Wetenschappers gaan naar een van de mistigste plekken op aarde om mysterieus fenomeen te bestuderen

Een groot wetenschappelijk veldonderzoek naar zeemist voor de oostkust van Canada staat op het punt te beginnen.

Het onderzoek wordt gefinancierd door het Amerikaanse ministerie van Defensie en hoopt een van de meest onvoorspelbare weersverschijnselen beter te kunnen voorspellen: mist.

Mist kan overal snel het zicht bederven, van havens tot snelwegen tot luchthavens, en kan interfereren met wapensystemen. Maar hoe het is gemaakt, is niet goed begrepen, wat een van de redenen is waarom mist slechts een paar uur van tevoren kan worden voorspeld, of helemaal niet.

“Voorspelling is van cruciaal belang, omdat in Canada elk jaar ongeveer 50 tot 60 mensen sterven vanwege de zichtbaarheid van mistgerelateerde problemen”, zegt Ismail Gultepe, een onderzoekswetenschapper van het Department of Environment and Climate Change Canada die bij het project betrokken is.

Ismail Gultepe is onderzoekswetenschapper bij het Department of Environment and Climate Change Canada. (David Laughlin/CBC)

Onderzoekers kozen ervoor om het grotere Grand Banks-gebied in de Noord-Atlantische Oceaan te bestuderen, omdat het een van de mistigste plekken is in de zomer, samen met de Gele Zee bij China. In 2023 verhuist het onderzoek naar de Gele Zee.

“Ik zou zeggen dat dit het grootste mistproject is dat ooit tot nu toe is ondernomen”, zegt Joe Fernando, van de Notre Dame University in Indiana, die het onderzoek leidt.

Hij sprak vanuit een hangar op Halifax Stanfield Airport, waar meer dan vier ton atmosferische meetapparatuur werd overgevlogen naar Sable Island, 300 kilometer ten zuidoosten van Halifax.

Instrumenten zullen ook worden ingezet vanaf het offshore bevoorradingsschip Atlantic Condor, dat eigendom is van Irving, dat in juli is gecharterd voor een missie van een maand. Het schip vaart van Sable Island naar de Grand Banks.

“Het algemene doel van het project is om de voorspelbaarheid van mariene mist zoveel mogelijk te verbeteren. Het is erg moeilijk te voorspellen, een van de minst voorspelbare in mariene meteorologie,” zei Fernando.

Joe Fernando van de Notre Dame University leidt het onderzoek. (David Laughlin/CBC)

Het mysterie van mist

Mist ontstaat wanneer zich waterdruppels vormen rond deeltjes, maar de interactie van alle betrokken atmosferische processen is niet goed begrepen.

“Mist verandert snel en dat is de moeilijkheid. Het komt snel, het gaat snel en we weten niet hoe lang het zal blijven”, zei Fernando.

Het Amerikaanse Office of Naval Research gaf opdracht tot het onderzoek van $ 7,5 miljoen. De verzamelde gegevens zijn niet geclassificeerd.

Fernando zei dat een belangrijk onderdeel van het onderzoek de “gerichte voortplanting van de energielaserstraal door de atmosfeer omvat, zodat de doelen die binnenkomen door de laserstraal teniet worden gedaan.”

Canadese betrokkenheid

Er zijn tientallen wetenschappers bij betrokken, waaronder Canadese onderzoekers van het Department of Environment and Climate Change Canada, York University, het Department of Fisheries and Oceans, het Marine Environmental Observation, Prediction and Response Network en de Dalhousie University in Halifax.

De Atlantic Condor zal instrumenten vervoeren uit het lab van Rachel Chang.

De aerosolwetenschapper van Dalhousie zal de grootte en het aantal deeltjes in de atmosfeer meten en hoe deze de zichtbaarheid en duur van mist beïnvloeden.

Rachel Chang is universitair hoofddocent bij de afdeling natuurkunde en atmosferische wetenschappen aan de Dalhousie University. (David Laughlin/CBC)

Ze bestudeert ook druppeltjes die zich vormen rond een zoutdeeltje en die rond industriële emissies die in het gebied worden geblazen.

“Dat is eigenlijk de kern van waar ik echt in geïnteresseerd ben, is of de bron van de deeltjes – of ze nu uit de oceaan komen of uit emissies komen – en of dat echt het zicht beïnvloedt of niet.”

Klimaatverandering

Ismail Gultepe van het Department of Environment and Climate Change Canada onderzoekt ook de impact van klimaatverandering op het ontstaan ​​en verdwijnen van mist. Hoe meer waterdamp er in de open oceaan ontstaat, hoe meer mist, zei hij.

“Daarom willen we graag weten hoe de mist overleeft en verandert in klimatologische omstandigheden,” zei Gultepte, en een belangrijk resultaat zal een verbeterde modellering zijn om mist te voorspellen.

Een hangar op de luchthaven van Halifax wordt getoond. Atmosferische apparatuur wordt voorbereid voor vlucht naar Sable Island, waar het zal worden geïnstalleerd als onderdeel van het veldonderzoek. (David Laughlin/CBC)

Het project staat bekend als FATIMA, voor mist- en turbulentie-interacties in de mariene atmosfeer.

De studie zal windturbulentie, mistmicrofysica en -chemie, wolkenhoogte, waterdampen en andere omstandigheden meten. Het zal gebruik maken van weerballonnen, radar en lidar.

De Atlantic Condor zal ook een op afstand bestuurd klein vaartuig en een zweefvliegtuig inzetten dat metingen zal doen aan de bovenzee en de lagere atmosferische.

MEER TOPVERHALEN

Leave a Comment