Zes doden bij helikoptercrash in West Virginia

Zes mensen zijn omgekomen nadat een helikopter die werd gebruikt voor toeristische vluchten woensdag neerstortte op een snelweg in West Virginia.

De helikopter, die was gestationeerd op een luchthaven in de staat Logan County, stortte neer op State Route 17 in de buurt van een landelijk gebied en stond in brand toen reddingsploegen arriveerden, aldus functionarissen.

Ray Bryant, hoofd operaties van de Logan Emergency Management Authority, bevestigde dat er geen overlevenden waren.

De heer Bryant beschreef de helikopter als een Bell UH-1B uit de Vietnam-oorlog, een militaire helikopter die wordt aangedreven door een enkele turboshaft-motor, met tweebladige hoofd- en staartrotors, vervaardigd in 1962.

De Federal Aviation Authority (FAA) en de National Transportation Safety Board hebben onderzoekers ter plaatse gestuurd. State Route 17 zou tijdens dit onderzoek naar verwachting 24 uur gesloten blijven.

“Een Bell UH-1B-helikopter is woensdag rond 17.00 uur lokale tijd neergestort in de buurt van Rt 17 in Logan County, West Virginia”, zei de FAA in een verklaring. “Er waren zes mensen aan boord.”

“De FAA en de National Transportation Safety Board zullen het onderzoeken. De NTSB zal het onderzoek leiden en zal aanvullende updates verstrekken.”

De reden achter de crash blijft onduidelijk, maar volgens Logan County’s kantoor voor noodbeheer was er op het moment van het incident een zware onweersbui in de buurt.

In reactie op de crash tweette de gouverneur van West Virginia, Jim Justice: “Cathy en ik bidden voor de families van degenen die zijn omgekomen bij deze tragische helikoptercrash.”

De helikopter, eigendom van Marpat Aviation, werd deze week tijdens een jaarlijkse reünie gebruikt voor een liefdadigheidsevenement, aldus de New York Times.

Iedereen kan een donatie van $ 250 betalen voor de brandstof en 30 minuten met de helikopter vliegen zonder piloot te zijn, terwijl anderen kunnen meerijden met een kleine donatie, aldus de website, volgens het rapport.

De helikopter uit de Vietnam-oorlog heeft een sterke aanhang onder luchtvaartenthousiastelingen en is te zien geweest in een groot aantal hitfilms, waaronder: Die Hard, The Rock en Baywatch.

Leave a Comment