Zakenman vastgebonden aan Chinese verkrachtingszaak Alibaba krijgt 18 maanden

Toen een jonge vrouwelijke werknemer bij Alibaba, een van China’s grootste technologiebedrijven, haar manager en een klant van het bedrijf ervan beschuldigde haar seksueel te hebben misbruikt na een alcoholisch werkdiner afgelopen zomer, leek het een keerpunt voor de jonge #MeToo-beweging in het land.

Maanden later was het niet zo gelopen.

In september besloten de aanklagers om de baas van de vrouw niet aan te klagen omdat ze zeiden dat zijn gedrag geen misdaad vormde. In november ontsloeg Alibaba de vrouw, die door de politie en haar advocaten alleen is geïdentificeerd met haar achternaam, Zhou. Het bedrijf beweerde dat mevrouw Zhou zijn reputatie had geschaad door leugens te verspreiden.

Maar nu, in de laatste ontwikkeling, heeft een Chinese rechtbank op woensdag Zhang Guo – de klant van het bedrijf die mevrouw Zhou beschuldigde van seksueel misbruik van haar samen met haar baas – schuldig bevonden aan “gedwongen onfatsoenlijkheid”. Het beval de heer Zhang tot 18 maanden gevangenisstraf, waarmee hij een van de weinige spraakmakende gevallen werd waarin mannen in China verantwoordelijk werden gehouden na beschuldigingen van aanranding.

Het Volksgerechtshof van het district Huaiyin in het oosten van China schreef in zijn uitspraak dat de heer Zhang volgens zijn bevindingen misbruik maakte van mevrouw Zhou’s dronkenschap en dat hij haar lastigviel in de buurt van de receptie van het restaurant en in een privé-eetzaal. Het ontdekte ook dat de heer Zhang de volgende dag naar haar hotelkamer ging en haar opnieuw aanrandde.

Alibaba ontsloeg in augustus de voormalige baas van mevrouw Zhou, die in nieuwsberichten wordt geïdentificeerd met zijn achternaam, Wang, nadat mevrouw Zhou hem publiekelijk beschuldigde van verkrachting. Alibaba reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar op de rechterlijke uitspraak van woensdag tegen de heer Zhang. Feng Yanqiang, de advocaat van dhr. Zhang, zei dat het vonnis verkeerd was en noemde zijn cliënt onschuldig. De heer Zhang verklaarde in de rechtbank dat hij van plan was in beroep te gaan tegen de beslissing, zei zijn advocaat.

Mevrouw Zhou zei in schriftelijke antwoorden op vragen dat de straf van de heer Zhang korter was dan ze had verwacht. Ze zei dat de episode haar mentale en fysieke gezondheid had doen verslechteren, en dat ze bang was dat de beslissing van de rechtbank andere vrouwen zou ontmoedigen om naar voren te komen in China.

“Ik kan niet gemakkelijk meer vrouwen aanmoedigen om sterk en dapper te zijn, omdat ik weet hoe pijnlijk en moeilijk dit proces is”, zei ze. Maar in plaats van te “sterven” zonder antwoorden, voegde ze eraan toe, “moet je ervoor kiezen om hard te vechten en gerechtigheid te krijgen.”

Het incident trok vorig jaar nationale aandacht toen mevrouw Zhou opstond en schreeuwde over de aanranding in een van Alibaba’s cafetaria’s. Op een online geplaatste video is te zien hoe ze haar bazen en personeelszaken luid beschuldigt van het negeren van haar klachten. Toen de video zich verspreidde op sociale media, veroorzaakte het opschudding onder kijkers die boos waren op de vele vooroordelen en machtsongelijkheid waarmee vrouwen in China worden geconfronteerd.

De #MeToo-beweging heeft moeite om momentum te krijgen in het land. Vrouwen die mannen beschuldigen van seksuele intimidatie of het creëren van een giftige werkplek, worden online vaak met vitriool geconfronteerd. Instellingen promoten berichten over empowerment van vrouwen, maar veel vrouwen zeggen dat beschuldigingen van wangedrag door collega’s of superieuren vaak worden genegeerd.

De rechtbank zei woensdag dat het openbaar ministerie “betrouwbaar en voldoende bewijs” heeft geleverd bij het opzetten van de zaak tegen de heer Zhang. Er staat dat meneer Zhang niet heeft bekend en ook niet om vergeving heeft gevraagd. Chinese nieuwsmedia zeiden dat noch mevrouw Zhou, noch de heer Wang, die beiden als getuigen waren vermeld, begin juni voor de rechtbank verschenen tijdens het tweedaagse proces.

Claire Fu onderzoek bijgedragen.

Leave a Comment