en de handhavingscapaciteit te beperken.

Bij de verkiezing zette de extreemrechtse leider Funai buitenspel door het te verplaatsen van het ministerie van Justitie naar een nieuw opgericht ministerie voor vrouwen, familie en mensenrechten. Het bureau heeft ook aanzienlijke expertise verloren, met 37 van de 39 regionale Funai-coördinatoren die nu van buiten het kantoor komen, de meeste van het leger en zes zonder enige overheidservaring, volgens een recent rapport van Indigenistas Associados en Inesc.

Het rapport beweert dat veel van de experts van het bureau onder Bolsonaro buitenspel zijn gezet of ontslagen met zinvolle handhavingsmaatregelen die nu “onmogelijk zijn vanwege onvoldoende budget”.

In een niet-bewerkt transcript van een interview met Bruno Pereira, gepubliceerd door de krant Folha na zijn dood, bekritiseerde de voormalige Funai-functionaris de leiding van het bureau onder de huidige president.

“Hoe meer hij” [Bolsonaro] vernietigt, rotzooit met interne regelgeving en werknemers bedreigt, hoe meer hij erin slaagt”, zei Pereira in opmerkingen die destijds niet openbaar waren.

Interne Funai-documenten, geschreven in de nasleep van de moord op Santos en beoordeeld door de Guardian, onthullen dat agenten die in de Javari-vallei werkten, supervisors hadden gesmeekt om meer middelen naar de regio te sturen.

In een brief van 16 januari 2020 vroegen twee Funai-agenten die in de regio waren gestationeerd hun senioren die in Brasília waren gestationeerd om meer rechtshandhavingsmiddelen te sturen, waarbij ze beweerden dat de veiligheidssituatie onhoudbaar was geworden.

De brief somt 27 punten op, waaronder de moord op Santos, waarvan zij beweren dat het “mogelijke vergelding is voor … het in beslag nemen van smokkelwaar” en stelt dat een Funai-controlepost in de regio zeven keer onder vuur was komen te liggen “waardoor een klimaat van straffeloosheid en angst onder professionals werd gecreëerd. die optreden om dat inheemse gebied te beschermen”.

Een woordvoerder van Funai reageerde niet op vragen over de moord op Santos. De woordvoerder zei dat het bureau in februari 2022 om meer middelen in de regio van de Javari-vallei had gevraagd, maar geen details gaf.

Voor zijn dood had Maxciel weinig details met zijn familie gedeeld, maar ze hadden gemerkt hoe precair zijn werk was geworden.

“De hele familie heeft op Bolsonso gestemd, maar het werd allemaal erger nadat hij werd gekozen”, zei zijn oudere broer Oziel Pereira dos Santos. Maar Santos bleef zijn werk doen “omdat hij dol was op de kennis die van de inheemse bevolking kwam.”

Meld u aan voor First Edition, onze gratis dagelijkse nieuwsbrief – elke doordeweekse ochtend om 07.00 uur BST

De familie blijft woedend dat er schijnbaar weinig is gedaan om de misdaad op te lossen. Ze zeiden dat ze te horen hebben gekregen dat ze geen recht hebben op enige vergoeding na zijn moord.

Santos liet twee jonge dochters achter, de 17-jarige Gabrielle Cristine en de 11-jarige Maria Eduarda, die hij hun hele leven had gesteund.

“Hij was een goede vader en mijn leven is erg veranderd na zijn dood”, zegt Gabrielle Cristine. “We verhongeren niet, maar we hebben geen geld voor nieuwe kleren.”

Hoewel hij zijn kinderen beschermde tegen de risico’s die hij op het werk nam, hadden ze een idee van de gevaren op de rivier.

‘Hij heeft het ons nooit verteld,’ zei Gabrielle Cristine. “Maar toen heeft hij ons ook nooit uitgenodigd om met hem mee te gaan.”

Leave a Comment