Wildvuur in New Jersey zou de grootste van de staat in jaren kunnen worden

Een snel voortschrijdende bosbrand in een afgelegen deel van een staatsbos in New Jersey dreigde de grootste brand van de staat in 15 jaar te worden, en is mogelijk veroorzaakt door een illegaal kampvuur, zeiden functionarissen dinsdag.

De brand, genaamd de Mullica River-brand, had ongeveer 13.500 acres in Wharton State Forest in brand gestoken en was vanaf dinsdagmiddag voor 85 procent onder controle. ambtenaren zeiden:. Het bos, in South Jersey, ligt ongeveer 30 mijl ten noordwesten van Atlantic City.

Er werden geen gewonden gemeld, maar 18 gebouwen, waaronder verschillende boerderijen en campings, werden bedreigd door het vuur, zeiden functionarissen.

De functionarissen zeiden dat ze een natuurlijke oorzaak voor de brand, zoals bliksem, hadden uitgesloten. Een “illegaal, onbeheerd kampvuur” werd gevonden in de buurt van de oorsprong van de Mullica River-brand, “dus dat is de oorzaak die we nu onderzoeken”, zei chef Gregory McLaughlin van de New Jersey Forest Fire Service op een persconferentie op dinsdag.

Hij voegde eraan toe dat het gebied waar het “geïmproviseerde vuur” voor het eerst begon, geen aangewezen kampeerterrein was en zich in een afgelegen gebied van het bos bevond.

“We noemen het een kampvuur, maar ik weet niet per se dat mensen daar voor een bepaalde periode kampeerden of kampeerden”, zei hij, eraan toevoegend dat onderzoekers vermoedden dat “mensen op doorreis waren.”

Het vuur zou naar verwachting iets meer dan 15.000 hectare verteren, zeiden functionarissen.

“De meeste natuurbranden worden veroorzaakt door de mens”, zei Shawn M. LaTourette, de commissaris voor milieubescherming in New Jersey, dinsdag in een verklaring. “Alsjeblieft, oefen alsjeblieft brandveiligheid. Meld ze als je ze ziet.”

Ongeveer 75 brandweerlieden waren dinsdag ter plaatse met behulp van een assortiment van apparatuur, waaronder een helikopter die water over de brand liet vallen.

Gouverneur Phil Murphy van New Jersey, schrijven op Twitterprees de brandweermannen die aan het werk waren om de brand te bedwingen.

Terwijl de weersomstandigheden op maandag droog en zonnig waren, en iets bovengemiddelde temperaturen en toenemende luchtvochtigheid waren dinsdag in de voorspelling voor het gebied. Meteorologen zeiden dat er woensdag meer kans was op neerslag.

De brand werd zondagochtend voor het eerst ontdekt, maar de eerste pogingen om het vuur te onderdrukken waren niet effectief omdat het voor de brandweer moeilijk was om de afgelegen locatie van de brand te bereiken, zei chef McLaughlin tijdens een persconferentie op maandag.

Ongeveer een dozijn parkbezoekers werden zondag geëvacueerd, volgens Robert Auermuller, de inspecteur van Wharton State Park.

Nog eens 50 mensen die zich in een aangrenzend privépark bevonden, werden ook verplaatst, zei Chief McLaughlin.

“We hadden het geluk dat we geen verwondingen hadden, geen schade aan de structuur”, zei Chief McLaughlin.

Hij waarschuwde ook dat de rook van het vuur dagenlang kan blijven hangen en dat mensen die vatbaar zijn voor rook “binnen moeten blijven totdat dit opklaart”.

Volgens het National Interagency Fire Center zijn er momenteel 38 actieve grote bosbranden in de Verenigde Staten, die in totaal bijna drie miljoen hectare in beslag nemen. In New Mexico zijn twee branden die volgens de voorgeschreven brandwonden begonnen, samengesmolten tot de grootste bosbrand in de geschiedenis van de staat. De brand, de Calf Canyon/Hermit’s Peak-uitbarsting, heeft honderden huizen verwoest en duizenden inwoners ontheemd terwijl het brandde in een zone van meer dan 341.000 hectare, een gebied groter dan de stad Los Angeles.

In het westen van de Verenigde Staten nemen bosbranden in omvang en intensiteit toe en worden de seizoenen van natuurbranden langer. Recent onderzoek heeft gesuggereerd dat hitte en droogte in verband met de opwarming van de aarde de belangrijkste redenen zijn voor de toename van grotere en sterkere branden.

Het piekseizoen voor bosbranden in New Jersey is van half maart tot mei, volgens het ministerie van Milieubescherming van de staat. Maar Chief McLaughlin zei dat de staat “elk jaar in februari vaker branden zag”.

Ongeveer 7000 acres van de staatsbossen worden elk jaar beschadigd of vernietigd door gemiddeld 1.500 bosbranden. De meeste bosbranden in de staat zijn kleiner dan vijf hectare, zei chef McLaughlin.

De brand in Warren Grove in mei 2007 was een van de grootste bosbranden in de geschiedenis van de staat, waarbij meer dan 17.000 hectare werd verwoest en vier huizen werden verwoest. Die brand werd veroorzaakt door fakkels die door een piloot van de National Guard waren afgeworpen.

Leave a Comment