Zomerzonnewende zorgt voor vieringen in Stonehenge, in Europa

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Op dinsdag over het noordelijk halfrond schitterden muzikanten met hun instrumenten en hingen kinderen bloemenslingers op ter voorbereiding op de viering van de zomerzonnewende – de langste dag en kortste nacht van het jaar in dit deel van de wereld.

Op 21 juni zullen Londenaren ongeveer 17 uur daglicht ervaren. De zon komt op om 05:14 uur in Ottawa en gaat bijna 16 uur later onder. In de Zweedse hoofdstad Stockholm is het 5½ uur donker.

Voor sommige culturen heeft de dag een mystieke kwaliteit. Verschillende groepen vieren de bloei van de natuur voor het begin van de zomer, terwijl anderen de zon aanbidden. Vikingen en oude Egyptenaren vierden eeuwen geleden de zomerzonnewende. Tegenwoordig wordt het op verschillende manieren gemarkeerd in landen van het noordelijk halfrond.

Menigten verzamelden zich op 21 juni in Stonehenge om de zonsopgang van de zomerzonnewende te zien nadat covid-beperkingen de festiviteiten in 2020 en 2021 beïnvloedden. (Video: @carmenvazquez88 via Storyful)

Voor heidenen markeert het het begin van het Festival van Litha, een viering van de krachten van de zon. Aanhangers van het heidendom dragen speciale kleding en bloemenslingers, waarvan wordt aangenomen dat ze boze geesten afstoten, speciale rituelen houden en vreugdevuren aansteken.

In Wiltshire, Engeland, verwelkomden heidenen en andere feestvierders de vroege zonsopgang dinsdag in Stonehenge met fluiten en bloemkronen.

Het beeld van koningin Elizabeth II werd op Stonehenge geprojecteerd. Cue de controverse.

Het 5.000 jaar oude Werelderfgoed is uitgelijnd met de beweging van de zon, zodat “als je op midzomerdag in het midden van de stenen cirkel zou staan, de zon net links van de Heel Stone opkomt, een afgelegen steen ten noordoosten van het monument”, aldus English Heritage, dat honderden oude monumenten en locaties beheert.

Dit jaar waren de vieringen van zonsopgang in Stonehenge – die ook live werden gestreamd voor degenen die de reis niet konden maken – extra speciaal, omdat het de eerste keer in twee jaar was dat het oude monument de pandemische beperkingen op openbare bijeenkomsten opheft.

De menigte was divers, volgens Steven Morris, een verslaggever van de Guardian die erbij was. “Een druïde in vloeiende gewaden speelde een wals op de doedelzak in de gevlekte schaduw van een boom terwijl een groep pelgrims op het gras rustte en kronen van zomerbloemen maakte”, schreef Morris over het tafereel. “Drie boeddhistische monniken slenterden langs terwijl een groep mannen hun T-shirts uitdeed in de warme zon en pils dronken, met de belofte dat ze door zouden gaan met feesten tot de zon ondergaat en weer opkomt.”

In Frankrijk valt de zomerzonnewende samen met een nationale viering van muziek die sinds 1982 jaarlijks wordt gehouden. Op 21 juni gaan feestgangers, muzikanten en dj’s de straat op, en nationale monumenten veranderen in concertzalen. De feestdag wordt volgens de organisatoren in 120 landen gevierd.

Dit jaar is het 40 jaar geleden dat Muziekdag werd opgericht door Jack Lang, de Franse minister van Cultuur, om de toegang tot muziekuitvoeringen te democratiseren en mensen aan te moedigen nieuwe muziekgenres te ontdekken. Het Paris Philharmonic Orchestra zal speel de Negende symfonie van Beethoven onder de piramide van het Louvre, terwijl de Eiffeltoren een festival van de Latijns-Amerikaanse dans Bachata zal organiseren. Organisatoren zeggen meer dan 18.000 concerten wereldwijd zal worden gehouden.

21 juni is ook de Internationale Dag van Yoga, gevierd in Zuid-Azië en over de hele wereld met massale yogasessies en educatieve evenementen over de voordelen van de beoefening.

Zweden en zijn noordse buren vieren feest Midzomer, of midzomer, in het weekend tussen 19 en 26 juni. In Zweden is het een officiële feestdag en het begin van vijf weken zomervakantie voor kinderen. Ze markeren de gelegenheid met vreugdevuren, picknicks, bloemen plukken en meiboomdansen.

Midzomer was traditioneel een feestdag van liefde en vruchtbaarheid. Volgens de oude folklore zouden degenen die op midzomer minstens zeven verschillende bloemen onder hun kussen leggen, dromen van hun toekomstige partner. En de Zweedse journalist Po Tidholm vertelde Elle magazine in 2019 dat Zweden tijdens de vakantie meer drinken dan ze normaal zouden doen – wat kan leiden tot onverwachte romantische combinaties.

“Dat, en het romantische gevoel van een mooie en lange nacht wanneer de zon bijna niet ondergaat, maakte 22 maart, negen maanden na midzomer, de dag waarop de meeste baby’s in Zweden werden geboren,” vertelde Tidholm aan Elle. “Dat is echter niet meer waar, aangezien de meeste Zweden pragmatisch genoeg zijn om hun zwangerschappen te plannen om te bevallen wanneer het hun werkschema past.”

Leave a Comment